しきたりも人も大嫌い!だけど絶世の美女・皇妃エリザベート

日本ではミュージカルの題材としてもかなりポピュラーなオーストリア皇妃エリザベート。名前を聞いたことがある方も多いかと思います。当時のヨーロッパ宮廷ではナンバーワンの美貌をうたわれ、「美神」とまで呼ばれました。そんなエリザベートですが、私生活は皇后らしさとはまったくかけ離れたものだったことをご存知でしょうか。その陰には、彼女の抱えた苦悩がありました。今回は、美しき皇妃エリザベートの生涯に迫ってみたいと思います。






エリザベートってどんな女性?

エリザベートってどんな女性?

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エリザベートは、フルネームを「エリザベート・アマーリエ・オイゲーニエ・フォン・ヴィッテルスバッハ」といい、オーストリア=ハンガリー帝国皇帝フランツ・ヨーゼフ1世の皇后です。
愛称は「シシィ」。

夫のフランツ・ヨーゼフ1世は、650年の歴史を誇る名門ハプスブルク家の当主で、オーストリア帝国最後の栄光を演出した名君であり、オーストリアの国父と呼ばれて敬愛されました。
エリザベートに生涯愛を注ぎ続けたことでも知られています。

夫には愛されたエリザベートですが、宮廷のあるウィーンにはほとんど滞在せず、まるでそこから逃げるようにして、各地を旅行し続けていました。

そんな中、滞在先で暗殺されて突然生涯を終えることとなったのです。

こうしてご紹介すると、とても謎多き女性ですよね。

それでは、エリザベートの生い立ちから順に見ていきたいと思います。

生い立ちと自由な少女時代

生い立ちと自由な少女時代

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エリザベートは、1837年12月24日にドイツ南部・ミュンヘンを首都とするバイエルン王国ヴィッテルスバッハ家の傍系の姫として生まれました。

父のバイエルン公マクシミリアンはかなり変わった人物で、しきたりを嫌う自由奔放な人物でした。
家族すらほったらかしで自分のやりたいように生きていた、いわば変人だったんです。
しかしそんな父に愛されたエリザベートは、父の旅行や狩りへ一緒に出かけ、時には素性を隠して街に出たりもしていました。

と、かなり自由な暮らしをしていた少女時代だったため、これが彼女の人格形成と思想に大きな影響を与えたことは言うまでもありません。
そして、こうした生活しか知らなかったため、彼女はいわゆるお姫様的なこととは無縁であり、苦手だったんです。

思いもかけないプロポーズ

思いもかけないプロポーズ

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転機は1853年に訪れました。

母と姉と一緒に避暑地バート・イシュルを訪れたエリザベートは、そこで従兄弟に当たるオーストリア皇帝フランツ・ヨーゼフ1世と顔を合わせます。

実は、これは姉とフランツ・ヨーゼフ1世のお見合いだったんですが、皇帝は何とエリザベートに一目ぼれしてしまったんです。
母であるゾフィー大公妃の言うことは何でも聞いていた彼が、この時だけは母の反対を押し切り、エリザベートにプロポーズしたんですよ。

そしてめでたく婚約となったわけですが、自由奔放に生きてきたエリザベートには、お妃教育は苦痛でしかなく、ヒステリーまで起こしたといいます。
プロポーズを受けた晩には不安のあまり泣いていたそうですから、16歳の少女にはとても荷が重かったんですよね。

それから間もなく、彼女はフランツ・ヨーゼフ1世と結婚し、16歳でオーストリア皇后となったのです。

しかし、それは彼女にとって苦痛の始まりでした。

窮屈な宮廷生活は、まるで檻の中のよう

窮屈な宮廷生活は、まるで檻の中のよう

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夫フランツ・ヨーゼフ1世はエリザベートを愛し、大事にしてくれましたが、ちょうどその頃、クリミア戦争などの対処に追われてなかなか一緒の時間を持つことができませんでした。

代わって、彼女の側で彼女に皇后としての教育を授けたのが、大公妃のゾフィーだったんです。
つまりは、姑ですね。
しかもゾフィーは宮廷のしきたりが第一の、エリザベートにとっては「超」苦手な部類の女性でした。

