佐賀城の観光前に知りたい今・昔。水堀に囲まれた名城跡を訪ねて

JR長崎本線佐賀駅の南口を出てのんびり歩くこと30分。商店やオフィスビルが立ち並ぶ県道を南へ進むと、目の前に巨大なお濠が姿を現します。濠は幅が広くたっぷりと水を貯えていて緑豊か。川や運河と勘違いする人も多い、アルファベットの”G”の字を描くように残る巨大濠に囲まれた敷地内に天守閣は残っていませんが、日本100名城にも選ばれている佐賀城。濠や石垣は壮麗で見ごたえがあります。そんな佐賀城がどのようにして生まれ、歩んできたのか、歴史を紐解きながら、その魅力をご紹介してまいります。

佐賀城の歴史(1)築城から江戸時代まで

龍造寺氏の居城・村中城

龍造寺氏の居城・村中城

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現在の佐賀城跡周辺は、佐賀県庁を始め多くの公共施設や企業、住宅が立ち並ぶ佐賀市の中心地。
佐賀平野の中心付近にあたるこの場所は、有明海から脊振山地(せふりさんち)の麓沿いに東西縦に細長く福岡方面まで伸びる平地となっていて、古くから多くの人々の暮らしがありました。

7世紀末ごろになると、律令制下の国として肥前国(ひぜんのくに)と呼ばれるようになり、国府が置かれ、多くの領主たちが土地を治めるようになります。
時代が進んで戦国時代に入ると、その中のひとつ、龍造寺氏(りゅうぞうじし)という一族が一帯の有力領主たちを従えて戦国大名へ。
北九州方面へも勢力を広げる一方で領内に城下町を形成し、佐賀龍造寺城(村中城)を築きます。

龍造寺一族の最盛期を築いた当主・隆信(1529年~1584年)やその子孫たちが居城でもあった村中城。
1570年には同じく九州の有力大名大友氏の大軍による攻撃を受け、落城の危機に直面します。
龍造寺氏は籠城して抵抗しますが形勢は不利。
しかし龍造寺氏重臣、鍋島直茂が大友軍の本陣を夜襲して総大将の首を取り(今山の戦い)、大友軍を退けるという大役を成し遂げ、大友軍は退却。
息を吹き返した龍造寺隆信はこれ以降、九州北部を制圧すべく勢いを増していきます。

村中城から佐賀城へ

村中城から佐賀城へ

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九州北部を制圧すべく勢いに乗っていた龍造寺隆信ですが、1584年、島津、有馬軍との戦い(沖田畷の戦い)で、志半ばにして戦死してしまいます。
龍造寺本家は断絶。
隆信の嫡男で家督を継いでいた政家の後見人にもなっていた重臣・鍋島直茂が実権を握ります。
時の権力者・豊臣秀吉に認められ龍造寺氏に代わって国を治めつつ、関ケ原の合戦では先を見据えて東軍に参戦。
江戸幕府の政権下で佐賀藩主となった後の1602年(慶長7年)から村中城の改修を始めています。

現在の佐賀城跡には、天守台が残るのみで天守閣はありませんが、直茂の計画を引き継いで長男勝茂の代まで、10年近い歳月をかけ、外観4重内部5階建て、高さ38mにも及ぶ天守が建てられたのだそうです。
また、現在の佐賀城跡のシンボルともなっている幅80mにも及ぶ内堀も、このころに築かれました。

佐賀城は江戸時代に何度も火災にあっており、本丸をはじめ建造物の多くは焼失と再建を繰り返しています。
1726年(享保11年)の大火で天守を始めとする本丸建造物の大半が焼け、これ以後、藩政は再建された二の丸で執り行われるようになったのだそうです。
現存する門や櫓は1838年(天保9年)以後に再建されたもの。
残念ながら天守は再建されませんでした。

城主:鍋島直茂とは

城主:鍋島直茂とは

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地元佐賀では大変有名な鍋島直茂ですが、一般的な知名度はあまり高くないのかもしれません。

鍋島直茂(1538年~1618年)は戦国時代から江戸前期にかけて活躍した武将。
何度か改名しているため、他の名で呼ばれることもありますが、”直茂”と表記されることが一番多いようです。

