ビッグ・ベンって何だっけ?知っておきたいイギリスの歴史的建造物6選

EU離脱問題で揺れたかと思えば、ヘンリー王子ご婚約で一気にお祝いムードに湧き立つ、昨今、何かと話題のイギリス。ニュース映像に石造りの荘厳な建物や青々とした芝生に彩られた古城が映ることも多く、ついつい見入ってしまいます。長い歴史を持つ国ゆえに、絵になる建物も多いイギリスですが、写真や映像でよく見るのに、何のために建てられたのかよく知らないものもちらほら。歴史がわかれば名所観光もさらに楽しくなるはず!そこで今回は、イギリスの有名な建造物の歴史について調べてみたいと思います。

イギリスの歴史的建造物(1)あの有名建造物について知りたい!

世界一有名な時計台の正体は?「ビッグ・ベン」

世界一有名な時計台の正体は?「ビッグ・ベン」

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ビッグ・ベン (Big Ben) とは、ロンドン中心部、テムズ川河畔にあるウェストミンスター宮殿の時計台の鐘(大時鐘)の愛称。
時計台そのものを指してそう呼ぶこともあるそうです。
ウェストミンスター宮殿とは11世紀頃に建てられたと言われている宮殿で、1529年に大火災が起きるまでは王の宮殿として使われていました。
火事の翌年、ヘンリ8世が別の宮殿に移ってから現在に至るまで、英国議会が議事堂として使用しています。

大火災は1834年にも起きており、建物の大半が焼失。
この時計塔はその再建の際に建設されました。
完成したのは1859年。
その当時は”世界最大の時計”と言われていたそうです。
もちろん、現在も現役で、時を刻み鐘を鳴らし続けています。

時計台の高さはおよそ96m。
時計面は直径7m。
鐘の重さは13.5t、高さ2.2m、直径2.9mと超ビッグサイズ。
振子の重さだけでも300㎏はあるそうです。

なぜビッグ・ベンと呼ばれるようになったのかは、工事を担当した国会議員ベンジャミン・ホール卿の功績を称えたという説や、建設当時のヘビー級ボクサーだったベン・カウントからきているという説など諸説あります。
また、2012年、エリザベス2世の在位60周年を記念して時計塔の名称が「クロック・タワー」を「エリザベス・タワー」に変更されたので、鐘も含めてそう呼ばれる機会が増えてくるかもしれません。

ウェストミンスター宮殿は1987年、ウェストミンスター寺院(同じ敷地内にある聖マーガレット教会を含む)と共に世界遺産に登録されています。

ロイヤルウェディングも行われる超豪華建築「ウェストミンスター寺院」

ロイヤルウェディングも行われる超豪華建築「ウェストミンスター寺院」

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ロンドンを流れるテムズ川沿いに、ウェストミンスターという地区があります。

道を挟んですぐお隣に「ウェストミンスター宮殿(現国会議事堂)」があり、さらに少し離れたところに「ウェストミンスター大聖堂(英国カトリック教会)」があるので、混同して行き先を間違えてしまう人も。
「ウェストミンスター寺院」はイングランド国教会の教会で、1000年以上もの間、英国国王の戴冠式など王室行事が執り行われてきた由緒伝統ある建物。
ウェストミンスター宮殿と共に1987年、世界遺産に登録されています。
”宮殿”にはビッグ・ベンがあり、”大聖堂”はビザンチン様式の赤と白の縞模様の独特の外観。
そしてウェストミンスター寺院は白い石造りの外観と二本の塔が特徴の巨大建造物となっています。

建設時期は10世紀頃。
その後、何度か改装されていて様相は変わっているようですが、現在残る建物は中世の大規模なゴシック建築を取り入れた荘厳な造りになっています。
建物内の祭壇や天井、花のように艶やかなステンドグラスなど、どこを見ても目を見張るほどの美しさです。

近年では1997年、ダイアナ妃の葬儀が行われた場所としても有名に。
また、2011年4月にウィリアム王子とキャサリン妃の結婚式が行われたことでも大変話題になりました。

中には歴代の王や女王はもちろんのこと、ニュートンやダーウィンなど、著名人も数多く埋葬されています。

<知っておきたいイギリス豆知識>イギリスとイングランドはどう違う?

<知っておきたいイギリス豆知識>イギリスとイングランドはどう違う?

