エーゲ海に位置する美しい「歴史島」であるギリシャ・サントリーニ島の歴史

wondertripでは世界の絶景を紹介していますが、歴史地区や古代都市などの絶景スポットは、その歴史を少しでも知ることでより観光が楽しめます。今にも残る世界遺産のストーリーは、知識欲も刺激されますね。本日はギリシャ・サントリーニ島をご紹介します。

ギリシャ・サントリーニ島ってこんなところ

ギリシャ・サントリーニ島ってこんなところ

エーゲ海で最も美しい島

エーゲ海で最も美しい島
エーゲ海に点在するキクラデス諸島の南部に、ギリシャ領のサントリーニ島があります。
アテネからは飛行機で約1時間、古くは「カリステー(最も美しいもの」と呼ばれたこの島は、今も絶景としてエーゲ海でも突出した美しさを誇っています。

真っ白な壁の家々とエーゲ海の澄んだ青のコントラストは、世界一の美しさと言うにふさわしいでしょう。
フューシャピンクのブーゲンビリアが咲き乱れる街角は、映画の世界に迷い込んだかのような錯覚を覚えます。
実際、映画「マンマ・ミーア」の舞台にもなりました。

美しい景色を目当てに多くの観光客が訪れるサントリーニ島。
晴れた日の街並みは、忘れえない光景となって目に焼き付くことでしょう。

火山灰に埋もれた古代文明

火山灰に埋もれた古代文明
サントリーニ島は1つの島でした。
それが海底火山の噴火によって分かれ、文明が栄えていたサントリーニ島も火山灰に埋もれてしまったのです。

前2000~前1400年頃全盛期だったミノア文明の痕跡は、島のアクロティリ遺跡からも見つかりました。
ここは火山の爆発により50mの深さの火山灰に覆われていましたが、それがかえって良い保存状態を保ったのです。
その様子は「エーゲ海のポンペイ」と言われました。

発掘により壁画や生活用品などが見つかりましたが、アクロティリには実に高度な文明が栄えていたことが判明したのです。
このため、サントリーニ島こそが伝説の超古代文明アトランティスの地だと言う人もいるほどなのです。

世界一美しい夕陽が見られる場所

世界一美しい夕陽が見られる場所
サントリーニ島の北端にあるイアの街は、世界一美しい夕陽が見られる場所として有名です。
夕陽を見るために世界中から観光客が集まってくるので、夕方のイアの岬は大混雑です。

紺碧の地平線に沈んでいくオレンジの夕陽の美しさは、さすが世界一と称されるだけのことはありますよ。
あちこちから拍手が上がる一方、感動のあまりそこから動けない人や泣き出してしまう人がいるそうです。

街を歩いていると、よく目にするのが、青いドームが印象的な教会です。
ギリシア正教の教会ですが、ここで結婚式を挙げるカップルも多いそうですよ。
ハネムーンの行先としても選ばれることが多い場所なのです。
洞窟ホテルが宿泊先として人気です。

黒いビーチに挟まれた絶景の古代遺跡

黒いビーチに挟まれた絶景の古代遺跡
今も火山活動が続くサントリーニ島には、かつての噴火により少し変わったビーチができました。
島の2大ビーチとして知られるカマリビーチとペリッサビーチは、火山灰から成る黒い砂のビーチとして有名です。
溶岩からできた赤い砂のレッドビーチという砂浜もありますよ。

そんな黒い砂のビーチ2つの間に地図上では挟まれるようになっている370mの高地に、古代ティラ遺跡があります。
前9世紀から約1000年栄えた街の遺跡ですが、やはりここも噴火により灰の下に埋もれてしまったのだそうです。

とはいえ、ここは島でも指折りの高地なので眺望は最高です。
エーゲ海をはるか遠くまで見渡すことができ、天空の遺跡と呼びたいですね。

可愛い出迎え

可愛い出迎え
サントリーニ島に限らずエーゲ海や地中海近辺の港町はたいていそうなのですが、至る所で猫を見かけます。
飼い猫も野良猫もいますが、街の人全体で面倒を見ているそうですよ。
そのせいか、人々が猫に向けるまなざしは優しさにあふれています。
細い路地が多い島を自由に闊歩する猫たちこそが、島をいちばん知っているのかもしれません。

また、猫以上に犬もたくさんいます。
猫と同様、人にとても慣れているのでおとなしく、たいていの犬は日陰で寝そべっています。

そして、サントリーニ島で大活躍する動物と言えば、ロバです。
狭い路地には車が入れないため、ロバタクシーがポピュラーな乗り物なのだそうですよ。
ゆったり楽しめそうですね。

壮大な歴史を感じて旅をしよう

いかがでしたか。
ただ息を呑む絶景に心焦がすだけではなく、その背景にある歴史を簡単にでも理解することで、世界遺産巡りはより楽しくなります。
ギリシャ・サントリーニ島への渡航をぜひご検討ください。
photo by iStock
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