『肥前の熊』と恐れられた龍造寺隆信は8歳年上。
主君と家臣の間柄であると同時に義兄弟でもあり、二人は強い絆で結ばれていました。
直茂は隆信の元で次々と武勲を立て、名を上げていきます。
特に1570年の今山の戦いでは、隆信が村山城に籠城する中、敵陣に夜襲をかけて敵を撃破するなど大きな手柄を立て、龍造寺の忠実な重臣・参謀・軍師という地位を不動のものにしました。
これ以後も直茂は龍造寺を盛り立て、隆信は”五国二島の太守”と言われるまでに成長していきます。

しかし、この関係は長くは続きませんでした。
強大な権力を手に入れた隆信は次第に傲慢で身勝手な振る舞いを見せるようになっていきます。
村中城から離れて別の居城に移り、酒に溺れ、憂いで諫め進言を繰り返す直茂を疎んで遠ざけてしまうのです。

隆信が戦死した後は龍造寺政家を補佐してお家の建て直しに尽力。
このときの働きは豊臣秀吉の耳にも届き、龍造寺氏内でも直茂に傾倒する者が増えていきます。
関ケ原の戦いで東軍勝利を確信し、徳川家康への忠誠を証明するべく久留米城や柳川城など九州の名だたる城を次々に降伏開城。
家康にも認められ、鍋島家は佐賀藩主へ。
ただ、龍造寺氏への配慮からか、直茂は藩主を名乗ることはなく、長男勝茂が初代藩主ということになっています。
1634年、龍造寺一族は龍造寺家の再興を江戸幕府に嘆願していますが叶わず、以後、佐賀藩と佐賀城は鍋島家によって受け継がれていきます。

波乱万丈の人生を送って来た鍋島直茂がこの世を去ったのは1618年(享年81)。
当時としては大変な長寿でした。

佐賀城の歴史(2)江戸~幕末~現代まで

江戸時代の佐賀城

江戸時代の佐賀城

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佐賀城跡の天守台跡の説明書きによれば、今は無き佐賀城の天守閣は”破風のない素朴ながらも実戦向きの建物”であったのだそうです。

”沈み城”との異名を持つ佐賀城。
敵の攻撃を受けた際、水をせき止めることで天守と本丸の一部を除く城下全体が水に沈んで敵の侵入を阻む設計になっているという、城の構造からその名が取られたと言われています。
しかし一説には、他の城の天守閣が遠く離れても高々とそびえて見えるのに対し、佐賀城の天守は少し遠ざかるとまわりの楠や松に隠れて見えなくなってしまうところから、そのように呼ばれるようになったとの説も。
徳川の時代、戦がなくなり城の役割が変わっていったことで、そのように言われるようになったのかもしれません。

1726年、四代藩主吉茂のときの大火で本丸・二の丸・三の丸・天守閣が焼失。
本丸や二の丸御殿はその後再建されましたが、天守閣は再建されることなく、現在では天守台や付櫓(つけやぐら)の石垣が残るだけとなっています。
再建されなかった理由は定かではありません。

江戸幕府政権下の佐賀藩は、福岡藩と交代で長崎警備を命ぜられ、城下町に長崎街道が通ったことなどから、出島から入ってくる異国文化に触れる機会にも恵まれ、技術文化面でも大きく栄えていきます。
ただし、警備には莫大な費用がかかるため、藩の財政は決して豊かなものではなかったようです。
想像の域を出ませんが、もしかしたら、当時の佐賀藩にの人々は、飾りとしての豪華な天守閣より実務的な建物を必要とした…のかもしれません。

幕末動乱期の佐賀城(佐賀の乱)

幕末動乱期の佐賀城(佐賀の乱)

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”佐賀の七賢人”と称された十代藩主鍋島直正(なべしまなおまさ:1815年~1871年)の代になると、西洋技術の取り入れや財政改革などに積極的に取り組み、藩の財政も潤っていたといいます。

若くして藩主となった直正。
始めの頃は、先代の藩主で父親の斉直の取り巻きたちの前に屈する日々が続いていたようですが、1835年に起きた大火で佐賀城二の丸が焼けた際、斉直や取り巻きたちの反対を押し切って本丸に御殿を移転。
佐賀城の再建を敢行します。
これを機に、大幅な人員削減や大胆な財政の立て直し、陶磁器や茶など藩内の産業に力を入れるなど改革に従事。
さらに、長崎警備強化の際に幕府から支援を受けることができなかった経験から、蒸気機関や大砲の開発、製鉄所の整備など、藩独自に西洋の軍事技術の導入を進めるなど、佐賀藩を近代化へと導き、江藤新平、大隈重信、佐野常民など優秀な人材の輩出にも貢献します。
折しも日本全体が明治維新の動乱の中、大きく揺れ動いていた頃のことです。

