蔵王温泉の観光前に知りたい!美肌の湯・美味の郷・仏のまします霊峰「蔵王温泉」の歴史

みちのくは山形県。東京から山形駅まで山形新幹線で2時間30分、山家駅からさらにバスで40分の場所に〈蔵王温泉〉はあります。夏には緑が映え、冬には美しく白雪をかぶる聖なる山の峰には1900年の昔から湧き出でる温泉が。ヤマトタケルノミコトの昔に発見された「美肌の湯」は今も愛されています。〈蔵王大権現〉で山岳信仰が栄え、のちには巡礼ツアーの場所としてもフィーバーし、さらに昭和に入って山形新幹線の開通で、ウィンタースポーツの聖地としても盛況を見せる蔵王温泉。今回は霊峰・蔵王山の歴史やグルメをどーんと紹介です!

開湯1900年!〈蔵王三大神〉のまします霊峰

開湯1900年!〈蔵王三大神〉のまします霊峰

image by PIXTA / 32900982

蔵王温泉の歴史をさかのぼれば、1900年前にまで行き着きます。
すなわち日本列島がまだ未統一だった時代。
英雄ヤマトタケルノミコトによる東征で、1人の部下がこの地に湧き出るふしぎな湯を発見します。
傷ついた戦士が癒された温泉は発見者の名にちなんで「高湯温泉」と呼び習わされるようにもなります。
その後奈良時代から平安時代にかけて〈蔵王山〉の名前の由来となる、ある仏様が到来。
山岳信仰と温泉で栄える土壌が、このころからできていったのです。

温泉を発見したのはヤマトタケルノミコト……の、部下

温泉を発見したのはヤマトタケルノミコト……の、部下

image by PIXTA / 22810632

大和から東征を行った英雄〈ヤマトタケルノミコト〉。
伝説によると、その部下の1人である吉備多賀由(きびのたがゆ)が〈蔵王温泉〉を発見したといいます。
ときは西暦110年。
多賀由は戦で矢の毒を受け、それを癒やすために山に湧く湯に浸かったところ、たちまち全快。
その後この温泉は多賀由(たがゆ)から言葉が転じて「高湯」と呼ばれるようになりました。
蔵王温泉は福島県の高湯温泉、同じ山形県の白布温泉とともに〈奥羽三高湯〉として古くから親しまれています。

さて、その「たかゆ」さん。
彼は、これを日頃信仰していた大国主命が助けてくれたものと感謝し、この蔵王山の頂きにお祀りしました。
それが〈蔵王三大神〉のうちの一柱〈蔵王大黒天〉。
大国主命と大黒天は神仏混合の過程で同一視され、七福神の「大黒さま」と親しまれるようになったのです。
ちなみに現在の大黒天像は、観光客の旅の安全祈願、蔵王温泉の商売繁盛を願って昭和年間に建立されたもの。

〈蔵王三大神〉はこのあと述べる〈蔵王大権現〉と並んでこの大黒天、そして江戸時代も末期の安政年間に土地の庄屋が37年の歳月をかけて建立した〈蔵王地蔵尊〉。
山形の人びとの心の支えとして今なお愛されています。
さて次に述べるのは「蔵王山」の由来となった仏様について。

〈蔵王大権現〉のまします霊峰

〈蔵王大権現〉のまします霊峰

image by PIXTA / 14750940

「山頂と天は結ばれていて、そこに『一柱』の神様がおられる」そんな日本の山岳信仰。
この山が「蔵王山」と呼ばれるようになったのは奈良時代のころ。
西国は奈良から〈蔵王権現〉という仏様がやってきたのです。
そう、〈蔵王大権現〉がましますから「蔵王山」。

この蔵王大権現は、とっても強い仏様。
神、仏、菩薩などすべての力を包括し、究極の真理を体現しています。
おそろしい容貌ですが、ゆえに悪鬼悪霊を退散させ、世界に平和をもたらすのです。
また、農耕をはじめとしてさまざまな産業を守護する仏様としてこの一帯の人びとを見守ってきました。

蔵王山ではことに平安時代から〈蔵王大権現〉を大々的にお祀りするようになり、人びとの信仰を集めていきました。
また平安時代からはとくに、山岳信仰と仏教がミックスした上で悟りを求める〈修験道〉を極めようとする〈修験者〉(山伏)たちの山としても栄えたのです。

戦国のヒーロー〈最上義光〉そして江戸時代へ

戦国のヒーロー〈最上義光〉そして江戸時代へ

image by PIXTA / 2948696

ときは流れ戦国時代。
山形に英雄があらわれます。
山形城(現・霞城公園)をつくった武将〈最上義光(もがみよしあき)〉公です。
この人は山形県民にとって今もヒーロー。
出羽国(現在の山形県)を統一した彼は力持ちで人情家の英君。
山形の礎を築いた義光公にまつわるエピソードが蔵王山に残っています。
その後、江戸時代にいたって蔵王山と蔵王温泉は〈蔵王三大神〉をめざす巡礼ツアーのお客様で大フィーバー!そんな近世の蔵王山を見ていきましょう。

