戦国時代のハイスペック男子「宇喜多秀家」が八丈島で迎えた最期

戦国時代、中国地方に拠点を構えた宇喜多氏の最後の全盛期に当主となったのが宇喜多秀家(うきたひでいえ)です。豊臣秀吉にはとりわけ気に入られ、幼い頃から可愛がられていました。しかも成長すると結構な美男子、そして身長も当時としてはかなり高い170㎝と、実にハイスペック男子だったんです。しかし、その最期はかつての本拠地から遠く離れた八丈島で迎えることになりました。いったい、彼に何があったのでしょうか?栄光と転落を知った男・宇喜多秀家の一生を、これからご紹介したいと思います。






「あの」宇喜多直家の息子として生まれる

「あの」宇喜多直家の息子として生まれる

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宇喜多秀家は、元亀3(1572)年に備前(びぜん/岡山県東南部、香川県小豆島など)の戦国大名・宇喜多直家の息子として生まれました。

父・直家は謀略家として有名な武将。
自分の舅や、娘を嫁がせた相手などなど、とにかく策謀を巡らせた挙句に暗殺しています。
彼の実の弟ですら、呼び出しの際には鎖帷子を用意していったとかいう話まであるくらいです。

とはいっても有能な武将だったことは事実で、下剋上を成し遂げた上でその地位を勝ち取ったんですよ。

そんなちょっとコワ~い人物の息子として生まれてきた秀家ですが、彼自身は至ってお坊ちゃん育ちでした。
しかし、10歳の時に父を失い、早くも家督を継ぐことになるんです。

若を守らねば!周りの手厚いサポート

若を守らねば!周りの手厚いサポート

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父・直家の時代に、宇喜多家は中国地方最大勢力の毛利氏から織田信長へと従属替えをしていました。

この時、信長の部下だった豊臣秀吉(当時はまだ羽柴)が中国攻めを任されており、宇喜多家はそこに参加しています。
とはいっても秀家はまだ幼いので、叔父の宇喜多忠家や重臣たちが中心となって出兵していました。

中国攻めでは、毛利方の武将が守る備中高松城攻めに加わり、そこを落とすと宇喜多家重臣の花房正成(はなぶさまさなり)が入城しています。
この間に秀吉が京都まで取って返し、明智光秀を倒して信長の仇をうつわけですね。

信長が倒れ、秀吉が実権を握るという時代の大きな転換点にあって、宇喜多家が存続することができたのは、ひとえに幼い秀家を支えた重臣たちの存在が大きかったんです。
きっと皆、「先代の残した大事な若を守らねば!」という思いがあったんでしょうね。
父の直家は暗殺ばかりしていた印象が強いですが、ずっと仕えてきた家臣のことは大事にする人物でしたから。

秀吉のお気に入りとなる

秀吉のお気に入りとなる

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秀家は秀吉のお気に入りだったようで、元服した際に「秀」の字をもらったので「秀家」という名になったんですよ。
しかも秀吉の猶子(ゆうし/家督・財産相続が目的ではない養子のようなもの)となり、正室には秀吉の親友・前田利家(まえだとしいえ)の娘にしてこれまた秀吉の養女となった豪姫(ごうひめ)を迎えています。
どれだけ気に入られているか、これだけでもわかりますよね。

それに加えて、秀吉が実権を握った後、宇喜多家の領地は備中東部(岡山県)から備前、美作(みまさか/岡山県東北部)にまで広がり、57万4千石の大大名となります。

この地域は、中国地方にいまだ勢力を持つ毛利家と秀吉のいる大坂近辺との間に当たります。
つまり、秀家は毛利家の監視役でもあったわけですね。
信頼されまくりです。

戦に次ぐ戦、華麗なる戦歴

戦に次ぐ戦、華麗なる戦歴

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偉大なる庇護者のもと、秀家(と有能な家臣団)は数々の戦に参戦しました。

天正12(1584)年には徳川家康との小牧・長久手(こまき・ながくて)の戦いに参戦し、秀家は秀吉の本拠地・大坂城の守りを任されます。
当時、鉄砲を使い信長まで苦しめた雜賀衆(さいかしゅう)を退けるという大功を挙げたんですよ。
とはいってもまだ秀家はこの時13歳、家臣団の力も大きかったとは思いますが…。