1874年(明治7年)、江藤新平ら明治政府の開化政策に反対する佐賀の士族が挙兵し、反乱を起こします。
これが世に言う佐賀の乱(佐賀の役、佐賀戦争と呼ばれることもあり)。
佐賀城はこの反乱軍に一時占拠され、激しい戦闘に巻き込まれてしまいます。
反乱軍の数は3000名を超えたと伝えられていますが、武装した政府軍の前に1ヶ月経たないうちに鎮圧され敗走。
佐賀城の建物の大半は失われ、現存する鯱の門に残された弾痕が当時の様子を生々しく伝えています。

中学校・測候所・商業高校・そして歴史史料館へ

中学校・測候所・商業高校・そして歴史史料館へ

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徳川幕府の時代が終わり明治の世になると、佐賀城は城としての役割を終え、新しい道を歩み始めます。

廃城後、かろうじて全壊を逃れた本丸は取り壊されずに、裁判所や小学校の校舎、測候所など、様々な公共施設として利用されてきました。
形は変わっても、佐賀の近代史において重要な役割を担い続けてきた佐賀城。
大正時代に入って解体された後も、部材の一部が市内にある龍泰寺の本堂に使われるなど、長きにわたって佐賀の歴史を支えてきました。
1907年(明治40年)には佐賀市立商業高校が本丸敷地の半分を使用して設置され、佐賀の乱の弾痕が残る鯱の門は学び舎の門としてそのまま利用され続けています。

第二次世界大戦後の1953年、鯱の門と続櫓が佐賀県の重要文化財に指定され、さらに1957年(昭和32年)には国の重要文化財に指定されました。
その後1961年(昭和36年)には大がかりな修繕が行われています。

現在の佐賀城跡は佐賀城公園として整備されていて、四季折々の植栽が目見麗しい市民の憩いの場に。
本丸御殿は平成16年に「天保年間」の『佐賀城本丸差図』などの史料をもとに復元され、内部は「佐賀城本丸資料館」に。
幕末・維新期の佐賀藩の様子を伝える施設として、数々の歴史資料の展示が行われています。

別名”沈み城”:佐賀城を歩く

必見!全国トップクラスの巨大な水堀

必見!全国トップクラスの巨大な水堀

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JR佐賀駅から歩いて佐賀城跡へ向かうと、まず最初に目に飛び込んでくるのが巨大な水堀。
東堀693m、西堀644m、南堀765m、北堀450mという巨大さで、幅60~70m。
深さは2~3mであったと伝えられています。
現在、東側の堀は埋め立てられていますが、西南北三方向の堀は健在。
幅広く滔滔と水を貯えた堀は川か運河と見まがうほどで、日本国内に城跡数あれど、江戸城を除けばこれほど広い堀を持つ城は非常に珍しいかもしれません。

この堀に囲まれた一帯は「城内」と呼ばれていました。
堀の内の南東部分に天守閣や本丸、二の丸や櫓などが建ち、北や西側には家臣の屋敷や城下町が。
広く高低差の少ない城内には多くの建物が建ち、さぞかし賑やかであったことでしょう。

現在の堀の内も大変賑やか。
南東部分に天守台など数々の遺構が残されている他、北側の堀付近に佐賀県庁の庁舎や図書館、体育館が建ち、西堀近くの重心屋敷跡付近には高等学校や教会、幼稚園などの敷地となっています。
南側の堀の近くは美術館や博物館を含む佐賀城公園となっていて市民の憩いの場に。
堀の内は現在も佐賀の中核として多くの人々の暮らしを支え続けているのです。

そんな佐賀城の南側の堀には、お城の非常食としての役割も兼ねて昔からハスがたくさん植えられていました。
近代に入ってからも初夏の頃にはみずみずしい花を咲かせ、訪れた人々の目を楽しませています。
外来種のカメが繁殖したせいもあって一時はすっかり数が減ってしまっていた佐賀城堀のハス。
地元の皆さんの尽力によって近年、美しい姿が戻りつつあります。
佐賀城のお堀を見るなら、ハスの花の時期がオススメです。