〈最上義光力石(ちからいし)〉

〈最上義光力石(ちからいし)〉

image by PIXTA / 25837173

最上義光(もがみよしあき)(「よしみつ」じゃないですよ!)は山形城をつくった戦国武将。
山形を統一した彼は〈関ヶ原の戦い〉で東軍につき、最上家を51万国の大々的に押し上げ山形藩の初代藩主となった男です。

この出羽国は代々最上家の土地。
ある日、若き義光は家臣たちとともに、蔵王山へ武者修行へおもむきます。
そのとき義光は、家臣たちが8人がかりでようやく持ち上げた石を1人でひょいっと持ち上げたといいます。
その〈力石〉は今も蔵王山に残っています。
あなたは持ち上げられそうですか?

実際、義光公は1.8キロの指揮棒をぶん回して全軍を戦を司っていたといいますから、かなりの力持ちだったのでしょうね。
彼が当主だったときには一揆も起こらなかったほどの名君でした。
山形城跡であり桜の名所でもある〈霞城公園〉には最上義光公の騎馬像が建っています。
山形駅から徒歩10分の霞城公園も美しい城跡、筆者イチオシの観光スポットです。
蔵王温泉の行きか帰りに、ちょっと寄ってみてください。

「美肌の湯」が巡礼者に大人気!

「美肌の湯」が巡礼者に大人気!

image by PIXTA / 26854662

時代は泰平の世、江戸時代へ。
レジャーを求める人びとは「巡礼」ツアーを組んで寺社仏閣めぐりをし、祈願ついでに温泉にも浸かってゆったりする……そんなスタイルが流行りました。
山岳信仰の蔵王山も〈蔵王三権現〉を目当てにした巡礼旅行者がおとずれ、盛況を見せました。

この蔵王温泉、開湯当時から「美肌の湯」として有名。
強酸性のお湯でお肌や血管の若返りを促進。
殺菌効果も高く、いにしえに吉備多賀由が傷を癒やすことができたのは、切り傷ややけど、疲労回復に効果の高いこのお湯の特徴ゆえだったかもしれません。
ただ、お肌の弱い方や心臓の悪い方、妊婦さんは注意です。

ちなみに現在も山形市観光協会では、温泉で体を清めたのち、〈蔵王三大神〉をめぐるのがモデルコース。
情勢が不安定になっていった幕末の安政年間には、前述した〈蔵王地蔵尊〉も建立されています。
ぜひとも霊峰・蔵王山に来たあかつきには、ありがたい神様・仏様にご利益をお祈りして帰りましょう。

山形新幹線、開通!繁栄のはじまり

山形新幹線、開通!繁栄のはじまり

image by PIXTA / 31383960

1992年、山形新幹線が開通。
当初、大都市間をつなぐ路線だった新幹線が、地方都市と結ばれるようになったのは山形新幹線が最初でした。
地方活性化に山形新幹線は大貢献!首都圏から旅行客を呼びました。
自然ゆたかな山形は季節によりとりどりの顔を見せます。
夏には東北三大祭りの1つ〈山形花笠まつり〉も開催。
そしてウィンタースポーツの聖地〈蔵王温泉スキー場〉では国際的な大会も開かれるようになり、温泉にスキーにと冬のレジャーを楽しめる蔵王は東北随一のレジャースポットとなっていきました。

あきこのむ

Writer:

文学少女が世界文学の時代背景に興味を持ち、調べていたら大学では文学部じゃなくて歴史学部に入ることになっちゃった。生粋の文学好き美術好きの27歳です。現在はライターとして活動中。夢はロシアのサンクトペテルブルクでドストエフスキー「罪と罰」ごっこをすること。楽しくおもしろい歴史と本の世界を少しでも伝えられれば幸いです。

この記事のカテゴリ

グルメ
国内
宮城県
山形県
東京
東北
歴史

関連記事を見る

グルメの記事を見る

静岡の温泉地やおすすめの温泉旅館はここ!これで決まる完璧ガイド
日本最古の名湯「有馬温泉」の愛される魅力とは
山梨県の金精軒へ「水信玄餅」を食べに行こう!実際に行ってみた
福島の温泉地やおすすめ温泉旅館はここ!これで決まる完璧ガイド
地元民が選ぶ!鹿児島県で絶対食べておきたいグルメ30選
福井の温泉地やおすすめ温泉旅館はここ!これで決まる完璧ガイド
この夏絶対行きたい!「軽井沢」日帰りで行ける人気スポットを一挙に紹介。
【愛知お土産】地元民が選ぶ!スイーツから味噌まで愛知県のお土産28選
鳥取の温泉地やおすすめ温泉旅館はここ!これで決まる完璧ガイド
地元民が伝授!佐野市内でおすすめの佐野ラーメンのお店12選
【神戸元町周辺の観光】「南京町」「神戸港」をめいっぱい楽しんできた!
地元民が選ぶ!宮崎県「日南海岸」の観光完璧ガイド