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ところで、サッカーの試合などを見ていると「イングランド」とか「スコットランド」といった国名が登場します。
オリンピックではGBR(グレートブリテン)、経済のニュースでUKと表記されていることも。
いろいろな呼び方があるイギリスですが、どんな違いがあるのでしょうか。

イギリスの正式国名は『United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland(グレートブリテンおよび北部アイルランド連合王国)』といいます。
イングランド、スコットランド、ウェールズ、北アイルランドの4カ国からなる連合国なのです。

イギリスは島国、と言いますが、あのギザギザした縦長の形をした島のことを「グレートブリテン島」と呼び、その西側(左側)にある丸っこい島を「アイルランド島」といい、この2つの島とその周囲の島々をまとめて「ブリテン諸島」と呼びます。

イギリスとは、これらの島々のうち、グレートブリテン島と、アイルランド島の一部(北東部)、そしてその周辺の島々のこと。
アイルランド島には他に、アイルランド共和国という国があります。

グレートブリテン島のうち、面積の3分の2を占めるのがイングランドです。
人口も最も多く、8割以上がイングランド人。
首都はロンドン。
南東部分、ヨーロッパ大陸に最も近い部分は全部イングランドの領地とうことになります。

スコットランドはグレートブリテン島の北の方の先端部分に位置し、首都のエディンバラ。
ウェールズは島の南西側のアイルランド島に近い部分で、首都はカーディフ。
海を渡って北アイルランドの首都はベルファストという都市。
4つとも、君主はエリザベス女王ですが、首相はそれぞれの国に一人ずつ存在していて、政府機関は別々です。

つまり、イギリスとは4つの国が集まった連合国のことを指し、正式名称は「グレートブリテンおよび北部アイルランド連合王国」であり、イングランドは4つの国のうちのひとつである、ということになります。







イギリスの歴史的建造物(2)有名なあの橋を訪ねて

船が通るたびに上がったり下がったり「タワーブリッジ」

船が通るたびに上がったり下がったり「タワーブリッジ」

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タワーブリッジはテムズ川に架かる跳開橋(可動橋)。
川を下ってくる大きな船を通すために、橋の真ん中からハの字に跳ね上がって開きます。
日本にも隅田川にかかる勝鬨橋など、同じ仕組みの橋が見られましたが、今ではこうした仕組みの橋は非常に珍しくなりました。

端の仕組みもさることながら、特に目を引くのが両岸にある2基の尖塔。
まるで中世のお城のようなゴシック様式の塔は高さ65mにもなり、高さ40mほどの位置に双方をつなぐガラス張りの展望通路があってロンドンの観光名所に。
また、塔の内部は博物館になっており、タワーブリッジの仕組みや歴史などについての展示を見ることができます。

19世紀後半、ロンドンの産業発展に伴い、テムズ川に橋を求める声が高まっていました。
しかし下流域は既に港として栄えていたため、固定橋を架けてしまうと大型船の行き来ができなくなってしまいます。
そこで考案されたのが跳ね橋だったのです。

1886年に着工、1894年に完成したタワーブリッジは、橋の長さ244mの巨大橋。
完成当初の跳ね橋の動力は蒸気機関と水圧で、シーソーの原理を利用して上にあげるというもので、世界的に見ても当時はまだ珍しい技術だったのだそうです。
現在は電力で橋を動かしています。

あの童謡に登場する橋はこちら「ロンドンブリッジ」

あの童謡に登場する橋はこちら「ロンドンブリッジ」

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『ロンドン橋落ちた(London Bridge Is Falling Down)』という歌をご存知でしょうか。
マザー・グースの歌の中のひとつで、イギリスに古くからある童謡です。
この歌詞に登場する”ロンドン橋”は架空の橋ではなく、実際にテムズ川に架かっている橋のこと。
先にご紹介したタワーブリッジのことだと思っている人も多いのですが、タワーブリッジより少し上流にある橋が歌のモデルになっています。

見た目はごく普通の近代的な橋で、特に見どころがあるわけではありません。
この橋がどうこう、ということではなく、橋が架かっているこの位置に、様々な”いわく”があるのです。

この場所に橋が架けられたのは2000年近く昔、46年ことだそうで、橋は木製。
1013年にデーン人(北欧・デンマーク地方のノルマン民族)に対抗するため焼き落とされ、橋は無くなります。
半世紀以上後に新しい橋が架けられましたが、すぐ嵐で流され、1136年には火災で焼失。
さらに14世紀~15世紀の間には、内乱や紛争で何度か損傷しています。
一時期は橋の上に住居や礼拝堂などを設けたり、通行税をとったりしていたこともありました。

19世紀初頭には、なんと大理石で造られたことも。
交通量の激増に加え、渋滞を緩和するため橋の幅を広くしましたが完全に重量オーバー。
童謡の歌詞さながら、橋がジリジリ沈むという結果になってしまったのです。

大理石の橋は結局1968年に解体され、なんと売却に成功。
買い手はアメリカ人で、現在ではアリゾナ州のハバス湖の湖岸と島を結ぶ橋となっています。
今のところ、沈んではいないようです。

さて大理石の橋を解体した後の1973年、現在のロンドンブリッジが完成。
何度も何度も焼けたり壊れたりし続け、童謡にまでなったロンドンブリッジ。
橋そのものはさして珍しくもありませんが、話のタネに訪れる観光客も多いとか。
タワーブリッジの雄姿がよく見える、というオマケ付きです。

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