【エジプト旅行】憧れのピラミッド&神殿巡りで歴史三昧の旅へ!

「エジプトのピラミッドや神殿を間近で見てみたい」そんな夢がいつ実現してもいいように、エジプトについて勉強しておこうと思っています。例えばピラミッドを数えるときの単位は”基”であるとか、エジプト国内に120基近くあるとか、ピラミッドは全てナイル川の西岸に建てられているとか。絶対見ておくべきスポットについても、じっくり予習しておこうと思います。さあ、エジプトのピラミッドと神殿を巡る旅へ出かけましょう!


気分は考古学者~著名なピラミッドを間近で見たい!

最も有名なピラミッド「ギザの三大ピラミッド」

最も有名なピラミッド「ギザの三大ピラミッド」

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カイロ市内からおよそ12km、ギザの砂漠にある「クフ王」「カフラー王」「メンカウラー王」のピラミッド。
造られた時期は3基とも紀元前2500年頃、エジプト第4王朝期。
周囲には衛星ピラミッド(メインとなるピラミッドのまわりに造られた小型のピラミッド)、参道やマスタバ(長方形の大墓)がたくさん造られていて、ピラミッド複合体を形成しています。

最も高いのがクフ王のピラミッドで高さ138.8m、底部分の一辺の長さが230m。
現在は巨石がむき出して近くで見ると石段のように見えるピラミッドの表面は、建設当初は化粧石で覆われ平らで滑らかだったそうで、表面が削られたことで、現在では高さが10mほど低くなってしまっているのだそうです。

3基の真ん中にあるのがカフラー王のピラミッドで高さは136m。
てっぺん近くに化粧石が一部残っていて、上のほうがちょっと欠けたように見えます。
市街地方面に長く伸びた参道の先にはあのスフィンクスが鎮座。
3基のピラミッドと共にエジプトの象徴とも言うべき光景を作り出しています。

市街地から一番遠いところに建っているメンカウラー王のピラミッドが一番小さく高さは約65mですが、横に3基の小さなピラミッドを従えていて風格たっぷり。
北側に縦にえぐれたような大きな傷がついているのが特徴です。

最も古いピラミッド「ジェゼル王の階段ピラミッド」(サッカラ)

最も古いピラミッド「ジェゼル王の階段ピラミッド」(サッカラ)

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カイロからナイル川に沿うように南へ30㎞ほど移動したところにあるサッカラ。
古代エジプトの首都メンフィスの埋葬地(ネクロポリス)であったため、この地に多くのピラミッドが建設されました。
最も古いとされるピラミッドも、この地に残されています。

ギザの三大ピラミッドを始め、現存するほとんどのピラミッドが真正(しんせい)ピラミッドと呼ばれる四角錐の形をしていますが、中にはいくつか、異なる形をしたものもあるのです。
そのうちのひとつが、階段ピラミッド。
斜面が平らでなく段々になっており、初期の頃のピラミッドはこのような形をしていたと考えられています。

紀元前27世紀頃、第3王朝の2代目ファラオ・ジェセル王のピラミッドも階段状で、高さ約62m、底辺は125m×109mと若干長方形。
初めは高さ10mほどマスタバにする予定が、重鎮の手によってどんどん拡張され、階段状のピラミッド型になっていったのだそうです。

そして、この階段ピラミッドが、後に真正ピラミッド建造の技術を生み出すもととなったのでしょう。

このピラミッドの周囲にも、神殿、王宮、葬祭殿、倉庫など様々な施設が隣接していて、ピラミッド複合体を成しています。
この当時はまだ、巨大な花崗岩や石灰岩を使った建築物は珍しく、このピラミッドはまさに先駆け的存在。
これ以降、王たちはこぞってピラミッドを建設するようになっていったのです。

奇妙な形のピラミッド「スネフェル王の屈折ピラミッド」(ダハシュール)

奇妙な形のピラミッド「スネフェル王の屈折ピラミッド」(ダハシュール)

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階段ピラミッド→真正ピラミッドと、長い歳月をかけてピラミッドの形は定まっていったようですが、ナイル川沿いに120基近くあるエジプトのピラミッドの中には、少々変わった形のものもあります。
傾斜の途中で少し角度が変化した、屈折したような形をしたピラミッド。
サッカラよりさらに10㎞ほど南へ行ったところにあるダハシュールという埋葬地域にある、スネフェル王の屈折ピラミッドです。