その後も毎年のように大きな戦に出兵しており、雜賀衆相手の紀州征伐、長宗我部元親(ちょうそかべもとちか)相手の四国征伐、そして島津氏に対する九州征伐と、秀吉の行くところすべて秀家も同行、のような感じで参戦しています。
おそらく、このような秀吉の天下取りの手足となって戦うことで、秀家も武将として成長していったのでしょうね。

天正15(1587)年には豊臣姓と羽柴姓を秀吉から与えられています。
豊臣姓を賜るというのは、大抵の場合、養子か秀吉が気に入った相手なので、外様の秀家としてはもう破格中破格の高待遇だったということなんですよ。







朝鮮出兵では堂々の大将ぶり

朝鮮出兵では堂々の大将ぶり

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文禄元(1592)年からの朝鮮出兵第一弾、文禄の役では、秀家はなんと21歳にして大将に任ぜられています。
そして李氏朝鮮の都・漢城(今のソウル)に入城し、激戦となった碧蹄館(へきていかん)の戦いでは、知将・小早川隆景(こばやかわたかかげ)や名将・立花宗茂(たちばなむねしげ)らと共に戦い、激戦を制しています。
彼らのような優れた武将の戦いぶりを目にしたのは、秀家にとっては素晴らしい経験だったはず。

また、第二弾の慶長の役でも監軍(軍監・目付/武将たちの戦いぶりを観察・記録し、論功行賞の参考にする)を任されています。

そして帰国後の慶長3(1598)年には、秀吉からの指名で五大老のひとりに選ばれています。
五大老とは、秀吉亡き後、後継者の幼い秀頼を支える役割を求められており、つまりは内閣に名を連ねたようなものです。
でもまだこの時の秀家は27歳。
そう考えると戦国時代ってすごいなと思いませんか?

漆黒の城・岡山城を建設

漆黒の城・岡山城を建設

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57万4千石の領地を得た秀家は、それにふさわしい城をつくるべく、父が残した石山城の改築に天正18(1590)年から着手しました。

石山城付近には、石山城がある「石山」、「岡山」、「天神山」という3つの丘がありました。
そして秀家が選んだのが「岡山」だったんです。
そこに城を建て、近くにあった石山城を取り込んででき上がったのが、岡山城なんですよ。
本丸を囲むように幾つもの区画が重なる近世城郭の体裁ですが、これには秀吉の影響や指導があったようです。

岡山城は現在も健在。
外見が黒く見えるので、別名「烏城(うじょう)」とも呼ばれています。

ちなみに、お隣の兵庫県にある姫路城は真っ白な壁が印象的ですよね。
こちらは「白鷺城(しらさぎじょう)」という別名があります。

こうした城を建設する間にも、秀家は城下町の整備にも尽力しました。
それが岡山の発展のきっかけとなったわけです。

家内が大混乱!「宇喜多騒動」

家内が大混乱!「宇喜多騒動」

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秀吉が亡くなった後、関ヶ原の戦いの前年に当たる慶長4(1599)年、宇喜多家にひと騒動が起こります。
これが「宇喜多騒動」です。

秀家の正室・豪姫は前田家から嫁入りしたわけですが、彼女に付いてきた旧前田家臣もいました。
その中の中村次郎兵衛(なかむらじろべえ)を秀家が重用したため、先代以来の重臣たちは反発したんですね。
中でも戸川達安(とがわみちやす)らは次郎兵衛の排除を秀家に迫ったんですが、秀家は拒否したんです。
そして当の次郎兵衛は大坂の前田屋敷に逃げ込み、宇喜多屋敷には戸川らが立て籠もってしまったんですよ。
しかも秀家は、戸川らを暗殺しようとしますが、彼の従兄弟・宇喜多詮家(あきいえ/後の坂崎直盛)が彼らをかくまうという混乱ぶりでした。

Writer:

世界と日本がどのように成り立ってきたのか、歴史についてはいつになっても興味が尽きません。切っても切り離せない旅と歴史の関係を、わかりやすくご紹介していけたらと思っています。

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