高層ビルファン必見!ニューヨーク高層建築の歴史を辿る旅

高層ビルはお好きですか?ドバイの「ブルジュ・ハリファ」や上海の「上海タワー(上海中心)」など、経済成長目覚ましい都市では高尾山(標高599m)より高いビルが次々誕生し、近い将来1,000mを超える建物が誕生するのではないか、と言われています。今やアジアや中東が主流ですが、高層ビルの歴史の幕を開けた街といえばやはりニューヨークのマンハッタン島ではないでしょうか。そこで今回は、ニューヨークにある高層ビルの中から、歴史の古いものや歴史を築いたものなどを選りすぐり、高層ビルの魅力を余すところなくご紹介してまいります。


ニューヨーク高層ビルの歴史(1)~1920年代

トンガリ三角形の古株ビル「フラットアイアンビルディング」

トンガリ三角形の古株ビル「フラットアイアンビルディング」

image by iStockphoto

まず、ニューヨークに今も残る高層ビルの中で、最も古いと言われているビルを見に行きましょう。

5番街とブロードウエイの交差点に、ひときわ目立つトンガリ三角形のビルがあります。
高さ87m、22階建て。
1902年に完成した「フラットアイアンビルディング」。
摩天楼だらけのマンハッタンでは高いうちに入りませんが、Y字路の角度に合わせるかのように築かれた鋭角三角形の外観はとってもユニーク。
ニューヨークで最も多く写真におさめられたビルのひとつと言われているほど特異な形をしていて、ニューヨーカーにも観光客にも人気があります。
鋭角部分の先端の幅は2mほどしかないのだそうです。

内部はオフィスビルとして使われていて、一般に公開されている展望室などはありませんので高層階からの展望を楽しむことはできませんが、是非、真下から外壁を見上げて、独特のフォルムや外部装飾の美しさを堪能してみてください。
最上階部分に施された彫刻をじっくり観察したいなら、近くにあるマディソン・スクエア・パークからの写真撮影がオススメです。

鐘楼をモチーフにした「メトロポリタン生命保険会社タワー」

またの名を「メットライフ・タワー」。
同じくマディソン・スクエア・パークの近くに建つ、大きな時計と尖った屋根が印象的な高層ビルも、古い歴史を持つスカイスクレイパー(摩天楼)のひとつです。

着工は1893年、完成したのは1909年。
高さ213m、50階建て。
1913年にウールワースビルが完成するまでの三年間、世界で一番高いビルでした。

イタリアの都市ヴェネツィアのサン・マルコ広場にある鐘楼をモデルにデザインされたのだそうで、大きさはともかく、四角錘の屋根やてっぺんの装飾など、形はとてもよく似ています。
オフィスビルにしてあまりにもひょろっと細長いようにも見えますが、ビル完成以来2005年まで、メトロポリタン生命(現在のメットライフ)の本社ビルとして使われていました。

1920年代に入ると事業拡大に伴ってフロアが足りなくなり、一時はすぐ近くに”100階建てのビル”を建てる計画もあったようですが、世界恐慌の影響で頓挫。
1950年になって、”100階建てビル計画”の土台の32階分が北館が誕生しました。
こちらも見ようによっては、これからもっと高く積みあがっていきそうな、まだ建築途中のようにも見えて、なかなか魅力的なフォルムをしています。

ゴシック調の荘厳な高層ビル「ウールワースビル」

ゴシック調の荘厳な高層ビル「ウールワースビル」

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ダウンタウンのシヴィック・センター、ニューヨーク市庁舎のすぐ近くに建つ、ひときわ美しく輝くネオ・ゴシック様式の高層ビルがウールワースビル。
1910年着工、1913年完成、高さ241m、57階建て。
メトロポリタン生命保険会社タワーを抜いて、1913年から1930年までの間、世界で一番高いビルだったという、高層ビル界の大スターです。
1930年に同じくマンハッタンに建てられた40ウォール・ストリート・ビルとクライスラービルに追い抜かれるまで世界一の座を守り、建設当初は最上階は展望室として一般に公開されていたのだとか。
残念ながら現在では、警備上の問題などから一般には公開されていません。

高さもさることながら特筆すべきはそのデザインの美しさ。
ヨーロッパのゴシック教会を思わせる荘厳で神々しいデザインは、今もなおニューヨークのランドマークとして多くの人々から愛されています。

