浪人から土佐20万石の大名へ!内助の功で知られる山内一豊の生涯

目立たない内側での功績や、夫の外での働きを支える妻の功績のことを「内助の功」と言います。この言葉の代名詞にもなっているのが、戦国時代から江戸時代にかけて秀吉や家康に仕え、出世していった武将、山内一豊とその妻、千代。一豊は決して身分の高い武将ではありませんでしたが、千代は貧しい生活の中、貯めたお金で名馬を買った、という話が残っており、女性のあるべき姿として後の世に語り継がれているのです。そんな千代に支えられ、真面目にコツコツ出世していった山内一豊。どんな生涯を送ったのか、様々な逸話と共に振り返ってみたいと思います。


山内一豊の生涯(1)出生から青年期

一豊、父を失い一家離散・孤児となる

一豊、父を失い一家離散・孤児となる

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山内一豊は1545年(天文14年)、尾張国(現在の愛知県のあたり)で生まれます。

時は室町・足利幕府が統治していた時代から、武士も貴族もなく強いやつだけが生き残る戦国時代への転換期でもありました。
当時、尾張国では、織田氏という一族が台頭。
各地を治めていた守護大名の代行として地方の管理を任され、めきめき力をつけてきた守護代の一族です。
かなりの勢力を持っていたので、織田氏の中でも本家・分家に分かれ、互いに鎬を削っていました。

山内一豊の父、山内盛豊は、その織田氏のひとつ、岩倉織田氏の重臣。
一豊は盛豊の三男としてこの世に生を受けます。

1559年(永禄2年)、織田氏同士の争いが激化し、山内家が仕える岩倉織田氏の居城が襲われ落城。
盛豊はなんと、討ち死にしてしまいます。
当主を失った山内家は離散。
一豊は若くして流浪生活を余儀なくされるのです。

まだ若干14歳の一豊は、美濃(岐阜県)や近江(滋賀県)を転々としながら各地の武将に仕え、苦労を重ねながら真面目にコツコツ働きます。
ある時、仕えていた主が織田信長の逆鱗に触れ出奔。
再び取り残されてしまった一豊は、1568年(永禄11年)頃から信長に仕えるようになります。
このとき出会ったのが、同じく信長のもとで働いていた木下秀吉(後の豊臣秀吉)でした。

一豊、初陣で武功を立てる

一豊、初陣で武功を立てる

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山内一豊はそれほど武芸に長けていたわけでもなく、さしたる武勇伝もない人物。
おそらく、それほど目立つ若者ではなかったのかもしれません。
信長は一豊に、秀吉の下で働くよう命じます。

これは屈辱的。
信長の家臣として立場は対等なはずなのに、その秀吉の家臣になれということ。
こうしたことが軋轢を生み、争いに発展していったケースは数知れずあります。
しかし一豊は不満を言わず、信長の命に従って秀吉の下で働き始めるのです。

1570年(元亀元年)、近江国で大きな戦が勃発。
織田信長・徳川家康連合軍と、浅井・朝倉軍による、姉川の戦いです。
この戦で、一豊は初陣を飾ります。
既に25歳を過ぎていた一豊。
苦労人ゆえ、若干遅めの初陣となりました。

信長は天下統一を成し遂げるべく、今川氏、斎藤氏と有力大名を次々撃ち破り、まさに破竹の勢い。
さらに越後国の朝倉氏を討つため出陣しますが、朝倉氏と同盟関係にあった浅井氏が朝倉氏に味方。
信長は思いもかけず苦戦を強いられます。

浅井氏の元には、信長の妹、お市の方が嫁いでいたため、自分に味方するだろうと思っていた信長は浅井氏に裏切られたような形になり、兵力では圧倒的に有利だったにも関わらず大ピンチに。
家康に救われるような形で、浅井氏の山城であった横山城を取り、戦いは終わりを迎えます。
戦は大変激しいものになり、多くの兵が姉川で命を落としたのだそうです。

この戦で、一豊は顔に矢が貫通するという大けがを負いながらも奮戦。
朝倉氏の重臣を打ち取るなど功績を上げました。
このときの働きが信長の目に留まり、一豊は浅井の領地の一部、400石の領地を与えられます。

