【祇園祭は疫病退治がはじまり?】京都市最古の公園「円山公園」とその周辺の歴史

皆さんは京都の円山公園とはどんな所かご存知ですか?あまりピンとこない人も多いんじゃないでしょうか?私も「八坂神社の隣にある公園」と聞いて「ああ、あの公園か」と思ったくらいです。

そして、ここでは、円山公園とはどんな公園?隣接する八坂神社とは?八坂神社といえば、の祇園祭とは?また同じく円山公園と隣接する知恩院はどんな寺?徳川将軍家とどんな関係がある?

ということについて、見ていきたいと思います。

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円山公園とは?

寺が酒食を提供した円山公園

寺が酒食を提供した円山公園

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円山公園(まるやまこうえん)は知恩院の南側、八坂神社の東側に隣接する、明治19年(1886年)開設の京都市最古の公園。
名称は円山安養寺(えんざんあんようじ)ゆかりの塔頭(たっちゅう)にかかわる故事にちなみ名付けられました。

面積は東山にかけて約8万6600平方メートルあり、近代日本庭園の先駆者とされる作庭家・小川治兵衛(じへえ)の手によるもの。

公園中央に配された瓢箪池(ひょうたんいけ)をめぐる池泉回遊式庭園(大正2年(1913年)完成)を中心に構成され、また東から西に傾斜する公園内には、料亭や茶店が散在しています。

古くは真葛ヶ原(まくずがはら)と呼ばれ、江戸時代には一帯の時宗の寺などが酒食を提供し、公園東奥にある料亭が阿弥(あみ)の名を付すのはその名残。
有名な赤穂浪士の円山会議も、そうした寺院の1つ、重阿弥(今は廃絶)で催されました。

円山公園はサクラの名所?

円山公園はサクラの名所?

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また円山公園は京都随一のサクラの名所で、園内中央には、通称「祇園の夜桜」という有名なサクラ(正式には一重白彼岸枝垂桜(ひとえしろひがんしだれざくら))があり、今のサクラは2代目で樹齢200年余りとされ、昭和18年(1938年)に天然記念物に指定された初代のサクラ(昭和22年(1947年)枯死)の種子から育成したものを、造園家佐野藤右衛門(とうえもん)から寄贈を受けて昭和24年(1949年)に植栽したもの。
樹高12m、幹回り2.8mを測り、花見時は大勢の観覧者で賑わいます。

その南にある洋館(長楽館)はタバコ王として知られた実業家村井吉兵衛(きちへえ)が明治42(1909年)に建てた別荘で、現在は喫茶店・ホテルなどになっています。

西行と芭蕉ゆかりの地も園内に?

西行と芭蕉ゆかりの地も園内に?

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公園南西端の八坂神社東側約70mには、祇園祭の山鉾(やまぼこ)11基を納める祇園祭山鉾館があり、各入り口に山鉾名が掲げられています。

公園南側の野外音楽堂「円山公園音楽堂」は昭和2年(1927年)の創設。
昭和48年(1973年)kara

2009年まで開かれていた宵々山コンサートは京の夏の風物詩でもありました。

公園の周囲には旧跡が多く残り、音楽堂の東側には、近世文人画家池大雅(いけのたいが)の旧宅跡にちなみ、「大雅堂旧址(きゅうし)」の石碑が建てられているほか、延暦年間(782〜806)創建と伝えられる雙林寺(そうりんじ、霊鷲山沙羅双樹林寺法華三昧無量壽院(りょうじゅせんさらそうじゅりんじほっけさんまいむりょうじゅいん)とも、天台宗)では、本堂に木造薬師如来坐像(もくぞうやくしにょらいざぞう、国重文)を安置し、飛び地として西行庵が南西に。

西行庵では、毎年4月中旬に歌人が集まって西行忌が営まれ、西行庵に隣接して俳聖松尾芭蕉が西行を慕って詠んだ「柴の戸の 月やそのまま 阿弥陀堂」にちなんで、後世の俳人が芭蕉堂を建て、毎年4月12日に花供養、11月12日に芭蕉忌が行われています。

円山公園に隣接する八坂神社と、祇園祭にはどんな歴史がある?

八坂神社と呼ばれるようになったのは割と最近のこと?

八坂神社と呼ばれるようになったのは割と最近のこと?

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円山公園に隣接し、「祇園さん」と親しまれていて、東山祇園町の四条通に大きな楼門を構えているのが八坂神社。
656年(白村江の戦いの少し前ですね)に渡来系の伊利之使主(いりのしのおみ)が新羅(しらぎ)の国にある牛頭山の牛頭天王(ごずてんのう)を祀って創建したと言われています。

牛頭天王は釈迦の修業場・祇園精舎(ぎおんしょうじゃ)の守護神。
疫病除けの神として崇敬を集め、日本の素戔嗚尊(スサノオノミコト)と同神とされ、つまりはスサノオノミコトを祀っていたということになりますね。

神社創建当初は「祇園社」といい、古くから神仏習合の色合いが強く、一時は延暦寺の手中であったため、寺院とみなされていたこともあったそう。
明治時代の神仏分離令により、祇園社から八坂神社に名前を変え、全国にあるスサノオノミコトを祀る神社の総本山となったのです。

八坂神社の歴史は1300年ほどありますが、「八坂神社」と呼ばれるようになったのは、割と最近なのですね。

祇園祭が始まった経緯は?

祇園祭が始まった経緯は?

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日本三大祭りの1つと言われる祇園祭は、平安時代の半ばから1100年あまり続く夏の風物詩で、八坂神社が7月1日から1ヶ月にわたって執り行う祭礼でもあります。
いまや山鉾(やまぼこ)巡行に代表される豪華絢爛さが目立つ祇園祭ですが、どのように始まったのでしょうか?

時は桓武天皇から6代目の清和天皇の時代、各地で災害が発生し疫病が蔓延。

人々はこれを早良(さわら)親王など朝廷に恨みを抱いて非業の死を遂げた6人の怨霊の祟りと恐れていました。
その怨霊を鎮めるため、貞観5年(863年)天皇は神泉苑(しんせんえん、大内裏に隣接する天皇の庭園)で御霊会を催しましたが、それでも疫病は収束せず。

さらに天変地異も起こったことで、貞観11年(869年)疫病退治の力を持つ牛頭天王を祀る祇園社(八坂神社)から神泉苑へ矛(これも、ほこ)66本を建てて神輿(みこし)を送りました。
この「祇園御霊会(ごりょうえ)」といわれた疫病除けの神事が祇園祭の始まり。

矛の数が66本なのは当時の数が66ヵ国だったためで、全国に蔓延する疫病を鎮めるために災厄除去を祈ったのです。

私は京都から電車で30分くらいの所に住んでいたことがあるのですが、いつも暑い季節にあるので、祇園祭には行ったことがないという体たらく。
しかし、こういう経緯があったのですね。
とすると、祇園祭は京都の人々の無病息災を祈る祭ということになるのでしょうか?

Writer:

子供の頃から坂本龍馬に憧れ、歴史小説を読み込んでいて司馬遼太郎が特に好きで、城を巡って旅行をするのも好きでいろいろと回っています。地元岡山の歴史についても本を読んで調べていて、過去の時代の岡山がそんな風景だったか想像するのが好きです。バンド「レキシ」も好き。
よろしければブログも読んでみてください。http://tatsuyakawakami.hatenablog.com

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