【山口観光】日本の歴史に大きく影響した「西の京」山口の歴史的観光スポット15選

伊藤博文氏から安倍晋三氏まで多くの総理大臣を輩出した山口県は、若き維新志士たちの活躍や平氏と源氏最後の決戦の地、壇ノ浦も有名で、歴史に大きく影響をもたらした地です。今回は、たくさんある山口の歴史スポットから、15スポットを厳選してみました。少しだけ、お付き合いください。






山口ってどんなところ?

山口ってどんなところ?

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「おいでませ!山口へ」と柔らかい方言からは想像できないほど、さまざまな歴史に携わった山口県は、紀元前2~3年にはアジア大陸より文化の影響を受け稲作技術が始まっていました。
鎌倉時代には、周防国で大内氏が、長門国では厚東氏が権力を握り、大内氏は現在の山口市に京の都を模した街を造りました。
大陸文化などを多く取り入れ発展し、「西の京」と呼ばれるようになり、大内文化が花開きました。

しかし、厳島の戦いで大内義隆が討たれ、三本の矢で有名な毛利元就が中国地方全域を制覇しました。
関ケ原の戦いでは、西軍の豊臣側に就いたため、萩に居城を移しました。
一端、長州藩は、破綻しかけるほど財政が悪化しましたが、防長三白(ぼうちょうさんぱく)という萩藩の産物を収入源にして約100万石の実力を持つほど甦りました。

その後、藩校の明倫館から、吉田松陰や高杉晋作など優れた人材を輩出し、明治維新の中心的な地となっています。
廃藩置県後は山口県となり、大正期には瀬戸内沿岸地域で造船、化学などの工場が造られ、終戦後には石油化学コンビナートで繁栄しています。
もちろん、総理大臣の数も、1位は東京の13人ですが、2位の8人と数多く輩出しています。

#1 岩国城と城下町を結ぶ、見ているだけでも楽しい橋!錦帯橋

岩国城と城下町を結ぶ、見ているだけでも楽しい橋!錦帯橋

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日本を代表する木造建築の橋。
日本三名橋のひとつとされ、五連の反りが特徴で、大正11(1922)年には、国の名勝に指定されています。
見ているだけで楽しくなるこの橋は、慶長13(1608)年に岩国藩主吉川広家が岩国城を築き、城と城下町の間を流れる錦川に橋を架けたことが始まりです。

流されない橋を作るため試行錯誤を繰り返し、延宝元年(1673)に、現在の錦帯橋が完成しました。
老朽化による架け替えなどは行われるものの、昭和25(1950)年のキジア台風による大増水で流されるまで、約276年間流失することはありませんでした。
1953年に再建され、老朽化による架け替えは行われましたが、現在も美しい姿を誇っています。

#2 吉田松陰が維新の志士を育てた舎!松下村塾

吉田松陰が維新の志士を育てた舎!松下村塾

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天保13(1842)年に、吉田松陰の叔父、玉木文之進が私塾を開いたのが始まりです。
安政4(1857)年に吉田松陰が主宰となり、身分や階級に関係なく誰もが学べる私塾を作りました。
ここからは、久坂玄瑞、高杉晋作、伊藤博文、山県有朋など、歴史上に名を残した人物が育てられました。

木造瓦葺きの小さな小屋ですが、ここから巣立っていった人物の功績を考えながら見学すると、壮大な歴史ロマンを感じられます。
平成27年7月に登録された萩の5つの世界遺産のひとつとなっています。

#3 夜のライトアップが素敵な大内氏の栄華を語る!国宝瑠璃光寺五重塔

夜のライトアップが素敵な大内氏の栄華を語る!国宝瑠璃光寺五重塔

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華やかな大内文化に彩られた西の京、山口タウンにある国宝です。
応永6(1399)年の応永の乱で命を落とした大内義弘の菩提を弔うために建立されました。
和様式を主体に木を多く組んだ禅様と呼ばれる建築方法も取り入れられています。

大きく反り返った檜瓦葺きで、塔身部は上に向かって細くなっており、スタイルがいいのも特徴です。
大内文化の最高傑作と称されており、奈良の法隆寺五重塔や京都の醍醐寺五重塔と並ぶ日本三名塔の一つとなっています。







#4 美しい庭園と国宝の数々はため息もの!毛利氏庭園

美しい庭園と国宝の数々はため息もの!毛利氏庭園

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明治維新後、公爵となった旧長州藩の毛利元昭が建てた邸宅と庭園です。
大正5(1916)年の完成直後には、大正天皇が宿泊しています。
現在邸宅の一部は、毛利博物館として利用され、雪舟の代表作を含み国宝や重文など2万点が展示されています。

屋久杉の一枚板を使った板戸など贅沢な造りの邸宅と池泉回遊式庭園は一年を通して美しい景色を望め、邸宅、庭園、共に国指定の名勝となっています。
春は桜、秋は紅葉の名所としても有名です。

同じ防府市内には、日本三天神のひとつ防府天満宮もあるので、併せて訪れて天満宮の歴史と庭園の美しさを味わってみてはいかがでしょう。

#5 赤レンガ造りの日本最古の領事館!旧下関英国領事館

赤レンガ造りの日本最古の領事館!旧下関英国領事館

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領事館として使われた日本に現存する最古の建物です。
平成11(1999)年5月に国の重要文化財に指定されています。
駐日英国大使アーネスト・サトウの本国への具申により、明治34(1901)年に開設されました。
異国情緒漂う赤レンガ造りの重厚な建物も素敵ですが、内部もゆっくり見学できます。
レストランLizでは、伝統のアフタヌーンティをはじめ、ランチやディナーも堪能できます。

英国の人気キャラクター、ピーターラビットが公式キャラクターとなっており、下関と英国の絆をつないでいます。

#6 松陰が暮らした杉家の旧宅!吉田松陰幽囚ノ旧宅

松陰が暮らした杉家の旧宅!吉田松陰幽囚ノ旧宅

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吉田松陰が密航に失敗し投獄された野山獄を出た後に、杉家の旧宅にある、3畳半の和室で謹慎生活を送った場所です。
読書や著述に専念する傍ら、弟子たちに書を講じました。

孟子などを論じるようになり、その後、松下村塾へと発展しました。
松陰が過ごした小さな和室も必見ですが、21.4平方メートルもある、大きな建物としても見る価値ありです。
松下村塾と共に世界遺産に登録されています。

次のページでは『山口県の金融史を展示する資料館!山口銀行旧本店』を掲載!
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Writer:

世界遺産ブームをきっかけに歴史に目覚めてから、国や城、庭園などの成り立ちに魅了された主婦です。何だろう?と思ったことを調べて、皆さんにお伝えすることで気持ちを共有できたら幸せだな~と感じながら仕事をしています。ちょっとマニアックな歴史記事ですが、軽い気持ちで触れてみてくださいね!

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