観光前に知りたい「下鴨神社」の基礎知識。外せないおすすめポイントは?

京都の中でもっとも歴史がある神社の一つ、賀茂御祖神社(かもみおやじんじゃ)、通称下鴨神社。いにしえより続く葵祭は有名で、京都の三大祭りの一つとなっています。世界遺産にも登録され、歴史と自然溢れるこの神社を、京都観光常連の筆者が紹介します。春夏秋冬、どの季節もとても気持ちよく散策できる神社です。

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1.下鴨神社ってどんな神社?歴史をみてみよう。

1.下鴨神社ってどんな神社?歴史をみてみよう。

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正式名称は賀茂御祖神社(かもみおやじんじゃ)。
鴨川の下流にあるということで、通称下鴨神社と言われていますよね。
賀茂別雷神社(上賀茂神社)と下鴨神社は賀茂氏の氏神を祀っており、あわせて賀茂神社(賀茂社)と総称されています。

この下鴨神社、とても歴史が古く紀元前90年に神社の瑞垣の修造が行われたという記録があり、それよりも前からあったという説があるんですよ。
その後は奈良時代から朝廷から崇敬を受け、源氏物語や枕草子の舞台としても登場しています。
810年以降から約400年間は斎院が置かれていました。

2.どんな神様をお祀りしているの?

2.どんな神様をお祀りしているの?

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ご祭神は玉依姫命と賀茂建角身命。
玉依姫命は、上賀茂神社の祭神である賀茂別雷命の母で、縁結び、安産、水の神としてのご神徳があります。
賀茂建角身命は玉依姫命の父にあたり、古代の京都をひらかれた神様として世界平和、五穀豊穣のご神徳があるそうですよ。

ちなみに玉依姫命の夫は松尾大社の大山咋神。
ある時大山咋神が狩りに出かけた際に打った矢が小川に落ち、それを下流で拾った玉依姫命が祀っていたところ子どもができました。
大山咋神が矢に化身していたと言われています。
そして産まれてきた子に賀茂建角身命は父親と思う神に神酒を授けるように言ったところ、天に祈ると、雷鳴がとどろき、たちまち天に引きあげられたという話があります。
その子どもが賀茂別雷命です。

こうして神話を知ると、神様の繋がりがわかりますよね。

3.下鴨神社のすすめスポットは?

3.下鴨神社のすすめスポットは?

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敷地が36,000坪もある下鴨神社。
国宝や重要文化財に指定された建築物を始め、その他の見どころをしぼって紹介します。
自分だけのお気に入りのスポットを見つけてくださいね。

3-1.国宝や重要文化財の多い建築物

3-1.国宝や重要文化財の多い建築物

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玉依姫命が祀られている東本殿、賀茂建角身命が祀られている西本殿は国宝に指定され、現在の本殿は1863年の式年遷宮で建て替えられたものです。
その他、東西に回廊がのびている真っ赤な桜門、葵祭の際に雅楽が奉納される舞殿など、とにかく重要文化財に指定されている建築物が多数あります。
どれも高貴で堂々たる雰囲気がありますので、くまなくチェックしてみてください。

3-2.君が代に謡われている「さざれ石」

3-2.君が代に謡われている「さざれ石」

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「さざれ石」とは小さな石という意味になりますが、このさざれ石は「小さな石が凝固して大きな岩になったもの」という意味を持っています。
長い年月、石の隙間に炭酸カルシウムや水酸化鉄が流れ込んで大きくなったそうで驚きですよね。

君が代で出てくるさざれ石は、このさざれ石なので、ぜひ一度ご覧ください。

3-3.古からの森、「糺ノ森(ただすのもり)」

3-3.古からの森、「糺ノ森(ただすのもり)」

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国の史跡として指定されている場所。
ここ糺ノ森は縄文時代からあるとされ、その昔は150万坪もの広さを誇っていたそうです。
樹齢200年から600年の木が600本もあるとされ、その数に驚きますよね。
源氏物語でも、光源氏がこの森を詠んでいます。
清々しい空気の中、ぜひ散策してみてくださいね。

4.下鴨神社の七不思議

下鴨神社には今でも語り継がれている七不思議があります。

境内に案内図もありますので、そこで場所をチェックして足を運んでみてくださいね。

Junko Nakashima

Writer:

日本全国の神社や仏閣、城址などを巡り、日本の歴史やその土地のグルメを堪能しています。日本の文化にも興味があり、その土地の伝統文化にも実際に触れ自分で体験してみたり積極的に飛び回っています。特に歴史ある京都は、毎年ウィークリーマンションを借りて住みながら四季折々を満喫しています。

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