高橋紹運の忠義街道一直線。これぞサムライのあるべき姿!敵将にもその死を惜しまれた名将

戦国時代の九州には、勇将と呼ばれるにふさわしい人材がたくさんいたんですよ。関ヶ原の戦いで敵陣を中央突破した島津義弘(しまづよしひろ)、豊臣秀吉にその武勇を称えられた立花宗茂(たちばなむねしげ)などなど…。しかし今回は、その立花宗茂の実父にスポットライトを当ててみましょう。彼の名は高橋紹運(たかはしじょううん)、大友家臣という立場を貫き、壮絶な最期を遂げました。その生き方は、まさにサムライと呼べるものだったんですよ。さあ、紹運はどんな生涯を送ったのか…一緒に見ていきましょう。






大友家重臣・吉弘家に生まれる

大友家重臣・吉弘家に生まれる

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紹運が生まれたのは、天文17(1548)年のこと。
豊後(大分県)の戦国大名・大友義鑑(おおともよしあき)に仕える吉弘鑑理(よしひろあきまさ/あきただ)の二男として誕生しました。

のち、義鑑の息子・義鎮(よししげ/後の宗麟)の「鎮」と父・鑑理の「鑑」の字をもらって、吉弘鎮理(しげまさ/しげただ)と名乗るようになります。
ややこしくなるので、ここではずっと「紹運」で通しますね。

父の鑑理は知勇兼備の名将として大友家では重宝されていましたが、紹運もまたもれなくその才能を受け継いでいたようです。

初陣は苦い敗戦から

初陣は苦い敗戦から

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永禄4(1561)年、13歳の時に初陣を飾ります。
大友義鎮対毛利元就の戦いで、「第四次門司城の戦い」というものでした。

毛利元就は中国地方から筑前・筑後(福岡県)を狙ってきていましたが、一方、大友義鎮は実弟の大内義長(おおうちよしなが)を毛利に殺されていたため、復讐心に燃えていました。

この戦いは両軍のせめぎ合いが続き、なかなか戦況が好転せず、結局は大友軍の敗戦で終わっています。

おそらく、紹運は父の悔しがる様子や、敗戦の厳しさもちゃんと見ていたことでしょうね。

これから彼が名将となっていくのに、重要な戦いだったと思います。

高橋家の名跡を継ぐ

高橋家の名跡を継ぐ

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永禄10(1567)年、紹運20歳の時、大友家の重臣で信頼厚かった高橋鑑種(たかはしあきたね)が謀反し、毛利方に寝返りました。

大友宗麟には何度も「高橋に謀反のきざしがある」と知らされていたんですが、宗麟は「奴は忠節無比の人だから…」と信じようとしなかったんだそうですよ。

しかし、やはり謀反が露見すると、鑑種は周辺の豪族と呼応して挙兵します。

この謀反の鎮圧のため、紹運は父や兄・鎮信(しげのぶ)、後に自分の息子を婿養子にやることとなる戸次道雪(べっきどうせつ/立花道雪)らと出陣しています。

戦は2年に及びましたが、やっと鎮圧に成功。
高橋鑑種は降伏し、家督を剥奪されて豊前小倉に移されました。

となると、主がいなくなった高橋家は、このままで断絶してしまうことになります。

そこで、大友宗麟は紹運に高橋家の名跡を継ぐように命じたのです。
ちょうど紹運は二男でしたし、若いながらも着実に戦功を重ねてきた重臣の家系ですから、ぴったりだったんでしょうね。

加えて、高橋家の家臣たちは、鑑種についていくことを拒み、家に残りたいと申し出たそうなんです。
将来有望な紹運になら、ついていってもいいと思ったんでしょう。

こうして、紹運は高橋家の岩屋城(いわやじょう)の主となり、名を「鎮種(しげたね)」と改めたのでした。
22歳の若き城主の誕生、そして新生高橋家の出発です。

ひとりの「男」としても魅力的

この頃、紹運は結婚しています。
お相手は同じ大友家臣の斎藤鎮実(しげざね)の妹(もしくは娘とも)・宋雲院(そううんいん)です。

婚約自体はもっと早くから決まっていたようですが、何せ紹運が戦・戦・戦…と忙しくしていたもので、祝言を挙げる暇がなかったんですって。

ところが、その間に宋雲院が疱瘡にかかってしまったんです。
おそらく顔にも痕が残ってしまったのでしょう…。

鎮実はそれを理由に、この話を破談にしてほしいと紹運に持ちかけました。

しかし、紹運はきっぱりと、「私は彼女の見た目ではなく心に惚れたのですから、問題など何もありません!」と答えたんだそうですよ。

素敵な話ですよね。
二人の仲は睦まじく、二男四女をもうけました。
そして現在は同じ墓所に葬られ、位牌は対になっているんだそうです。
亡くなっても素敵な夫婦仲…羨ましいですね。

