豊臣秀吉も認めた名武将・鍋島直茂と「鍋島化け猫騒動」

佐賀県にの銘菓に「鍋島さま」という和菓子があるのをご存知でしょうか。皮に杏葉(ぎょうよう:馬具の装飾に用いる金具や革具)の模様が入った、あんこがたっぷりのリッチなモナカです。鍋島とはもちろん佐賀鍋島藩のことで、杏葉は鍋島家の家紋。江戸時代、11代260年に渡って佐賀藩を支え続けた名家です。そんな佐賀藩の藩祖といわれるのが鍋島直茂。名将と誉れ高い人物ですが、「化け猫騒動」を始め奇妙な逸話の持ち主でもあります。佐賀鍋島藩の基礎を作った鍋島直茂とはどんな人物だったのか?さらにその「化け猫騒動」とやらの真相にも迫ってみるといたしましょう。






鍋島直茂の生涯(1)~龍造寺氏の家臣として

龍造寺氏と鍋島直茂

龍造寺氏と鍋島直茂

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鍋島直茂(なべしまなおしげ)は1538年(天文7年)、肥前本庄村(現在の佐賀県佐賀市のあたり)の豪族・鍋島清房の次男として生まれました。

父・清房は肥前の豪族・龍造寺氏(りゅうぞうじし)に仕えており、父・清久(直茂の祖父)や兄弟たちと共に龍造寺氏の家臣として活躍。
鍋島一族は周囲の豪族たちをけん制するなど数々の武功を立て、龍造寺氏を盛り立てることで厚い信頼を受けていました。
清房の妻・華渓(かけい)は龍造寺の当主・家兼の孫娘に当たります。
二人の間に生まれたのが直茂。
直茂は龍造寺氏の家臣でもあり、血縁でもあったのです。

ここで少しだけ、龍造寺氏について触れておきたいと思います。

実は龍造寺氏では、家の存亡にかかわる大事件が起きていました。
1545年(天文14年)、隆信の祖父・龍造寺家純と父・周家が、肥前の守護大名であった少弐氏(しょうにし)から謀叛の疑いをかけられ、少弐氏の重臣の馬場頼周の手にかかり殺されてしまったのです。
隆信は曾祖父・家兼に連れられて何とか脱出。
龍造寺氏は家の存続が危ぶまれる事態に追い込まれますが、翌年、家兼は馬場頼周を討って再起を図ります。
しかし家兼、この時すでに齢93歳。
高齢と病のため、この翌年、まだ若干20歳の隆信を残して亡くなってしまいます。
家兼は病の床で、隆信に家督を継ぐよう伝えていました。

こうして龍造寺隆信は曾祖父の意思を継ぎ、龍造寺の当主となります。
幼いころから才覚があり腕力もあった隆信。
何度も肥前の地を追われ苦しい思いをしてきた経験からか、時に冷酷な行動に出ることもあったそうで、「肥前の熊」と呼ばれることもありました。

従兄であり、兄弟であり、主でもあり

従兄であり、兄弟であり、主でもあり

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龍造寺隆信が家督を継ぐことになった頃、隆信と直茂の間に奇妙な出来事が起こります。

馬場頼周によって夫を殺されてしまった隆信の母・慶誾(けいぎん)が、直茂の父・清房の後添えとなったのです。
既に妻・華渓(直茂の母)は亡くなっており、独り身となっていた清房。
どちらも40代半ばに差し掛かっているという熟年結婚で、非常にややこしい状況ではありますが、隆信の母が直茂の父と夫婦になったということで、二人は義理の兄弟になったのです。

主君(隆信)の母が家臣の妻になるという、なんでもありの戦国時代でも稀と思われる前代未聞の状況。
一説には、若い隆信を直茂に支えてもらいたいと願う慶誾が、直茂を取り込むべく清房を頼ったのではないかという見方も。
子を思う母の信念とでも言うべきでしょうか、

こうして、龍造寺隆信と鍋島直茂は、従兄でもあり、兄弟でもあり、主と従者でもあるという、二重三重に強い絆で結ばれることとなったのです。
隆信は直茂より8歳年上でしたが、直茂が隆信の行き過ぎた行動を諫める場面もしばしばあったとか。
二人は共に支え合いながら、その絆はより一層深くなっていったようです。

龍造寺氏の台頭の陰に鍋島直茂あり

龍造寺氏の台頭の陰に鍋島直茂あり

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隆信が家督を継いだ頃の九州は、豊後(現在の大分県のあたり)に大友氏、薩摩(鹿児島県)には島津氏という巨大勢力が控えており、そこへ肥前の龍造寺氏が入って一触即発、にらみ合いけん制し合いの状態が続いていました。
そんな中、鍋島直茂は龍造寺隆信のもとで知略を巡らせ、参謀として大きな役割を担っていきます。

