サンドイッチとお茶で5,000円!?イギリスのアフタヌーンティー文化

アフタヌーンティーという言葉を聞いた事がある方も多いでしょう。紅茶と共に軽食や菓子を摂るイギリスの喫茶習慣です。その歴史は古く、17世紀にさかのぼります。イギリスのある公爵夫人がおなかのすく午後遅くに紅茶とバターのぬられたパンやケーキを好んで食していた習慣があり、自宅に友人を招いた際、この午後の紅茶でもてなしたことから始まったとされています。その後この習慣は、トレンディーなものとして上流階級の女性たちに瞬く間に広がって行ったのです。イギリス在住の筆者が、この文化について解説します。


男性はスーツ必須!今も残る、アフタヌーンティーの正装文化

男性はスーツ必須!今も残る、アフタヌーンティーの正装文化
上流階級の公爵夫人の集まりですから、お洋服の自慢大会も同時に始まり、装飾のほどこされた帽子や高級なレースの手袋を身に付け、着飾った格好で参加するこの社交の場が広がりました。
今現在のイギリスでのアフタヌーンティーはそれこそ気軽にカジュアルな格好で楽しめるカフェもたくさんありますが、格式のあるホテルや高価なレストランのアフタヌーンティーでは正装することが決まりとされ、男性はスーツでないと入店できない所も珍しくありません。

ティースタンドの下から食べて行くマナー

ティースタンドの下から食べて行くマナー
アフタヌーンティーの軽食は伝統的に2〜3段重ねのティースタンドと呼ばれるお皿/トレイに盛りつけられています。
一番下には一口サイズのサンドイッチが置かれ、その上にスコーンとジャム、クリームやケーキなど甘いデザートが並べられています。
まずサンドイッチを食べ、その後甘いものをいただきます。

アフタヌーンティーで薄切りにされたキュウリのサンドイッチが定番なのは、栄養価の高い肉を必要とせず、栄養価が低いものを新鮮な状態で食べられるということは、自分が働かずに裕福に生活しているというステータスの証だったのです。

世界最高級アフタヌーンティー、その値段は?

世界最高級アフタヌーンティー、その値段は?
2011年にはイギリス南東部に位置するバークシャー州にあるCliveden ホテルで世界一高級なアフタヌーンティーが始まりました。
なんとその値段、二人で9万円というから驚きです。
最高級キャビアやイベリコハムを使ったサンドイッチと共に1キロ30万円もする茶葉を使用したお茶を堪能するそうです。

もちろんグラスシャンパンが付いての値段ですが。
しかしあくまで“午後の軽食とお茶”です。
イギリスでのアフタヌーンティーに対する姿勢が違うからこそ存在できる値段なのでしょう。

アフタヌーンティーで5千円は安い

アフタヌーンティーで5千円は安い
ロンドンにある有名ホテルでも競ってアフタヌーンティーを取り扱っています。
専門店もたくさんありますし、予約のみの受付もあります。
イギリス全土から観光でやってくるイギリス人もこのアフタヌーンティーを目当てにした人が大勢います。

多少の前後はありますが、だいたい一人7千円から1万円といったところです。
5千円ほどの価格のアフタヌーンティーを見ると、“安い!”とつい思います。
しかし、せっかくこれを目当てに訪れる人々は多少値段が張っても、 素敵なドレスを着て最高級のホテルで最高のもてなしをされながら堪能したいと思うようです。

奮発してアフタヌーンティーを堪能してみよう

イギリスに訪れることがあったら是非、多少値段を出してでも、高級ホテルなどのアフタヌーンティーを経験されてみてはいかがでしょうか。
イギリスを代表する文化の一つであり、サービスもさることながら、サンドイッチもお菓子もとても美味しいです。
スーパーでは買えないおいしいお茶をゆったりとした時間の中堪能してみてください。
photo by iStock
MANAMI

Writer:

人生の約半分をイギリスで過ごし、いろいろな世界の街角で、異文化の面白さを見てきました。異文化理解とは言葉で簡単に言えるほど容易なものではありませんが、私の異文化体験をお伝えし、そこから少しでもリーダーさんの異文化理解に繋がればと思います。

この記事のカテゴリ

イギリス
文化

関連記事を見る

イギリスの記事を見る

ロンドン観光で絶対行きたい!歴史的観光スポット13選
大英帝国になるまでのイギリスの歴史を知ろう!中世イングランドをひも解くスポット6選
【イギリスの世界遺産一覧】王室伝統のスポットから手つかずの自然まで。イギリスに残る世界遺産紹介!
鉄道の歴史を変えた「蒸気機関車の父」ジョージ・スチーブンソンとはどのような人物?
古代ミステリーから近代建築まで!イギリス世界遺産を全部解説
恋も愛も捨てた処女王・エリザベス1世の波乱の生涯
【香港の歴史】4億年前から21世紀まで~できる限り調べてみました!
元住民が解説!スコットランドの観光の観光完璧ガイド
イギリス・フランス・ロシア間の友好協力体制が出来上がった結果起こったのは、第一次世界大戦だった
元住民が解説!ロンドン観光完璧ガイド
イギリス観光なら次はここ!「エジンバラ」で見たい絶景10選
【スコットランドに興味あるなら】世界遺産「エディンバラ」の観光前に知って起きたい昔と今