平安時代中期の反乱「前九年の役」をもっとよく知ろう

平安時代中期、東北地方で朝廷に対する大規模な反乱が起こりました。その反乱の名は前九年の役。今の岩手県辺りに強大な勢力を誇っていた「安倍頼良(あべのよりよし)」による反乱です。朝廷からすると東の端で起こった反乱の一つなのですが、この前九年の役と同じ地で起こる後三年の役の結果、東国で源氏が力を持つことになったのでした。歴史的に源氏台頭の一つのきっかけとなったこの前九年の役とはどのような反乱だったのか。簡単にまとめてみました。

前九年の役が起こるまでの東北地方とは

平安時代の東北地方

平安時代の東北地方

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平安時代の日本は、今の日本の形とは違っていたのです。
平安時代の東北地方は蝦夷地と呼ばれ、日本とは別の、外国として扱われていたのでした。
その蝦夷地を日本の占領下として治めようとした人物が平安時代のスタートとなる「桓武天皇(かんむてんのう)」でした。
この「桓武天皇」は「坂上田村麻呂(さかのうえのたむらまろ)」と言う人物を征夷大将軍に任命、東北地方の遠征に向かわせたのでした。

「坂上田村麻呂」の遠征は成功、胆沢城・志波城を建設、蝦夷軍を率いていた「阿弖流為(あてるい)」を降伏させたのです。
しかし蝦夷地の完全征服とはいかず、3度目の遠征軍は朝廷の財政事情から起こすことができなったのでした。

そのため軍事力による蝦夷地の征服を諦め、朝廷と蝦夷との交渉による蝦夷地征服を実現させたのです。
その交渉の中身とは「蝦夷が朝廷による東北地方の征服を認める代わりに、朝廷は東北地方の統治をそのまま蝦夷の民に任せる」と言った内容でした。
朝廷は蝦夷地を征服したと言う名誉、蝦夷の民はそのままの権利を与えられる実を取ったのです。

そのような状態だったので東北地方は、日本なのか蝦夷地なのか、何とも微妙な状態だったのでした。

そのため前九年の役の首謀者である「安倍頼良」は蝦夷の民なので、彼が起こした反乱は「乱」と言う文字が使われず「役」と言う、外国との戦いを表す文字が使われたのです。

日本による東北地方統治

日本による東北地方統治

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東北地方は日本国の支配下に置かれたため、国司が派遣されるようになりました。
しかし平安京からかなり離れた東北地方に朝廷が目を光らせておくことは至難の業です。
結局蝦夷の民を従えるには巨大な軍事力しかなく、朝廷は陸奥国(現在の岩手県あたり)に鎮守府を設置し、軍隊を置いたのでした。

このような関係なので、蝦夷の民は朝廷の強大な軍事力が怖いから従っているだけで、心から従っている訳ではありませんでした。

しかし1020年ごろに任命された鎮守府の将軍が陸奥国で略奪行為を繰り返すようになったのです。
困ったのは陸奥国の国司でした。
略奪行為により税収は減るわ、蝦夷の民の反感を買い不穏な空気が高まったのです。
陸奥国の国司はこの鎮守府の将軍の行動を朝廷に報告。
事態を重く見た朝廷も素早く行動に移し、将軍を解任、しばらく鎮守府に将軍を置かないようにしたのです。

そして陸奥国の中でも重要な地点であった奥六郡の統治を任されたのが、この地で力を持っていた「安倍忠良(あべのただよし)」でした。

ただこの「安倍忠良」に権限を与えたことで、結果的に前九年の役につながっていくのです。

前九年の役の首謀者である安倍頼良


鬼切部の戦い

鬼切部の戦い

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父「安倍忠良」の跡を継いだ「安倍頼良」は朝廷の命令を無視するような反抗的な人物でした。
さらに朝廷への税も納めないようになり、その上奥六郡の外側に柵を設置、明らかに対立する姿勢を取り始めたのです。
また、自分の近くに居る権力者には自分の娘を嫁がせ、「藤原経清(ふじわらのつねきよ)」・「平永衡(たいらのながひら)」と親せき関係を結んだのでした。