ゾフィーは彼女に対して、600年超の歴史と伝統を誇るハプスブルク家のしきたりを教え込もうとしました。
そうした教育は、元々勉強嫌いでもあった彼女にとっては耐え難い苦痛だったんです。

また、ゾフィー自身は自由奔放なエリザベートを良く思っておらず、教育は余計に厳しいものとなりました。
しかも夫フランツ・ヨーゼフ1世は母に逆らえず、陰ではエリザベートの味方だったものの、表向きは母寄りの態度を取っていたため、エリザベートにとっては辛いものがあったんですよ。

優しいけれど姑寄りの夫…どう思いますか?夫婦の危機になっても仕方ないような気がしますよね。

そして、姑ゾフィーの干渉は子育てにまで及んだのでした。







流浪の皇妃となる

流浪の皇妃となる

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子供が生まれても、エリザベートはその子を自分で育てることはできませんでした。
彼女に将来の帝国を背負う子供の教育はできないと、ゾフィーが取り上げてしまったんです。
そのため、彼女が育てることができたのは、4人の子供のうち末っ子だけでした。

ストレスの多い生活の中で、エリザベートはやがて体調を崩してしまいます。
対人恐怖症にまでかかっていたといいます。
そのため、療養生活のためにウィーンを離れることとなりました。
これがきっかけで、彼女は宮廷から遠ざかり、同時に皇后としての役割もほとんど果たそうとはしなくなったんですよ。

そして彼女は、逃げるように各地を旅行して回るようになりました。
ウィーンに帰ることはほとんどなくなり、人嫌いには拍車がかかりました。
人前に姿を見せなくなった彼女のことを、人々は風変わりな女性だと噂し合うようになっていったのです。

エリザベートのエキセントリックな一面

エリザベートのエキセントリックな一面

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風変わりだと言われたエリザベートですが、確かにそれは間違いではありません。

ヨーロッパ一と言われる美貌を誇る彼女は、その美を維持することに異様な執着を見せました。

身長172㎝、体重43~47㎏、ウエスト50㎝というモデル体型をキープするため、数々の過酷なダイエットにいそしみました。
背筋をまっすぐにするため、枕を使うこともなかったそうです。

また、長い髪の手入れには2,3時間をかけ、シャンプーとして卵30個分の黄身とコニャックをブレンドしたものを毎回使っていました。
侍女が誤って髪を抜こうものなら、厳しく叱りつけたそうですよ。
シャンプーしたら、髪くらい抜けそうなものですが…。

また、侍女たちには自分の旅行へ必ず同行することを求めました。
しかも生涯独身でいるように求めたんだそうですよ。

ちょっとした失敗は怒られるし、自由な時間は皆無ですし、エリザベートの侍女にはちょっとなりたくありませんね…。

しかし、そんな変わった女性であっても、夫フランツ・ヨーゼフ1世にとっては絶対的な愛する妻でした。
彼は自分の服がほつれていても直そうとはせず、妻のすることにはすべてお金を出し続けたんです。
加えて、執務室の机の前には、彼女の肖像画が掲げてあったんですよ。
ほとんど宮廷にいないのに愛は不変。
よほど惚れていたんでしょうね。

王族なのに君主制を否定!?

エリザベートは王族の出身でありながら、その思想は君主制を否定した共和制よりのものでした。
これには、父マクシミリアンの影響もあったようです。
そして、革命詩人と呼ばれたハイネを愛読していました。
ハイネは急進的な自由主義者でもあり、エリザベートが彼に傾倒することに関しては、さすがの夫フランツ・ヨーゼフ1世も苦々しく思っていたそうですよ。

生き方も思想もすべて、王族の枠から大きく外れていたというわけです。

これがいいのか悪いのか、なかなか判断は難しいところですね。

次のページでは『ハンガリーでは絶大な人気!』を掲載!
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Writer:

世界と日本がどのように成り立ってきたのか、歴史についてはいつになっても興味が尽きません。切っても切り離せない旅と歴史の関係を、わかりやすくご紹介していけたらと思っています。

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