信長よりも先に「天下人」となった男がいた!?その名は、三好長慶

戦国時代というと、織田信長や豊臣秀吉などが活躍したあたりを思い浮かべるかもしれませんが、それより以前から戦国時代は始まっていたんです。特に、室町幕府を巻き込んだ周辺諸国の武将たちによる戦は、その後の数々の戦いよりも激しいものだったかもしれません。そして、その中で頭角を現し、いち早く実権を握った戦国武将がいたんです。その名は三好長慶(みよしながよし/ちょうけい)。実は、彼こそが、戦国時代で最初に天下人となった人物だとも言われているんです。いったいどういうことか気になりますよね?それでは、気になる三好長慶という人物の生涯を、これからご紹介したいと思います。


父の壮絶な最期

父の壮絶な最期

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室町時代も末期、大永2(1522)年に長慶は阿波(徳島県)の戦国武将・三好元長(もとなが)の息子として誕生しました。

父・元永は当時の幕府管領(幕府のナンバー2)である細川晴元(ほそかわはるもと)に仕える重臣でした。
そして、晴元の政敵だった細川高国(たかくに)を滅ぼすという大功を立てて、本拠地阿波の他に山城(京都府南部)にも領地を与えられ、勢力を広げていきます。

しかし、元長と折り合いの悪かった同じ三好一族の三好政長(まさなが)らが晴元に讒言(ざんげん/嘘の悪い評判など)を吹き込んだんですよ。
加えて、晴元自身も元長の勢いを危ぶみ、両者は一向一揆(浄土真宗本願寺教団の信徒による一揆)を起こさせ、これに乗じて元長を討ち取ってしまったんです。
出る杭は打たれる…ひどい話ですね。

父が亡くなってしまったため、享禄5(1532)年、11歳の長慶は母と本国・阿波へと逃げ延びました。

父・元長の最期は、腹をかっさばいて内臓を引き出し、天井に投げつけるという壮絶なものだったそうです。
きっと、長慶はそれを耳にしたことでしょう。
悔しさと悲しみに震えながら、母と阿波への道のりを急いだんでしょうね。

12歳で一揆の調停!?

12歳で一揆の調停!?

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さて、長慶の父を自害させるまでになった一向一揆ですが、収まるどころか火がついてしまい、享禄・天文の乱という大乱に発展します。
一揆勢力は奈良に突入、鹿や川の鮭まで食い尽くしたとか…。
というか、晴元一派、そこまで見越してなかったんでしょうか。
きっと、あわあわしてたと思いますよ。

しかも、一揆に加えて晴元が追い落とした仇敵・高国一派や殺した元長の残党なども参戦し、まったく収拾がつかなくなってしまいました。

誰かおらんのか!という晴元の魂の叫び(たぶん)に応じて、救世主が現れます。

それが、12歳となった長慶でした。
この時はまだ元服もしていないので、幼名の千熊丸のままだったようですが…。

そして、たった12歳の少年が仲介役となり、一向一揆の本部・本願寺勢力と和睦が成立したんです。
他にも、和睦を受け入れない一揆勢力を蹴散らしたりもしています。

12歳って、小6とか中1くらいですよ。
周りの大人の助けもあったでしょうが、そんなことって今できますかね?

父のむごい死などを見てきたからこそ、長慶は年齢よりも大人だったのかもしれませんね。
それにしてもすごい。

無念はこらえ、父の仇に仕える

無念はこらえ、父の仇に仕える

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元服を済ませた長慶は、なんと、父の仇である細川晴元のところへ戻り、仕えるようになりました。
晴元の側近の口添えや、長慶がまだ若すぎるからという理由で許されたんだそうです。

父の仇に膝を屈する長慶の気持ちは、悔しさもあったでしょうね。
しかし今はここでやるしかないと覚悟を決めていたんだと思います。

それにしても晴元、若いからという理由で許すと、たいていの場合後で復讐されるんですよ。
人材不足でもあったんでしょうが、それにしても考えが甘いような気がしませんか?もしこれが織田信長だったら、容赦なく殺してますよ。

晴元の家臣に加わった長慶、その後の天文5(1536)年には15歳で一揆勢を全滅させています。
調停などの外交力だけでなく、武将としての才能もあったんですね。

しかしやはり父のことを忘れたわけではなくて、かつて父が任命されていた代官職を自分に与えて欲しいと晴元に願い出たりもしています。
その当時、その代官職には父を攻めた同族の三好政長が就いていたんですから、それはちょっと引き下がれませんよね。
けれど晴元には、それは聞き入れてもらえませんでした。