1569年(永禄12年)、大友宗麟が侵攻してきたときには、直茂は隆信に籠城を進言。
すぐさま安芸(現在の広島県のあたり)の毛利氏と連携し、大友氏にこちらを攻撃させている間に大友領へ侵攻させるという奇策を繰り出します。
翌年、大友氏との再戦の際には籠城と見せかけて夜襲を決行(今山の戦い)。
敵の隙をついて夜襲をしかけ、攻撃の総大将・大友親貞をはじめ2000人余りの敵兵を討ち破ります。
直茂はあちこちに諜報員を送り込み、情報を集めて敵の動きを探り、大友軍が酒宴を催していることを掴んだのです。
タイミングはばっちり。
見事、大軍を蹴散らすことができました。

このときの敵総勢はおよそ6万。
大友氏の大軍を目の当たりにすると、さすがの「肥前の熊」も二の足を踏んでしまっていましたが、そんな隆信を、直茂は情報と戦略でしっかりと支え続けていたのです。







鍋島直茂の生涯(2)~龍造寺氏との関係に亀裂

向かうところ敵無し!直茂の躍進と隆信の変化

向かうところ敵無し!直茂の躍進と隆信の変化

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今山の戦いの勝利によって、龍造寺氏の中での鍋島直茂の地位は確固たるものになっていきました。
この頃直茂は、家紋を杏葉に替えています。
杏葉は大友氏の家紋として有名な文様でしたので、この勝利を誇りに思っていたのでしょう。

その後、宿敵・少弐氏を滅亡に追いやると、肥前南部(現在の長崎県のあたり)の有力豪族たちを次々と攻め、肥前を掌握。
龍造寺は「五国二島の太守」と称えられるほどどんどん勢力を増していきます。
直茂は隆信のため龍造寺氏のため、身を粉にして懸命に働きました。

1578年(天正6年)、甚だ形式的ではありますが、隆信は息子の政家に家督を譲り、隠居を宣言。
実際には政治・軍事の実権は握り続けますが、一応、須古城(佐賀県杵島郡)で隠居という形を取りました。
このとき隆信は直茂に、政家の後見人に任命されます。

同じ年、大友氏が島津氏と戦い、敗走。
この混乱に乗じて、龍造寺氏は大友氏の領地を脅かし、名実共に戦国大名として君臨。
筑後(福岡)や肥後(熊本)なども席巻し、さらなる飛躍を遂げていきます。

力を発揮し続ける直茂に対し、大きな権力を持った隆信には少しずつ変化が生じていました。

龍造寺隆信の死

龍造寺隆信の死

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権力は人を変えるのでしょうか。
隆信は徐々に直茂を疎むようになります。
新たに獲得した筑後方面を担当するよう直茂に命じ、遠ざけたのです。
自身は須古城に籠り、酒色に溺れ、傲慢な振る舞いを繰り返すようになりました。

長年苦楽を共にしてきた義兄弟、龍造寺隆信から疎まれ、遠ざけられた直茂。
大友氏や島津氏の動きも気になるところで、直茂は何度も隆信に諫言を繰り返しましたが、逆に煙たがられる始末。
「龍造寺の仁王門」と呼ばれたこともある隆信と直茂でしたが、完全に亀裂が入ってしまいました。
隆信のていたらくに見切りをつけた直茂が自ら距離を置いたとの見方もあるようですが、どちらにしてもこのときの二人の距離が、隆信の運命に長い影を落とすことになってしまったのです。

筑後の柳川城の城主となり、政務をこなす直茂。
一方の隆信は、一度は制圧した有馬氏が離反の動きを見せ、島津氏がこれに加勢したのを見て、自ら大軍を率いて進軍。
鍋島直茂不在の状態で、有馬・島津連合軍との決戦(沖田畷の戦い)に討って出ます。
兵力では圧倒していた龍造寺軍でしたが、地形を巧みに利用した連合軍の攻撃に敗北。
隆信は島津氏の家臣に打ち取られ命を落としてしまうのです。

次のページでは『龍造寺氏を守れ!一世一代の大芝居』を掲載!
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Writer:

歴史と歴史小説と遺跡を愛してやまない東京都在住の主婦。子供のころからの大の時代劇ファン。国内外問わず歴史小説を読むようになり、NHK人形劇「三国志」を見て中国史にはまって大学では東洋史学を専攻。愛猫とじゃれながら歴史小説を読み漁る毎日を送っている。趣味は古地図を眺めることとカメラ片手の街散策。

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