ヒマラヤからもたらされた巨大なデルタ地帯…インドの世界遺産「スンダルバンス国立公園」が壮大すぎる

1984年、インド政府により国立公園に指定されその3年後の1987年世界自然遺産に指定されたスンダルバンス国立公園。バングラディッシュとの国境近く、ベンガル湾の奥に広がる世界最大のデルタ地帯にあるこの国立公園には多くの絶滅危惧種が生息していることから近年保護活動が盛んになっています。そんなスンダルバンス国立公園を今に至る過程を元にご紹介していきます。

ヒマラヤからもたらされた巨大なデルタ地帯

ヒマラヤからもたらされた巨大なデルタ地帯

image by iStockphoto

スンダルバンス国立公園は世界最大のデルタ(三角州)地帯に位置しています。
ヒマラヤ山脈から流れるガンジス川とブラマプトラ川は数百万年前よりこの地に大量の土砂を運び、下流に巨大な堆積平野を作ることになりました。
このデルタ地帯は総面積が8万平方kmにも及び、網目状に川が水路となっています。
スンダルバンスとはベンガル語でスンダリの木を意味しておりマングローブとともにこの地の美しい森を彩っています。

image by iStockphoto

デルタ地帯を支える防波堤

デルタ地帯を支える防波堤

image by iStockphoto

巨大なデルタ地帯はマングローブの気根によって支えられています。
川の流れによってもたらされた多くの土砂はこの気根によって厚く堆積し陸地を形成していくことになりました。
またこの地方に多数発生する暴風雨(サイクロン)からも土砂の流出を食い止めるなど自然の防波堤となっています。
このマングローブの密林は世界最大級と言われており、多くの動植物の宝庫となっているだけでなくその豊かな土壌は数多くの海洋生物がその命を始める場所ともなっています。

image by iStockphoto







可愛らしい動物達

可愛らしい動物達

image by iStockphoto

マングローブの根に守られた広大な干潟には多くの水生動物が生息しています。
干潮時にはカニの仲間であるシオマネキやオカヤドカリが餌を求めて動き回っています。
またヒレを使って干潟を歩くこともできる魚であるトビハゼもマングローブの根に集まっています。
このトビハゼは鰓(エラ)呼吸である魚類のなかで皮膚呼吸の能力が高く、空気中でも動くことができる珍しい生物です。
豊富な土壌がこのような小さな水生生物を集めることになりこれらを求めた陸や空の動物が集まることに繋がっています。

image by iStockphoto

多様性のある動物達

多様性のある動物達

image by iStockphoto

デルタ地域を流れる川には魚類だけでなくガンジスカワイルカやスナメリ、ニタリクジラなど希少な哺乳類も泳いでいます。
また熱帯雨林の陸地にはマングースやアカゲザル、ベンガルヤマネコなど様々な生物が暮らしています。
鳥類や爬虫類も数多く生息しているものの、絶滅してしまった生物も少なくありません。
表皮が高値で売買されることで乱獲され絶滅の危機にあるイリエワニを始めとした希少動物の保護が近年進められてきています。
次のページでは『プロジェクトタイガー』を掲載!
次のページを読む >>

関連記事を見る

アジアの記事を見る

【タイ】パタヤ観光ならここ!グルメ・ショッピング、地元で人気のレストランも一挙に紹介
ホーチミン観光完璧ガイド!行ってわかったグルメもフォトジェも全部紹介
秀吉に「武士の鑑」と称賛された清水宗治の切腹!毛利家が惜しんだその忠義の人生
自転車で一周して決めた!台湾観光スポットランキングBEST15
戦国時代のハイスペック男子「宇喜多秀家」が八丈島で迎えた最期
世界遺産「カトマンズ」の魅力と歴史。ヒマラヤに抱かれし栄光の都
高層ビルファン必見!ニューヨーク高層建築の歴史を辿る旅
中国最大の国際都市・上海の成り立ちと歴史的スポット6選
【プーケット観光で行きたい!】タイの楽園リゾートで見られる歴史的スポット10選
インド旅行で行きたい、定番&歴史的観光スポット13選
「黄巾の乱」をざっくり把握!三国志のきっかけとなる話です
【三国志】今さら聞けない「赤壁の戦い」をざっくり把握