動乱の傷跡が残る「鯱(しゃち)の門」と復元された「本丸御殿」

動乱の傷跡が残る「鯱(しゃち)の門」と復元された「本丸御殿」

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堀にかかる橋を渡って城内に入り、堀の内の南東部分にある佐賀城址へ向かうと最初に見えてくるのが佐賀城に現存する唯一の建造物「鯱(しゃち)の門」と続櫓。
1835年(天保6年)の二の丸火災の後、本丸が再建されることになったのを機に1838年(天保9年)に完成した本丸の表門で、現在では国の重要文化財にも指定されています。

門の構造は二重二階の櫓門に一重二階の続櫓を組み合わせたもの。
しっかりと積み上げられた石垣の上に建つ白壁の上に本瓦の屋根、入母屋造りで質実剛健。
屋根の南北には佐賀藩御用鋳物師谷口清左衛門による高さ1.7mの青銅製の鯱が施され、これが「鯱の門」の名前の由来にもなっています。

重厚な門扉には佐賀の乱のおりについた無数の弾痕。
激戦の様子をうかがい知ることができます。
歴史が刻まれた門をくぐって本丸内へ進み、再び門を振り返り見ると、改めてその大きさに思わずため息が。
戦うための巨大な門。
大迫力です。

門を抜けて開けたと思ったらすぐ目の前に、2500平方メートルという巨大な建造物がバーンと現れ再び度肝を抜かれます。
本丸御殿の一部を復元した建物で、一部とはいえかなりの大きさ。
日本最大級の木造建築で、内部は入館無料の「佐賀城本丸歴史館」。
展示資料の膨大さにも驚かされますが、建物のまわりを見て廻るだけでもスケールの大きさに目を見張るばかり。
いったいどれほどの大きさの本丸御殿だったのか。
想像しながら周囲を散策するのもまた一興です。

天守はないが見応え満点の「天守台」

天守はないが見応え満点の「天守台」

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”城の石垣を見てまわるのが好き”なら一度は訪れてほしい「佐賀城の天守台」。
かつて建っていた5層の天守閣は焼け落ちた後再建されず現在に至るため、実際には石垣が残るだけですが、建物がない分、石垣の形状や構造などを詳しく見ることができ、ある意味”城らしさ”を知ることができる貴重な遺構と言えるでしょう。

天守台の前は現在は埋められて松などが植えられていますが、築城当時は堀となっていて、二の丸から続く細い入口からしか天守台に上がれないような構造になっていたのだそうで、敵の侵入を妨げる工夫が見られます。
今はもちろん、自由に天守台へと続く狭い虎口から石段を登って上段まで行くことが可能。
虎口の造りも実に見事です。

天守台は高さ約9m、南北31m×東西27m。
まわりに高い建物がないせいもあって、上がって見渡してみるとかなり広く感じ、かなり大きな天守閣が建っていたと容易に想像することができます。

近年、本丸御殿の復元が完成しましたが、東側の堀の発掘調査も進められており、堀を復元しようという動きもあるのだそうです。
いきなり天守閣を復元しようとせず、実務で長いこと使用していた本丸御殿や堀の復元に力を尽くそうとするところが、佐賀県人の人柄を表しているよう。
しかし、佐賀の人々が佐賀城へ強い思いを抱いているのもまた事実。
いつかは天守閣の復元を、との声も上がっているのだそうです。

佐賀の歴史が刻まれた佐賀城公園をぶらり

佐賀城の史跡はもちろんのこと、博物館、美術館、図書館、体育館、歴史館(佐賀城本丸歴史館)など様々な文化施設が点在し、歴史と共に水と緑を楽しむこともできる佐賀城公園。
桜やハスの花の時期は見ごたえ抜群ですが、水面に移る柳や楠が美しく、堀沿いを歩くだけでも季節問わず佐賀城を堪能することができます。
秋祭りの時期には堀に灯篭を浮かべたり、船で堀を巡るツアーが企画されることも。
歴史に触れながら四季折々の光景を楽しむことができる佐賀城へ、是非お出かけください!
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