ニューヨーク”摩天楼”の歴史&絶対行きたい歴史的観光スポット7選

”摩天楼”とは、天を摩する(接する)ほど高い建物を表す建築用語。人口およそ800万人、150m以上の高層ビルが300棟以上も立ち並ぶ、商業、金融、文化、エンターテインメントなどあらゆる分野に多大な影響を及ぼす世界トップクラスの大都市には、”摩天楼”と呼ぶにふさわしい光景が広がっています。ニューヨークはどんな歴史を経て、このような大都市になっていったのでしょうか。いつ頃からこんなにもたくさんの高層ビルが立ち並ぶように?今回はそんなニューヨークの成り立ちを紐解きつつ、歴史に触れることができるスポットをご紹介してまいります。

ニューヨークの歴史と歴史的スポット<先史から独立戦争まで>

【ニューヨークの歴史(1)】マンハッタン島の歴史

【ニューヨークの歴史(1)】マンハッタン島の歴史

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考古学的には先史時代、9000年ほど前には既に人が暮らしていたと考えられているニューヨーク。
海に面した地形の利便性からか、16世紀前半頃には多くの先住民族が暮らしていました。
もちろん当時はまだ高層ビルは建っておらず、おそらく、農業や漁業、他の部族との交易などを行うのどかな集落だったと推察されます。

16世紀に入るとヨーロッパ人が次々とニューヨークへ上陸を開始。
1609年、イギリスの探検家ヘンリー・ハドソンがオランダ東インド会社の依頼による航海の最中に、現在のハドソン川からマンハッタン島を発見。
南端地区はニューアムステルダムと呼ばれるようになり、オランダの公益施設が次々と建てられていきます。

ここに割って入ったのがイギリスです。
1664年、オランダとの争いに勝利し、マンハッタン島は英国領に。
地名もニューヨークと改名されます。
イギリスの統治下で奴隷も含め入植者が増え、18世紀中頃には15,000人以上もの人が暮らしていたようです。

【ニューヨークの歴史(2)】独立戦争とニューヨーク大火

【ニューヨークの歴史(2)】独立戦争とニューヨーク大火

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1775年、アメリカでは独立戦争が勃発。
マサチューセッツ、ボストンなど各地で起き始めた反乱は次第にアメリカ全土に広がり、戦火はニューヨークにも。
一旦はイギリス軍に占拠されますがこれを撃墜し、退かせることに成功。
戦いには勝利しますが、この戦いの最中の1776年、ニューヨークは大火事にみまわれ、その3分の1ほどが焼失してしまいます。

長い戦いの末、1783年、アメリカはイギリスから独立。
1789年にジョージ・ワシントンがニューヨークのウォール街で就任演説し、1800年代に入るとマンハッタンの大規模な都市計画が浮上します。
南北に1番街から12番街まで、東西に155丁目まで続くストリートが交わる碁盤の目のような道路網は、このとき定められたものなのです。

都市計画が進められていく最中の1835年、ニューヨークの町を再び大火が襲います。
被害は甚大で、建物は焼失、あるいは、燃え広がりを防ぐために次々と破壊され、マンハッタンの建物の大半は失われてしまいました。

この時代の歴史的スポット(1)「セント・ポール教会」

この時代の歴史的スポット(1)「セント・ポール教会」

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2度の大火と独立戦争による混乱、台風や疫病などにも苦しみ続けた18世紀のニューヨーク。
残念ながら、1776年の大火より前の建物はほとんど残っておらず、独立戦争前の街の全貌を知る手がかりが非常に少ないのが現状。
唯一、当時のまま残っている教会が、マンハッタン島の南端、ロウアー・マンハッタンにあります。

1766年に完成した、18世紀イギリスのジョージ王朝様式の建物「セント・ポール教会」。
1度目の大火をも潜り抜け、独立戦争以前に建てられた教会の中で唯一現存するもので、色の異なるレンガを積み上げて造られた外壁や、内部の高い天井に施されたステンドグラスや祭壇の美しい彫刻群などが印象的な、落ち着いた雰囲気の教会です。
初代アメリカ大統領のジョージ・ワシントンがウォール・ストリートにあるフェデラル・ホールで就任の宣誓をした後、ここで礼拝をしたとも伝えられています。

