京都観光前に知りたい「東寺」の基礎知識。外せないおすすめポイントは?

東京方面から東海道新幹線に乗って、京都駅に近づくと見えてくる五重塔。この五重塔は東寺の五重塔です。五重塔を見ると京都に着いたとワクワクした気持ちになります。歴史が古く世界遺産にも登録されているこの寺院を、京都旅行常連の筆者が見どころをおさえて紹介します。京都駅から1駅とアクセスが良く、京都駅から歩いても15分。なお有料の駐車場がありますが、毎月21日は弘法市のため駐車場は使用でしませんのでご注意ください。

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1.東寺ってどんな寺院?歴史を見てみよう

1.東寺ってどんな寺院?歴史を見てみよう

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真言宗全体の総本山である東寺。
東寺という名前の他、教王護国寺という名称があります。
796年、平安京の羅城門の近くに王城鎮護、国家鎮護の寺という意味をもった官立寺院として創建されました。
当時は東寺だけでなく西寺も創建され、右京と左京を守っていたそうです。
823年、真言宗の宗祖、空海は嵯峨天皇から東寺を給預され、真言密教の根本道場となりました。
その後は皇族や庶民から信仰され、特に後白河法皇の娘、宣陽門院は荘園を寄進し東寺で行われている儀式も宣陽門院が始めたと言われるものがあります。
衰退と繁栄を繰り返し、1486年に火災でほどんどが焼失しますが、名高い武士により再建。
伽藍配置や規模は平安時代のまま残っています。
ちなみに西寺は現在ありませんが、「西寺跡」として国の史跡になっています。

2.東寺の見どころは?

2.東寺の見どころは?

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東寺は多くの建築物、立体曼荼羅、美しい庭園など見どころがたくさんあります。
その中でおさえておきたいスポットを紹介します。

2-1.京都のシンボル的存在、「五重塔」

2-1.京都のシンボル的存在、「五重塔」

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最初に建てられたのは826年。
弘法大師によって建てられました。
4度焼失し、現存しているのは1644年に徳川家光によって寄進されたものになります。
おおよそ55メールもの高さがあり、日本で一番高い五重塔です。
通常非公開ですが、正月、春と秋には特別公開されています。
内部は密教世界が広がり、味わったことのない空間が広がってますので、機会があればぜひ内部の拝観もしてくださいね。

2-2.豊臣秀吉が寄進した「金堂」、僧が修行を見出す「食堂」

2-2.豊臣秀吉が寄進した「金堂」、僧が修行を見出す「食堂」

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国宝に指定されている金堂。
最初の金堂は796年、東寺が創建されて一番初めに工事が始められました。
1486年に焼失し、現存するのは豊臣秀吉によって寄進されたものです。

講堂を挟んで建っているのが食堂(じきどう)。
こちらは僧が修行を見出すところで観音堂とも呼ばれています。
四国八十八ヶ所巡礼や洛陽三十三所観音霊場などの納経所となっています。

2-3.立体曼荼羅の世界、「講堂」

2-3.立体曼荼羅の世界、「講堂」

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曼荼羅とは密教の経典に基づいて、本尊を中心に関連する諸尊が定められた配置で描かれたものです。
東寺には絵図や文字ではなく、実際の仏像によって曼荼羅を表しています。
この立体曼荼羅は弘法大師の手によって作られ、大日如来を中心に国宝や重要文化財にも指定されている二十一尊の仏像が配置され、巨大な曼荼羅の世界が広がっています。
この講堂は東寺の中心に位置し、さらに大日如来は講堂の中心にあるため宇宙の中心とされているそうです。
他では見ることができない見事な立体曼荼羅、密教の世界を肌で感じることができますよ。

金堂、講堂、食堂は仏法僧を表しているそうです。

2-4.東寺にもあった七不思議

色々な神社、仏閣で七不思議がありますが、ここ東寺にも七不思議があります。
広い敷地ですが、こちらも見逃さずチェックしてみてくださいね。

(1)魔物が棲む?「猫の曲がり」

築地塀の南東の隅は魔物が棲んでいる場所だと考えられていました。
猫の曲がりという名前は、明治時代まで四神の一つである白虎の像が置かれており、これが猫に見えたことからこう呼ばれるようになったそうです。
現在でも花嫁を乗せた車はここを通らないという暗黙の了解があるそうですよ。

Junko Nakashima

Writer:

日本全国の神社や仏閣、城址などを巡り、日本の歴史やその土地のグルメを堪能しています。日本の文化にも興味があり、その土地の伝統文化にも実際に触れ自分で体験してみたり積極的に飛び回っています。特に歴史ある京都は、毎年ウィークリーマンションを借りて住みながら四季折々を満喫しています。

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