大自然の神秘…アメリカで見れる海、滝、湖、川、渓谷、沼…水にまつわる絶景

アメリカはその広大な北米大陸の中に、実にさまざまな豊かな自然に恵まれています。壮大な峡谷に砂漠、山脈の間から流れる大河に青く広い海岸…そのアメリカの自然の中にある素晴らしい場所の数々から、水にまつわる景観をいくつか取り上げていきたいと思います。

「滝」と言えば絶対に外せない名所中の名所、ナイアガラの滝

世界三大瀑布(ナイアガラ、イグアス、ビクトリア)の中でも、もっとも名高く世界中から見物の人々が絶えないナイアガラ。
三つの滝の中でカナダ側にあるカナダ滝(落差56m、幅675m)がもっとも大きく有名ですが、アメリカ側からのアメリカ滝(落差58m、幅330m)とブライダルベール滝(落差55m、幅15m)の眺めもまた圧巻です。

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アメリカ側からはプロスペクト・ポイント公園の歩道や展望タワーなどから眺めることができます。
また、アメリカ滝とカナダ滝の間にあるゴート島から「風の洞窟」と呼ばれる場所を通してブライダルベール滝の真下へ降り、滝の勢いを間近に体験できるアトラクションが人気です。

Niagara Fallsの住所・アクセスや営業時間など

名称 Niagara Falls
住所 Border of Ontario, Canada, and New York, United States
営業時間・開場時間 24時間
利用料金や入場料 無料
参考サイト https://www.niagarajapan.com/
最新情報は必ずリンク先をご確認ください。

グレーシャー国立公園の珠玉の湖

グレーシャー国立公園の珠玉の湖

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モンタナ州のロッキー山脈の真ん中、カナダとの国境に接する、面積は4,101平方キロメートルにおよぶ広大な国立公園です。
1000種類以上の植物と数百種類もの動物が生息するほか、700以上もの湖がありそのうち130ほどに名前が付けられています。
ちなみに写真の湖はヒドゥン湖です。

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公園内の谷や湖は氷河によって造られたもので、水中の温度および含まれる泥やプランクトンなどの成分により湖によって緑がかっていたりあるいは透明な青色など、場所や時期によりさまざなま美しい色をしています。

グランドキャニオンの生みの親、コロラド川

グランドキャニオンの生みの親、コロラド川

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アメリカを代表する渓谷、アリゾナ州のグランドキャニオンを造りあげたコロラド川の流れは実に美しく、壮大な渓谷を両岸に眺めながらの川下り(ラフティング)のツアーも人気があります。

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グランドキャニオンのさまざまな景観の中でもこのホースシューベンド(馬の蹄)はとくにインパクトがあり、川下りでも人気のスポットです。

壮大な峡谷にたたずむオアシス、ハバス・キャニオン

壮大な峡谷にたたずむオアシス、ハバス・キャニオン

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グランドキャニオンのサウスリムから西へ55kmほど離れたハバス・キャニオンはコロラド川から注ぐ渓流が豊かに流れるオアシスの地。
とくに岩肌から流れ出る澄んだ水が青く澄んだ滝壺のプールを作り出しているハバス滝、そしてさらに奥の岩肌に囲まれたムーニー滝はまさに秘境と呼ぶにふさわしい場所です。

イエローストーンの峡谷と七色に染まる温泉の泉

イエローストーンの峡谷と七色に染まる温泉の泉

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アイダホ州、モンタナ州、ワイオミング州にまたがり、世界最初の国立公園として名高いイエローストーン国立公園は火山地帯にあり各地に温泉が湧き出ていることで有名で、各地から迫力のある間欠泉が吹き出す様子を眺めることができます。

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イエローストーンの各地には温泉が湧き出る泉が点在し、その独特な鮮やかな美しさがたいへん印象的であり、イエローストーンを象徴する光景となっています。

グランド・ティトンでのジャクソン湖畔の絶景

グランド・ティトンでのジャクソン湖畔の絶景

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ワイオミング州西部、イエローストーン国立公園の南に位置するグランド・ティトン国立公園では、ロッキー山脈を背景に湖と森が調和し、点在するロッジが開拓時代そのままの景観を描き出しています。
とくにジャクソン湖畔からの展望の素晴らしさは言葉に尽くせないほどです。

オレゴンの伝説の滝、マルトノマ滝

オレゴンの伝説の滝、マルトノマ滝

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オレゴン州のコロンビア川峡谷にあるマルトノマ滝は落差165mの上段と21mの下段に分かれた形状が特徴です。
滝の間に掛けられたベンソン歩道橋や滝つぼに建てられたロッジは20世紀初期の貴重な建造物です。
先住民の伝説では娘が生贄に身を投げた後の崖に、部族の神がこの滝を造ったとされています。

天然のドームに覆われたエメラルドの泉、ハミルトンプール

天然のドームに覆われたエメラルドの泉、ハミルトンプール

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テキサス州のオースティンにあるハミルトンプールは、数千年前に地下の洞窟の上部が侵食で崩壊したことで半ドーム状になった特異な形状が印象的で、映画のロケ地にもなり女優のジェニファー・コネリーも撮影で泳いだことがあるそうです。
この湖から流れ出る小川や付近の森の風景も見どころです。

ヨセミテの渓谷と滝の織りなす景観

カリフォルニア州のシェラネバダ山脈に広がるヨセミテ国立公園はマッキントッシュのOSの名前にも使われている人気の地です。
エル・キャピタンをはじめ巨大な絶壁に囲まれた森林、そしてその間を流れる渓流の美しさは世界中の人々を魅了しています。

水鳥たちの楽園、エバーグレーズ

水鳥たちの楽園、エバーグレーズ

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フロリダ半島の南端にあるエバーグレーズ国立公園は広大な淡水の湿地帯で、果てしなく広がる浅瀬に水草が一面に生い茂る光景は「草の海」とも呼ばれています。
多くの水鳥やワニの貴重な住みかとして世界遺産になっています。

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エバーグレーズではフラミンゴ、カッコウ、サギ、トキなどのさまざまな水鳥たちの暮らす様子を目の前で見ることができます。

文豪の愛したリゾートにしてサンゴ礁の楽園、キーウェスト

文豪の愛したリゾートにしてサンゴ礁の楽園、キーウェスト

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アメリカ本土最南端、フロリダ半島からさらに南西に伸びる有名なセブンマイルブリッジを4時間半ほど掛けてドライブした先にあるキーウェスト島は古くから保養地として栄え、文豪ヘミングウェイが愛した地として名高いリゾートです。

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キー・ウエストの沖合い約100kmにあるドライ・トルチュガス国立公園は海峡を監視するための拠点として、19世紀に築かれた砦が残っていますが、美しいサンゴ礁と野鳥の住みかとして有名で、シュノーケリングの穴場となっています。

世界でもっとも美しい海岸線、バンドン

世界でもっとも美しい海岸線、バンドン

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オレゴン州にある西側の太平洋に面した海岸線、南北583kmにもおよぶオレゴンコーストの南部はバンドンと呼ばれ、広大な砂浜に数々の巨大な石柱がそびえ立つ迫力ある景観が素晴らしく、とりわけ夕焼けの素晴らしさは世界的に知られつつあります。

アメリカの大自然を満喫しよう!

アメリカの歴史はその大陸に広がる自然に挑み切り開いていく過程そのものですが、一方で人々はその自然を愛し守り、そしてその地に根付いて生きてきました。
以上に紹介したのは、アメリカの湖や渓谷などの中のごく一部に過ぎませんが、
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