スネフェル王は、ギザの三大ピラミッドで有名なクフ王の父にあたる人物。
エジプト第4王朝の創始者とも言われており、たくさんピラミッドを作らせた王としても知られています。
おそらく政治的にも安定した時代だったのでしょう。

この屈折ピラミッドは高さ105m、底辺189mでクフ王のより少し小さいですが、中腹で少し角度が変わっているところから、もしかしたら、当初はもっと高いピラミッドを作るつもりだったのではないか、との推測も。
実はなぜこのように途中で傾斜角度が変わっているのか、その理由は定かではないのです。

造り始めたはいいものの勾配が急すぎて工事が難しくなり途中で傾斜を緩やかにした、という説や、早く仕上げようとして途中で変更したという説など、様々。
もし、角度そのままに造り上げていたら、クフ王のピラミッドより高くなっていたのかもしれません。

古代エジプト建築の極み~美しき神殿を巡る

世界最大級の岩窟神殿「アブ・シンベル大神殿」(アスワン)

世界最大級の岩窟神殿「アブ・シンベル大神殿」(アスワン)

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カイロから南へ1000㎞以上、スーダンとの国境近くにあるヌビア遺跡に属する神殿。
ここは、世界遺産という仕組みが誕生するきっかけとなった遺跡としても知られています。
1960年代に打ち立てられたナイル川流域のアスワン・ハイ・ダム建設計画で水没の恐れがあったこの遺跡を救済すべくユネスコが働きかけを行ったことが、『世界の文化遺産および自然遺産の保護に関する条約(世界遺産条約)』誕生のきっかけとなったのです。

そんな遺跡の中核を担うアブ・シンベル大神殿は、紀元前1250年頃、エジプト新王国時代第19王朝の王、ラムセス2世の命によって造られたもの。
大神殿と小神殿から構成されている、岩山を掘って造られた岩窟神殿です。

大神殿には4体の巨大な像が腰を下ろして正面を見据えており、まずその大きさに圧倒されます。
大神殿の高さは約33m、幅は38mにもなり、像の高さはおよそ20m。
4体ともラムセス2世の像と言われています。

ラムセス2世は古代エジプトで最も有名なファラオ(古代エジプトの君主)。
若くして即位し、リビアやパレスチナなどへの外征にも力を入れた征服王としても知られています。
身の丈180㎝ほどあったと言われており、カリスマ性に長け、100人以上の子供をもうけ、70年近くも王として君臨し続けた(90歳くらいまで生きた)という、古代エジプトのスーパーヒーロー。
そんな王の自己顕示欲と力の象徴とも言える巨大神殿。
是非、最強のファラオの足元に立って、その姿を見上げたいものです。

女神イシスを奉った神聖な神殿「フィラエ神殿」(アスワン)

女神イシスを奉った神聖な神殿「フィラエ神殿」(アスワン)

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アブ・シンベル大神殿と同じくヌビア遺跡にある神殿で、ダムの建設のため、ユネスコにより1980年、元々あった場所から別の場所へ移築、保存されることとなった、数奇な運命を辿った神殿です。

アスワン・ハイダムとアスワン・ダムの間、ナイル川に浮かぶ小さな島、フィラエ島。
”ナイルの真珠”と呼ばれるほど緑豊かで岩の少ない美しい島で、昔から聖なる場所として大切にされてきました。
遺跡移設の際、隣接するアギルキア島に建物もろもろ移しただけでなく、アギルキア島の形からフィラエ島そっくりに似せ、名前もアギルキア島からフィラエ島に変更したというから驚きです。

中心となるのがイシス女神を祀るイシス神殿で、現存するものはプトレマイオス朝時代(紀元前306年~紀元前30年・クレオパトラがいたとされる時代)に建設されたものに、ローマ時代に入って増築が加えられてきたものとされています。
550年に東ローマ帝国のユスティニアヌス1世によって閉鎖され、その後、キリスト教会として利用されていた時代もあったのだそうです。

神殿の外壁にも内面にも美しいレリーフや彫刻がそこかしこに施されていて、島の美景と相まってどこまでも秀麗。
島には他にもたくさんの建物が残されており、夜にはそれらの美しさが一層際立つライトアップショーが行われることもあるのだそうです。

Writer:

歴史と歴史小説と遺跡を愛してやまない東京都在住の主婦。子供のころからの大の時代劇ファン。国内外問わず歴史小説を読むようになり、NHK人形劇「三国志」を見て中国史にはまって大学では東洋史学を専攻。愛猫とじゃれながら歴史小説を読み漁る毎日を送っている。趣味は古地図を眺めることとカメラ片手の街散策。

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