中国4000年の歴史でたった一人の女帝「則天武后」の歴史

日本史にはちらほらと女性天皇が登場しますが、同じアジアで4000年の歴史を誇る中国では、何とたった一人しか女帝はいないんですよ。それはいつのことかというと、唐の時代です。日本がちょうど遣唐使を派遣して、文化やもののやり取りをしていたころですね。その女帝は則天武后(そくてんぶこう)。皇帝の後宮の一女官にすぎなかった彼女が、いかにしてのぼりつめ天下を取ったのか。とても気になるドラマがありそうだと思いませんか?


則天武后ってどんな女性?

則天武后ってどんな女性?

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則天武后は、中国史上唯一の女帝となった人物です。

唐の3代皇帝・高宗(こうそう)の皇后となりましたが、夫の存命中からすでに実権を握っており、その死後に皇帝に即位しました。
そして、国号を唐から「周」に変えてしまったんですよ。
この国号は彼女一代で終わりますが、家の中にあって夫や息子に仕えるのがふつうだった当時の中国にあって、誰もが想像もしなかった出来事だったんです。

ちなみに、則天武后は「武則天」とも呼ばれますが(中国ではこちらが一般的のようです)、この記事では「則天武后」で統一していきたいと思います。

中国三大悪女のひとり!?

中国三大悪女のひとり!?

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則天武后は、中国で唯一の女帝として有名であるだけでなく、「中国三大悪女」のひとりとしても名を馳せています。

これは、漢の高祖・劉邦(りゅうほう)の妻・呂后(りょこう)と清末期の西太后(せいたいこう)、そして則天武后なんですよ。

呂后は、劉邦の側室の両手と両脚を切断し、「人豚」と名付けて厠に放置したという残虐な仕打ちが伝わっていますし、西太后は、皇帝を操り長年にわたって政治の実権を握っていたことで知られています。

そんな女性たちと肩を並べているのですから、則天武后も底知れぬ恐ろしさがあったのでしょうか。

それについては、次の項目から見て行くことにしましょう。

「天に昇る」と予言された少女

「天に昇る」と予言された少女

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則天武后は、624年に地方の軍司令官の娘として生まれました。
姓は武、名は昭といいます。
家は裕福だったため、小さい頃から高い教育を受けて育ったそうです。
見た目も美しく利発な少女でした。

ある道士(道教の僧)が彼女を見たとき、「この娘はきっと天に昇るだろう」と予言をしたそうなんです。
それを聞いた彼女の父は、彼女にありったけの教育をして、ゆくゆくは皇帝のそばに…という思いがあったようですね。

しかしまさか、娘が皇帝になってしまうとは思わなかったことでしょう。

14歳にして後宮へ。そして夫の息子と通じる

14歳にして後宮へ。そして夫の息子と通じる

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14歳になると、則天武后は唐の2代皇帝・太宗(たいそう)の後宮に入ります。
このときは「才人」という低い地位で、皇帝に仕える女官のような位置付けにすぎませんでした。

太宗は、中国史上でも屈指の名君と評価されている皇帝でしたが、若く美しい則天武后に入れあげることはなく、彼女は一女官として日々を送らざるを得ませんでした。

もしかすると、頭脳明晰だった太宗は、彼女が後に発揮する凄まじい権力への執念を感じて、本能的に遠ざけていたのかもしれませんね。

しかし、太宗が病気になると、その息子である太子の李治(りち)がひんぱんに病室を訪れるようになります。
そこで、則天武后は太子の寵愛を受けるようになったんです。

とはいえ、息子と父の側室が通じるというのは、中国で信仰されている儒教のタブー。
そのため、2人の関係は隠されていました。

女の戦い、ここにも。後宮に舞い戻る

女の戦い、ここにも。後宮に舞い戻る

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則天武后が太宗の後宮に入って11年、25歳になったころ、太宗が崩御しました。

慣例により、側室の彼女は出家します。
しかし、すぐに還俗し、次の皇帝となった李治の後宮に舞い戻ることとなるんです。

実は、ここには女の戦いが絡んでいたんですよ。

即位した李治(高宗:こうそう)には、すでに皇后の王氏(おうし)と寵愛する蕭淑妃(しょうしゅくひ)がいましたが、この2人が女の戦いを繰り広げていました。
王氏は蕭淑妃から高宗の寵愛を逸らそうと、かつて高宗がひそかに心を動かしていた則天武后に目をつけます。
そして彼女を還俗させ、高宗の後宮へと入らせたんですよ。
この際は、太宗の後宮に入ったときよりも位の高い「昭儀(しょうぎ)」という身分でした。

王氏のもくろみ通り、高宗の寵愛は則天武后に移りました。
しかし、それはかえって王氏の地位を揺るがすこととなったのです。

ついに后の地位をゲット!

ついに后の地位をゲット!

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則天武后に愛を注ぐようになった結果、高宗は王氏を疎んじるようになりました。
そして、則天武后を后の地位につけようと考えるようになったんです。

しかし、王氏に罪があるわけではなく、本来なら皇帝の気持ちだけで后の位を奪うわけにはいきません。
そこで、高宗は側近の4人に尋ねました。
すると、2人が反対、1人が無言、最後の1人は「これは陛下のお家のことですから、私には関係ないことです」と消極的な容認を示しました。
これがどうやら高宗を後押ししたようで、ついに王氏は皇后を廃され、則天武后が正式な后となったのです。

しかも、王氏だけでなく蕭淑妃までもが妃を廃され、2人とも罪を着せられて投獄されてしまいました。

実はこの皇后廃立劇、則天武后が陰で糸を引いていたという逸話もあるんです。

后になるため我が子も殺す!?

后になるため我が子も殺す!?

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王氏が后を廃された顛末には、こんな裏話があったとされています。

高宗の寵愛を受けるようになった則天武后は、やがて女の子を出産しました。

その子が生まれて間もなく、后である王氏は挨拶のために則天武后と赤ん坊の部屋を訪れます。
そのときに王氏は赤ん坊を少しあやしてゆりかごに戻し、部屋を立ち去りました。

そして次に高宗がその部屋を訪れ、則天武后が赤ん坊を見せようとすると、なんとその子が冷たくなっていたのです。
泣き叫ぶ則天武后は、「さっき王皇后が部屋に来た」と言いました。
つまりは、赤ん坊を殺したのは王氏だと言うんですね。
それを信じた高宗は激怒し、王氏を后から廃することに決めたんです。

ところが、赤ん坊を殺したのは王氏ではありませんでした。

王氏が部屋を去ってすぐ、則天武后は赤ん坊に枕を押し付け、窒息死させたのです。
それを王氏のしわざだと叫び立てたのでした。

すべては后になるため。

そのためには、子供の命さえ惜しくはなかったのです。

逸話ではありますが、彼女の飽くなき上昇志向が見て取れますよね。
お腹を痛めて生んだばかりの子ですら、則天武后が求める権力の前には、道具でしかなかったというのです。

Writer:

世界と日本がどのように成り立ってきたのか、歴史についてはいつになっても興味が尽きません。切っても切り離せない旅と歴史の関係を、わかりやすくご紹介していけたらと思っています。

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