そして奥六郡以南の地域にまで勢力を広げ、独立国家のように振る舞うのです。

「安倍頼良」の傍若無人の振る舞いに業を煮やしたのが、陸奥守であった「藤原登任(ふじわらのなりとう)」と言う人物でした。
陸奥守は税を徴収する業務が主だったので、税を納めない「安倍頼良」と何らかのトラブルがあったと思われます。
「藤原登任」は隣の出羽国(現在の秋田)の協力を得て、「安倍頼良」の領土に数千の兵で攻め込んだのでした。
「安倍頼良」は息子の「安倍貞任(あべのさだとう)」に兵の指揮を任せ、玉造郡鬼切部で迎え撃ったのです。

鬼切部の戦いは「安倍貞任」が勝利を収めたのでした。
土地を熟知した地元民の強みを発揮し、「安倍頼良」が作った強固な親族関係も有利に働いたのです。
この鬼切部の戦いで負けた「藤原登任」は、兵隊を戦場に残し、自分だけ我先にと京都に逃げ帰ったくらいの大惨敗でした。

しかしこの「安倍頼良」「安倍貞任」親子が取った行動により、理由はどうあれ国司の軍を攻撃したことで朝敵とされたのです。

そしてこの反乱を抑えるべく、「源頼義(みなもとのよりよし)」を陸奥国の国司と鎮守府の将軍に任命し、「安倍頼良」「安倍貞任」親子の討伐に向かわせるのでした。

手のひらを返す安倍頼良

手のひらを返す安倍頼良

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討伐に向かっていた「源頼義」にとって驚くできごとが起こったのです。
それは「一条天皇(いちじょうてんのう)」の中宮であった「藤原彰子(ふじわらのしょうし)」が病気にかかってしまい、その病気が治るようにと大赦をおこなったのでした。
大赦とは罪人の罪を軽くしたり、許したりすることであり、この大赦で朝廷に逆らった「安倍頼良」「安倍貞任」の罪も許されたのです。
そして「源頼義」は一度も安倍氏を攻撃することなく、陸奥国の国司と鎮守府の将軍として着任したのでした。

「源頼義」が着任してからは反抗的だった「安倍頼良」の態度が一変。
徹底した服従姿勢を見せたのでした。
そして「源頼義」と漢字が違えども、読み方が同じになる「頼良」の名前を「頼時(よりとき)」と変えたのです。
同じ読み方では失礼にあたると言う理由からでした。

そこまで徹底的に「源頼義」には服従していたのでした。

このような「安倍頼時」の服従姿勢と大赦のおかげで、東北地方で戦争が起こる理由がなくなったのです。

「源頼義」が1052年に東北地方にやってきて以来、「安倍頼時」は税をしっかりと納めるようになり、「源頼義」が望むときは、贈り物をするなど対立する姿勢はみじんも見せませんでした。

しかし「源頼義」が任期を満了する1056年に事件が起こるのでした。

陰謀?阿久利川事件

陰謀?阿久利川事件

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「源頼義」の部下が、阿久利川で野営をしている時、何者かに突如襲撃を受けたのです。
この襲撃に対し、「源頼義」の部下は、「「安倍貞任」の仕業に違いない。
仕返しに来たのだ。」と報告したのでした。

この報告に「源頼義」は激怒。
すぐさま「安倍頼時」に対し、「「安倍貞任」を出頭させろ。」と命ずるのでした。
しかし「安倍頼時」は、「例え「貞任」がおろかだったとしても私と「貞任」は親子であり、息子を渡すことはできない。」と拒否。
「源頼義」と徹底抗戦の構えを見せて挙兵したのでした。

この阿久利川事件ですが、「源頼義」による陰謀説もささやかれています。

「安倍頼時」からすれば、ずっと服従姿勢を取り続け、任期があとわずかで切れ、京都に帰るであろう「源頼義」を敢えて刺激する理由がないのです。
この事件の直前にも食事会に「源頼義」を招き、接待していたと言われています。
反対に関東武士を束ねる「源頼義」が京都に戻って貴族たちと権力争いをするくらいなら、金や馬の産地である東北地方での生活を夢見て欲しがったのかもしれません。

真実はわかりませんが、「安倍頼時」が立ち上がったことにより、前九年の役が勃発したのでした。

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