豪華すぎる!麗しの宮殿・赤坂迎賓館の歴史と成り立ちについて

JR四ツ谷駅から歩いて5分ほどのところに、「何アレ!」と思わず叫んでしまうような、そんな場所があるんです。迎賓館赤坂離宮、通称「赤坂迎賓館」。東京のど真ん中に忽然と姿を現す西洋風の巨大な建造物。近年、人数や時間帯の制限はありますが、一般に公開されており建物内部の見学が可能に。一歩中に入れば気分はセレブ。現実の嫌なことなんて忘れちゃいますよ。今回はそんな赤坂迎賓館の歴史や成り立ちと共に、中の様子などをたっぷりご紹介してまいります!


白亜の宮殿・赤坂迎賓館の歴史

赤坂迎賓館とは?

赤坂迎賓館とは?

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迎賓館とは国賓(外国の国王や政府のトップなど)が来日したときに会談や宿泊などのもてなしを行う施設のこと。
日本には赤坂迎賓館の他に、京都にも迎賓館があります。

東京都港区元赤坂、永田町や国会議事堂にも近い一等地にある赤坂迎賓館は敷地面積11万7000平方メートル、東京ドーム2.5個分もの広さ。
高さ5mもの鉄製の塀に囲まれ、まばゆいばかりに輝く正門は常に固く閉ざされ、何とも近寄りがたい雰囲気を醸し出しています。

そんな赤坂迎賓館、以前は一切立ち入りが禁じられていましたが、2016年から、本来の目的である国賓の接遇に支障のない範囲で一般にも公開されています。
建物内への入館は人数制限があり有料。
結構人気があるので、朝から既に定員オーバーという日も多いですし、そもそも一般公開のない日も。
建物内を見学するなら、内閣府のWebサイトでの事前予約をしたほうが確実。
また、入館前に持ち物検査があるので、大きな荷物などは持っていかないほうが賢明です。

「そこまでがっつり見たいわけじゃないんだけど…」という人は、敷地内のお庭を見てまわるだけ、というのはいかがでしょう。
前庭見学だけなら無料で事前予約も必要ありません。
手入れの行き届いた広い庭は豪華でありながらどこかつつましい感じも。
庭だけならふらっと訪れても見てまわることができるので、オススメです。

住居として建築~でも豪華すぎて使い勝手が悪かった

住居として建築~でも豪華すぎて使い勝手が悪かった

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前庭から迎賓館を改めて見上げあると、何度見てもその大きさに圧倒されます。
重厚感漂う壮大な石造りの建物には、一体どんな歴史があるのでしょうか。

赤坂迎賓館はもともと、東宮御所として建設されました。
つまり皇室の方のご自宅。
大正天皇となる皇太子・明宮嘉仁親王のために、1909年(明治42年)、紀州徳川家の江戸中屋敷跡に建てられました。
それまでこの場所には、明治宮殿完成までの間の明治天皇の仮御所が置かれていたのだそうです。

設計したのは明治時代に活躍した建築家・片山東熊で、宮廷建築のほか、宮内省(現宮内庁)の施設や国立博物館などを数多く手がけています。
片山東熊は東宮御所の建設に心血を注ぎ、ヨーロッパに視察に出るなど身を捧げて完成させました。
しかし、がんばりすぎてしまったのか、出来上がった御所はネオ・バロック様式の石造りの大宮殿。
とてつもなく華美な建物に仕上がってしまい、豪華ですが生活にはやや不向きな様子。
明治天皇は「贅沢すぎる」とひと言。
片山東熊はショックで寝込んでしまった、とのエピソードもあるそうです。

結局、嘉仁親王が完成した御所を使用することはほとんどなかったのだとか。
嘉仁親王が大正天皇となった後は、離宮として使われることとなり、赤坂離宮と呼ばれるようになったのだそうです。

国賓をもてなす施設として再出発

国賓をもてなす施設として再出発

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その後、皇太子裕仁親王(後の昭和天皇)がしばらくお住まいになっていたこともあったそうですが、昭和天皇になった後は、離宮として使用することもほとんどなくなってしまったのだそうです。
第二次世界大戦後も、昭和天皇が赤坂離宮に移り住むことはなく、御所として使われることはありませんでした。

戦後、赤坂離宮は皇室から国の管理となります。
戦後まもない頃は、国会図書館や裁判所、東京オリンピック組織委員会の拠点として使われたこともあったそうです。

1960年代に入ると、時代が移り、諸外国の賓客が頻繁に来日するようになります。
国家元首や国王の来日ともなれば同行者も大勢いますし、警備も厳重。
東京にも、国賓をお迎えできる大きな施設が必要になってきたのです。
そこで名前があがったのが赤坂離宮でした。
御所として建てられた赤坂離宮を改修し、迎賓施設にしようというのです。