このビルは是非、正面入り口付近から上を見上げて鑑賞してみてください。
入口の装飾の繊細さと、外壁の波打つような美しさ、そして中段や頂部に設けられているトゲトゲした尖塔。
見ていて時を忘れるほどの美しさです。

ニューヨーク高層ビルの歴史(2)1930年代

高層ビル界の超エリート「クライスラービル」

高層ビル界の超エリート「クライスラービル」

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1920年代後半から1930年代にかけて、ニューヨークの街は高層ビルの建設ラッシュ時代に突入します。
地盤が固く高層建築に適していたマンハッタン島。
200mを超える高層ビルが次々と建てられていきます。
この時代に建てられた数あるビルの中からひとつ、と言われたら、多くの人がクライスラービルの名前を挙げることでしょう。

グランド・セントラル駅のすぐ近くに建つ美しく銀色に輝くクライスラービルじゃ1928年着工、1930年完成。
完成したときの最頂部までの高さは320m(最上階までの高さは274m)、77階建て。
翌年、エンパイアステートビルが完成するまでの間、世界一の高さを誇っていました。

実はこの頃ニューヨーク市内は、単に高層ビルの建設ラッシュというだけでなく、世界一の高さのビルの座を奪い合う競争がブームになっていたのです。
クライスラービル建設の際にも、ウォール街40番地に建設中のウォールタワーとの間で激しい”世界一の高さ”争いが繰り広げられていました。
ウォールタワーが高さ260mを目指して建設していることがわかると、クライスラービルは246mだった予定を282mに伸ばします。
それを知ったウォールタワーが283mに計画を変更して世界一の高さに躍り出ると、クライスラービルはかねてより秘密裏に進めていた「ビルのてっぺんに38mの塔を取りつける計画」を遂行。
見事、320mの高さに到達し、クライスラービルが世界一の座を射止めたのです。

まるで漫画のような出来事。
お互い目に留まるくらい近い場所で火花を散らし、競い合っていた時代。
今は間にたくさん高層ビルが建ってしまって、クライスラービルからウォールタワーは見えなくなってしまいましたが、ニューヨークの活気溢れる時代を牽引したビルは、今もニューヨークのランドマークとして凛と立ち続けています。

今は”あの人”のビル「40ウォール・ストリート」

今は”あの人”のビル「40ウォール・ストリート」

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そんなクライスラービルとの熾烈な「世界一の高さ争い」を繰り広げたウォールタワーは、ウォール街40番地に高々と建っています。
ただ、こちらは完成後、クライスラービルとは異なり、所有者や出資者が何度か変わり、その都度ビル名も変わるという運命を辿りました。
当初の正式名称としては「バンク・オブ・マンハッタン・ビル」や「マンハッタン・カンパニー・ビル」と呼ばれていましたが、別の銀行と合併した際に番地を取って「40ウォール・ストリート」というビル名に。
しばらくこの名前で親しまれてきましたが、1995年に第45代アメリカ大統領で不動産王のドナルド・トランプが買収。
現在の正式名称は「トランプ・ビル」なのですが、5番街にある「トランプ・タワー」と混同してしまうこと多いので、「40ウォール・ストリート」と呼んだ方がピンとくる、という人も少なくないようです。

クライスラービルとの高さ競争に打ち勝つため、1年足らずの急ピッチで建設されたことでも知られる40ウォール・ストリート。
1929年着工、1930年の4月に完成。
高さ283m、70階建て。
クライスラービルが完成するまでの2か月間だけ、世界一高いビルでした。

このビルの特徴は何といっても緑色に輝く最頂部分。
ビルが高いので肉眼ではよく見えないのが難点ですが、アールデコ調の美しい装飾が息を飲むほど美しい。
望遠が可能なカメラか双眼鏡をお持ちでしたら、是非、最頂部の装飾にも注目してみてください。

次のページでは『高層ビルの代名詞「エンパイアステートビル」』を掲載!
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Writer:

歴史と歴史小説と遺跡を愛してやまない東京都在住の主婦。子供のころからの大の時代劇ファン。国内外問わず歴史小説を読むようになり、NHK人形劇「三国志」を見て中国史にはまって大学では東洋史学を専攻。愛猫とじゃれながら歴史小説を読み漁る毎日を送っている。趣味は古地図を眺めることとカメラ片手の街散策。

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