ちなみに、この手の話は明智光秀や吉川元春(きっかわもとはる)にも同じものがあるんですが、愛妻家には必須の条件なんでしょうか。
まあ、今回は、それを追究するのはやめておきましょうね。







強敵・島津家の急成長と大友家の苦境

強敵・島津家の急成長と大友家の苦境

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筑前の要衝・岩屋城を任された紹運は、同じく筑前の立花城を任された立花道雪と共に、北九州各地の戦国武将たちと戦いを繰り広げることになりました。

しかし、すでに大友家は斜陽の時代に入っていたんです。
当主・大友宗麟は老境に差し掛かるにつれて暴君化しており、道雪や紹運ら譜代の家臣の力だけが頼りになっていたんですよ。

そして、九州の南、薩摩(鹿児島県)からは大きな勢力が攻め上って来ていました。
島津義久(しまづよしひさ)を当主とした、島津家です。
義久と3人の有能な弟らから成る「島津四兄弟」の力によって、島津家は大友家を飲み込もうとしていたんですよ。

天正6(1578)年、ついに大友家と島津家が対決します。
これが耳川の戦いです。

結果は大友側の大敗に終わり、紹運の実兄・吉弘鎮信、義兄の斎藤鎮実らなど、多数の大友重臣が戦死してしまいました。
これによって大友家の戦力は大幅にダウンすることとなり、斜陽化が一気に加速していきます。
そして、それに乗じた周辺勢力は大友領へ侵入を図り、大友家は苦境に立たされることとなってしまったんですよ。

この年、紹運は31歳で剃髪し、これで「高橋紹運」が正式に誕生しました。

道雪に頼まれては断れず…長男を養子に出す

立花道雪は、紹運にとっては頼もしい同僚でした。
彼はもともと「戸次」姓を名乗っていましたが、やはり紹運と同じような経緯があり、大友家に謀反した立花鑑戴(あきとし)の名跡を継いでいます。

紹運と道雪は、親子ほども年が離れていましたし、「軍神」と称される彼は雲の上の存在のようなものだったことでしょう。

ところが、ここで道雪が思いもよらない頼みごとをしてきたんです。

「頼む!長男の統虎(むねとら)をくれ!」

道雪には幼い一人娘・誾千代(ぎんちよ)しかおらず、彼女の婿になぜか紹運の長男・統虎を望んできたんですよ。

なぜに長男…?と戸惑った紹運、丁重に断りましたが、道雪は聞いてくれません。
何度も頼み込んできます。
なんせ、雷に打たれても斬り返したという逸話を持つカミナリ頑固親父ですから…ほとほと困り果てた紹運は、ついに統虎を養子に出すことに決めたのでした。

家を離れる息子に、紹運は「道雪どのを実父と思って仕えよ。
もし私と道雪どのが争うことになれば、これで私を討て」と言って刀を授けたそうですよ。

そして、立花家へ婿入りしたこの統虎が、後の立花宗茂(むねしげ)となり、豊臣秀吉に「天下無双」とまで褒めたたえられる勇将に成長していくんです。
やはり、勇将の子は勇将なんですね。

「義」こそ貫くべき武士の道:大友家を見捨てない

「義」こそ貫くべき武士の道:大友家を見捨てない

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大友家は宗麟が隠居し、息子の義統(よしむね)が家督を継いでいましたが、宗麟の隠居は形ばかりのものだったため、二頭政治となり家内が不安定となっていました。

そして、追い打ちをかけるかのように耳川の戦いでの大敗があったため、家臣団の中には大友家を裏切ろうとする者も出始めていたんです。

高橋家の家老・北原鎮久(きたはらしげひさ)は、紹運に「大友家はもうダメですから見限りましょう」と進言しますが、紹運はそれを受け入れることはしませんでした。

すると、これに目を付けた反大友の武将・秋月氏が北原をそそのかし、紹運追放のクーデタを企てたんです。
しかしすぐに事は露見し、北原は紹運によって誅殺されました。

一方、紹運は何も知らなかった北原の息子・北原種興(たねおき)に事の次第をしっかりと説明し、種興をとがめずに父の領地を継がせて重臣に取り立てています。

その恩に感激した種興は、秋月氏に内応したふりをして秋月方の兵を呼び寄せ、そこを紹運が殲滅しました。
何があっても大友家を裏切らない、という姿勢を示したわけです。

次のページでは『筑後出兵と道雪の死』を掲載!
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Writer:

世界と日本がどのように成り立ってきたのか、歴史についてはいつになっても興味が尽きません。切っても切り離せない旅と歴史の関係を、わかりやすくご紹介していけたらと思っています。

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