改修に費やされた歳月は5年。
100億円もの工費が投じられ、1974年(昭和49年)、赤坂離宮は迎賓館として再出発を果たしました。
時代は田中角栄政権。
赤坂迎賓館に迎えられた最初の国賓は、1974年11月に現職のアメリカ大統領として初めて日本を公式訪問し、昭和天皇とも会見したジェラルド・R・フォードだったそうです。

現在では多くの国賓をお迎えする場として、海外メディアにも頻繁に登場するようになった赤坂迎賓館。
その後もたびたび改修工事は施されていますが、建物自体は1909年に建てられたもの。
皇室の方々をして豪華すぎると言わしめた建物とは、どんな造りになっているのでしょう。

日本じゃないみたい!麗しきネオ・バロック様式の宮殿の中へ

豪華絢爛!赤坂迎賓館・観覧のポイント

豪華絢爛!赤坂迎賓館・観覧のポイント

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赤坂迎賓館の一般見学者は、正面門から入るわけにはいきませんので、敷地右手奥の西門から。
鬱蒼と木々が生い茂る中に建つ管理塔のようなところで手続きを済ませた後、本館右手脇の小さな入り口から中へ。
小さいといっても一般的な日本家屋に置き換えればかなり豪華なもので、石造りのひんやりした手すりに手をかければ、気分はすっかりセレブリティです。

建物中は、自由に見学できるわけではなく、歩いてよい場所は限られていてロープが張られており、順路が決まっています。
もちろん、装飾品や壁に近づいたり触れたりすることはできません。
どの部屋も広すぎて、天井の細かい装飾など見逃してしまう可能性も。
説明をしてくれるスタッフさんが立っているところもあるので、見どころなど質問してみてください。
もっと詳しい説明を聞きたい!という人は、旅行代理店のツアーなどに申し込むといいかもしれません。

見学できる部屋や順路はそのときによって異なるかもしれませんが、本館2階の公用室と、1階の玄関ホールを建物内側から見学。
さらに中央階段と2階の大ホールを見ることが出来ます。

館内の見学は、ゆっくりじっくり見れますが、腰を下ろしてくつろげるスペースはないので、基本的には前の人に続いてゾロゾロ移動しながら見てまわる感じ。
所要時間はだいたい1時間といったところです。

不定期ですが、ライトアップや、前庭にカフェカーが登場して暖かい飲み物がいただける日もあります。
ふらっと出かけて見学できる場合もありますが、事前にいろいろチェックして行ったほうが満喫できそうです。

豪華ながら可愛らしい印象の「玄関ホール」

豪華ながら可愛らしい印象の「玄関ホール」

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建物右側脇の入り口から中に入り、長い長い廊下を歩くと、玄関ホールと正面階段が見えてきます。
賓客の方々は正門から前庭を進み、この玄関ホールから中に入るのでしょう。
床はイタリア産の白い大理石と国産の黒い玄昌石(げんしょうせき)による白黒の市松模様で、おとぎの世界に迷い込んだような錯覚に。
以前は黒色の石も全部大理石だったそうですが、改修の際に玄昌石に変わったのだそうです。
その上に敷かれた真っ赤なじゅうたんが、一段と明るく華やかに映ります。

外からの光が差し込んで、窓や天井の装飾が金色に輝いてまばゆいばかり。
天井や壁、柱は白一色ですが、華やかな細かい装飾が施してあり、豪華な宮殿など見慣れている諸外国の方々も、きっと驚くはずです。

玄関入って正面には、2階へ向かう中央階段が続いています。
赤いじゅうたんが延々と続き、「どうぞ」と言われても恐れ多くて踏み出せないほどの神々しさ。
両側の壁は字彩かな紅の大理石が使われていて、天井のシャンデリアの光を反射して輝いています。

床の大理石の中で痛みの激しいものは改修工事の際に取り替えられているそうですが、柱などは100年前のものがそのまま残っているのだとか。
床、壁、柱と、色も模様も様々。
これでもかと使われている大理石も、見どころのひとつです。

Writer:

歴史と歴史小説と遺跡を愛してやまない東京都在住の主婦。子供のころからの大の時代劇ファン。国内外問わず歴史小説を読むようになり、NHK人形劇「三国志」を見て中国史にはまって大学では東洋史学を専攻。愛猫とじゃれながら歴史小説を読み漁る毎日を送っている。趣味は古地図を眺めることとカメラ片手の街散策。

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