苦い思いはあったでしょうが、それを表に出すことはなく、それ以降も長慶は時に政長と協力しながら晴元をサポートしていきます。
忍耐力、半端なし。

晴元配下でナンバーワンの武将となる

晴元配下でナンバーワンの武将となる

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管領細川晴元の地位は盤石のように思えましたが、それを不満に思っていた時の室町幕府将軍・足利義晴(あしかがよしはる)は、晴元のかつての政敵・細川高国の親類である氏綱(うじつな)らと結ぶと、晴元排除の動きを見せ始めます。

義晴・氏綱勢力に対して、長慶はいったん形勢不利となり撤兵しますが、三好家の本国である四国から援軍を得ることができました。
その援軍とは、頼もしい弟たち:三好実休(じっきゅう)、安宅冬康(あたぎふゆやす)、十河一存(そごうかずまさ)だったんです。

彼らが到着すると長慶は途端に盛り返し、義晴は近江に逃亡してしまいました。
そして、将軍職を義輝(よしてる)に譲っています。
剣豪将軍として知られる、あの義輝です。

こうして、長慶は晴元配下の武将の中ではトップの実力を誇るようになっていました。
一向一揆で多くの戦国大名を悩ませたあの石山本願寺ですら、彼の実力を認めていたくらいなんですよ。
信長には徹底抗戦したのに。

しかしこうなると、主の晴元が長慶の力を危険視するようになってきたんです…。

避けられなかった晴元との対立

避けられなかった晴元との対立

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天文17(1548)年、長慶は三好政長の追討を晴元に願い出ます。

三好政長、覚えていますか?長慶の父・元長の讒言を晴元に吹き込んだり、元長の後の代官職にちゃっかり就いてたりしていた、同じ三好一族の人物ですね。

父の仇であったこともそうですが、長慶が政長を討ちたいと申し出た理由としては諸説あるそうです。
政長とその息子の不祥事があったからという説もあるんですよ。

しかし、やっぱり、一族でありながら父を死に追いやったヤツを許したくはありませんよね。

ところが、晴元は首を縦に振りませんでした。
政長は彼にとってはお気に入りの家臣だったからです。

すると、長慶は強気に出ました。

晴元が政長を庇うなら、晴元でさえも敵だ!と軍議で決定し、挙兵したんです。

手を組んだのは、かつて敵対した細川氏綱。
三好・細川一族が2つに分裂し、刃を交えることになったのでした。

今や晴元の下で一番の実力を誇っていた長慶に加え、有能な彼の弟たちの軍がいては、晴元・政長らは敵ではありませんでした。
長慶は政長を討ち取ってついに父の仇を討ち、晴元は将軍・義輝を連れて近江へ逃亡していったのです。

三好政権の樹立!事実上の天下人に

三好政権の樹立!事実上の天下人に

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晴元を追い払った長慶は、その後釜にはもちろん氏綱を据えました。
将軍も管領も京に不在でしたので、長慶に立ちはだかる者はいません。

こうして、三好政権が誕生したのです。
天文19(1550)年、長慶29歳の時のことでした。
30前でここまでの力を手に入れるとは、彼がどれだけ非凡な人物だったかわかりますよね。
それにしても晴元、殺しておけば良かったのに…。

一方、追われた将軍・義輝や晴元らとの小競り合いは続いていました。
しかし、これに関しては、頭角を現してきた部下の松永久秀(まつながひさひで)らによって撃退しています。

それだけではなく、義輝の刺客による暗殺未遂事件にも何度か遭遇したんですよ。
でも無事でした。

しかし、このような中でも長慶は将軍らとの和睦交渉を進めていたんです。
ちょっと驚きますよね。
追い払ったならそれでいいのに…と思いますが、長慶的には良くなかったみたいです。

そして、天文21(1552)年に、晴元は氏綱に細川家の家督を譲ること・晴元の子を取り立てること・義輝を上洛させることなどの条件で和睦が成立したのでした。

長慶の威光に不満を抱く将軍

長慶の威光に不満を抱く将軍

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将軍・義輝は京都に帰還し、管領の座には細川氏綱が就きました。
長慶はこの時から、細川家臣ではなく将軍の直臣となります。

将軍と管領がようやく都にそろったわけですが、実権はいまだ長慶のものでした。
血気盛んな義輝は、その実状に不満を募らせていったんです。
まあそうですよね、せっかく帰って来たのに、何もすることがないんですから。

そんな若き将軍の思いを知ったか知らぬか、帰還の翌年、晴元がまたも挙兵します。
義輝もすぐそれに呼応し、2人は再度長慶に反抗することになったんですよ。

そして同じように2人は長慶に撃退され、近江へ逃げ込んだのでした。
しかし、本当に懲りない人たち…。
以後5年間、将軍は都に戻って来られなくなってしまったんです。

Writer:

世界と日本がどのように成り立ってきたのか、歴史についてはいつになっても興味が尽きません。切っても切り離せない旅と歴史の関係を、わかりやすくご紹介していけたらと思っています。

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