地球の歴史を感じよう!南米・パタゴニアで見られる大自然の絶景 アルゼンチン編

南アメリア大陸南部、コロラド川より南側はパタゴニアと呼ばれ、地球が作り上げた驚異的、圧倒的な大自然の絶景が広がっています。アンデス山脈を境にアルゼンチンとチリにまたがるこの広大なエリアは多種多様な自然風景に溢れアウトドア好きの方には憧れの地となっていることでしょう。今回はアルゼンチン側の絶景をご紹介していきます。

海底プレートが作り出した大山脈

海底プレートが作り出した大山脈

image by iStockphoto / 21000981

太平洋プレート、ナスカプレートと南米大陸がぶつかり合い隆起し出来上がったアンデス山脈。
パタゴニアの大自然はこのアンデスの恩恵により作られました。
南アンデスは標高がさほど高くないものの険しい山容となり寒冷なことから氷河が特徴となっています。
またこのアンデス山脈は南西からの偏西風を受けとめることでパタゴニア東、アルゼンチン側は雨が少なく特に南部には砂漠も広がっています。

image by iStockphoto / 96628467

パタゴニアを代表する絶景

パタゴニアを代表する絶景

image by iStockphoto / 73507363

アンデス山脈の南端にある南パタゴニア氷原から流れ出る氷河の一つであるペリトモレノ氷河はパタゴニアの重要な観光資源の一つになっています。
地球温暖化により世界各地の氷河が後退しているなか、このペリトモレノ氷河は後退していない珍しい氷河としても有名です。
その氷は厚い所で約700mにもなり、先端部の崩落は息を飲むダイナミックさで観光客を魅了しています。

image by iStockphoto / 83321291

image by iStockphoto / 71269791

広大な草原地帯

広大な草原地帯

image by iStockphoto / 53438566

アルゼンチン側のパタゴニア地域の北部は広大な草原地帯となっています。
パンパと呼ばれるこの地域は起伏が少なくどこまでも平坦な土地が広がり、多くの動植物を見ることができます。
また肥沃な土壌は小麦を始めとする農業に適しており、大規模な放牧も行われる恵み豊かな土地としてこの地の経済を支えています。
どこまでも続く地面と空のコントラストは息を飲む美しさと言えるでしょう。

image by iStockphoto / 67635945

生き物の楽園

生き物の楽園

image by iStockphoto / 68285217

南アメリカ大陸南端、ティエラ・デル・フエゴ諸島はドレーク海峡を渡れば南極大陸というとても寒冷な地になっています。
1520年マゼランが発見したこの地は、先住民が多くの焚き火をしていたことから火(フエゴ)の土地(ティエラ)と名付けられました。
アルゼンチンとチリが分割して領有しており、アルゼンチン側は国立公園に指定されています。
ペンギンやアシカ、クジラなど多くの海洋生物を観察出来る貴重な場所となっています。

ミナミセミクジラの繁殖地

ミナミセミクジラの繁殖地

image by iStockphoto / 87073365

パタゴニア地域の北東部、長方形のような形のバルデス半島は雨が少なく乾燥している不毛な土地でありながらその沿岸部や海には独特の生態系が出来ているそうです。
海岸線にはミナミゾウアザラシやペンギンが生活し、海ではセミクジラや希少なイルカなどここでしか確認出来ていない種類の海洋生物と出会うことができます。
特に生息数が非常に少ないミナミセミクジラの繁殖地として有名でホエールウォッチングがオススメです。
これらの貴重な生態系は1999年世界自然遺産に登録されています。

image by iStockphoto / 14318918

手の洞窟

手の洞窟

image by iStockphoto / 31433938

クエバ・デ・ラス・マノスと呼ばれる洞窟はピントゥーラス渓谷にありその不思議な壁画から手の洞窟と呼ばれ考古学的に重要なことから世界文化遺産に指定されています。
このちの先住民族達により描かれた洞窟内の壁画は約9000年前の物と言われており、最も特徴的なのが手を壁面につけ塗料を吹きかけたであろう手型の数々です。
一説では成人になるための通過儀礼だったのではないかとも言われています。

image by iStockphoto / 31566454

パタゴニアの雄大な絶景を楽しもう

アルゼンチン側のパタゴニアは比較的穏やかな気候と壮大な景観が特徴です。
人間が誕生するずっと前からこの地はアンデス山脈の恩恵を受け、その氷河は川となり肥沃な土壌を作り出しマゼランによる発見以前から多くの先住民族が生活してきました。
地球が作り出した奇跡の絶景があなたを待っていますよ。
photo by iStock