歴史的な建造物ですが、観光客も多く、自由に見学することができる雰囲気で、開かれた教会という印象も。
結婚式が行われることもあるそうです。
すぐ裏手には、グラウンド・ゼロ(ワールドトレードセンター)があり、9.11の追悼の場として写真などの展示コーナーも。

250年以上もの間、町の人々と共にありつづけた壮麗な教会は、今も静かにマンハッタンの移り変わりを見守り続けています。

この時代の歴史的スポット(2)「ニューヨーク旧市庁舎」

この時代の歴史的スポット(2)「ニューヨーク旧市庁舎」

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アメリカ独立後に創案された、マンハッタン全体を格子状の道路で覆うという大規模な都市計画。
それに合わせて新しく建てられた市庁舎の建物が、セント・ポール教会の北側2ブロックほど先に残っています。

オランダやイギリスが船で乗り付け植民地化していったという背景から、当時はまだ、市街地は海に近い部分、マンハッタンの南端地区に限られていました。
独立戦争前にも市庁舎は存在していましたが、独立宣言後、ニューヨークがアメリカの首都になったことから、新しい市庁舎を建てることになったのです。
この市庁舎は言わば”市街地の北の端”に建てられた、ということになります。

当時、戦後で財政難だったのか、とりあえず市庁舎の南側部分だけ、大理石を施して立派に造ったのだそうです。
その後、何度か改築工事が行われていて、現在では正面南側も石灰岩に置き換えられています。

建物は新しいアメリカを象徴するかのような、力強く強固な印象の四角いジョージアン様式を軸に、優雅で美しく整ったルネサンス様式を融合させたデザイン。
ウォール街を間近に控えた近代的な高層ビル群の中にあっても全く引けをとることなく、今もなお輝き続けるその姿は今もなお多くの人々を魅了。
現在では、周囲は公園となっていて、ビジネス街の中にあって緑豊かな、市民や観光客の憩いの場となっています。

ニューヨークの歴史と歴史的スポット<南北戦争を終えて>

【ニューヨークの歴史(3)】戦後のニューヨーク

【ニューヨークの歴史(3)】戦後のニューヨーク

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独立戦争後、アメリカにはより多くの移民や奴隷が入ってきて、人口も、人種も、商業の構造も、文化も、ありとあらゆるものが大きく膨れ上がって揺れ動いていました。
そうした背景から、19世紀半ば過ぎ、とうとう国内が真っ二つに分かれ、戦争が始まってしまいます。
アメリカ合衆国と、そこから分離したアメリカ連合国が1861年から1865年にかけて争った戦争、いわゆる「南北戦争」です。

ニューヨークは多くの人種と思想が入り混じる町であったため、北軍の拠点である一方で南部とのつながりも強く、市民の不安が暴動という形で噴き出すこともしばしば。
市街地は混乱を余儀なくされました。

戦後も不安定な状態は変わらず、政治家の汚職事件などがあり、しばらく低迷期が続きますが、19世紀後半に入る頃には再び息を吹き返し、町は活気づいていきます。
この頃、ニューヨークの町にトーマス・エジソンが広めた白熱電球が導入され、世界初の照明都市に。
人々の活気を象徴するかのように町は明るく照らされ、さらなる飛躍を遂げていきます。

ニューヨーク市というとマンハッタンをイメージする人が多いと思いますが、現在のニューヨーク市には他にも行政区が存在します。
19世紀半ばから後半にかけて、まずブルックリンとの間に橋がかけられ、その後ニューヨーク市と併合へ。
クイーンズ(ロングアイランド)とブロンクスもニューヨーク市の一部となります。
さらにスタテンアイランドも併合され、1898年には行政5区(マンハッタン区、ブルックリン区、クイーンズ区、ブロンクス区、スタテンアイランド区)が確立。
様々な出来事を経て19世紀末に、現在のニューヨーク市が形成・誕生しました。

nekoichi(猫壱)

Writer:

歴史と歴史小説と遺跡を愛してやまない東京都在住の主婦。子供のころからの大の時代劇ファン。国内外問わず歴史小説を読むようになり、NHK人形劇「三国志」を見て中国史にはまって大学では東洋史学を専攻。愛猫とじゃれながら歴史小説を読み漁る毎日を送っている。趣味は古地図を眺めることとカメラ片手の街散策。

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