スコットランド・ハイランド地方にぽっかり浮かぶ美しい城『アイリーンドナン城』

スコットランドのお土産物や映画などで一度は見たことがあるかもしれない美しい城、アイリーンドナン城。スコットランドでも人気の観光地、スカイ島にほど近いところにあります。今回は、日本ではまだあまり知られていないスコットランドのお城アイリーンドナン城を今回はご紹介します。

アイリーンドナン城(Eilean Donan Castle)

出典:staticflickr.com

今私たちの目を楽しませてくれるこのお城は1932年に建てられたものだそうです。今までに4回ほど、様々な歴史を経て建て替えられてきました。

アイリーンドナン城(Eilean Donan Castle)

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この島の由来となったドナンとは、7世紀ごろにこの地に教会を建てたとされるドナンというケルト人司祭の名から来ています。アイリーンとは島の意味があるそうです。ただしこの当時の教会にまつわるものはほとんど残っておらず、詳しいことはわかっていません。

アイリーンドナン城(Eilean Donan Castle)

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城の初代は13世紀に遡ります。スコットランドの王であったアレクサンダー2世により当時横行していた海賊からの防衛手段としてこの城は建てられました。1719年にはジャコバイトにより城が占拠されたの情報を得たイギリス政府が、イギリス海軍に命じ、城を陥落しました。

アイリーンドナン城(Eilean Donan Castle)

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その後200年にもわたる長い期間、廃墟の状態が続きましたが、20世紀初めにようやくMacrae中佐によって、家族の家を建てる目的で買い取られ城の修復が始まりました。20年の長い年月をかけ、1932年に遂に現在のお城が完成しました。その時に現在島へ渡る重要な手段となっている橋も架けられました。

アイリーンドナン城(Eilean Donan Castle)

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スコットランドで最も人気のある観光名所の一つとなった現在では、このお城は主にMacrae家のファミリーメンバーで構成されているConchra公益信託によって運営されています。入場料などの収益が城の保存や修復に当てられているようです。

アイリーンドナン城(Eilean Donan Castle)

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この島の周辺には、部屋からお城が眺められるコテージなども建てられており、その美しい景観からウエディングなどにも人気のスポットとなっています。
アイリーンドナン城、大変絵になるお城ですね。写真が好きな方には、特にオススメの景勝地です。

アイリーンドナン城(Eilean Donan Castle)への行き方

日本からスコットランドへの直行便はないので、ロンドンをはじめとするヨーロッパの都市経由でスコットランド・エディンバラに向かいます。エディンバラからは長距離バスで、Dornieという街に到着します。そこから徒歩で10分程度で到着です。

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