戦国武将・山内一豊の誕生です。
一豊の地道な努力が報われた一瞬でした。

一豊、千代を妻に迎える

一豊、千代を妻に迎える

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千代が嫁いできたのはこの頃だったと考えられています。
内助の功で知られる大変な才女。
出生については諸説あるそうで不明な点も多いそうですが、美濃か近江かの出身と見られています。
名前も、「千代」と伝えられていることもあれば「まつ」と記されていることもあり、途中で名を改めた可能性もあるようです。

千代にはいくつか有名な逸話が残っています。
有名なのが馬の話。
嫁入りの際の持参金か、あるいは貧しい生活の中で貯めたへそくりで、夫が欲しがっていた馬(鏡栗毛:かがみくりげ)を買い、その馬が信長の目に留まった、というもの。
その馬は遠方から商人が売りに来たもので「東国第一の馬」と呼ばれており、あまりにも高額だったため織田の家臣たちは誰も手が出せなかったのだとか。
このまま誰も手を出さないのでは「織田家臣には馬一頭買える者がいない」と馬鹿にされるところを、一豊が救ったとして、信長に評価されたのだそうです。

また、少し先の話になりますが、関ヶ原の戦いの前、東軍につくべきか西軍につくべきか迷っていた一豊に手紙を送り、徳川につくよう進言した、という話も伝わっています。
このとき、一豊は千代からの手紙を未開封のまま家康に渡し、千代との普段のやり取りの中で既に徳川に忠誠を誓うことを決めていた、というようなことを匂わせ、家康の信頼を獲得。
合戦後も徳川の家臣として出世を続けます。

千代については、後の世の小説やお芝居なども多く、史実と区別がつかなくなっている部分も多いのですが、単なる妻としてでなく戦国の世を生き抜くパートナーとして夫を支え続けたことには違いないようです。

山内一豊の生涯(2)豊臣の家臣として

一豊、各地を転々としながら戦にあけくれる

一豊、各地を転々としながら戦にあけくれる

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山内一豊は秀吉の直属の家臣となり、1577年(天正5年)には播磨国有年(現在の兵庫県赤穂市のあたり)周辺に合計2000石余りを与えられます。
その後も秀吉の中国地方遠征に加わり、鳥取や高松など多くの戦に参戦。
じわじわと功績を上げていきます。

1582年(天正10年)、天下統一を目前にしながら本能寺の変で織田信長が倒れ、一応の後継は決まりましたが、戦いは避けられない状況に陥りました。
信長を討った明智光秀を倒した秀吉は、一歩抜きんでた状態に。
ますます勢いを増して、柴田勝家など他の織田の家臣たちと対立。
一豊も戦に明け暮れる毎日となります。

1583年(天正11年)のの賤ヶ岳の戦いの前哨戦となった伊勢亀山城攻めでは、一番乗りの手柄を上げ、翌年の小牧・長久手の戦いでは重要な局面となる付城の築城を担当。
秀吉の躍進に引っ張られながら、コツコツと実績を積んでいったのです。

四国を平定し、天下統一まであと一歩というところまで駒を進めた秀吉は、養子に迎え入れた甥っ子の秀次を後継者と定めます。
一豊は何人かの武将たちと共に秀次に仕えることとなり、秀次と共に近江八幡へ。
秀次は一豊たち家臣から様々なことを学び、政良く近江を治めていきます。

ここでも一豊は、陰になり日向になり秀次を支え、その功績から長浜城の城主に。
石高もどーんと2万石に増え、大名の仲間入りを果たすことができたのです。
山内一豊、40歳を迎えていました。

一豊と千代、地震でひとり娘を失う

一豊と千代、地震でひとり娘を失う

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1586年(天正13年)、近江地方を大地震が襲います。
世に言う「天正大地震」。
日本海側若狭湾から太平洋側の三河湾に及ぶ広範囲、日本史上例のない大地震であったと言われています。

時は戦国時代、秀吉があちこち攻めていて領地がはっきりしていない時代でもありましたので、各地の状況を記す資料が少なく、被害状況も不明なところが多いそうですが、余震が1ヶ月以上も続き、その後も人々の生活に大きな影響を与え続けました。

この地震で、一豊と千代のひとり娘、与禰(与祢・よね)が建物の下敷きになり、亡くなってしまいます。
享年6歳。
このときの夫妻の哀しみ・心の痛み相当なものだったと思われます。

この後この夫婦には子が生まれることはなく、一豊は側室も持たなかったため、以後、直系の子供を持つことはありませんでした。
二人の絆が深かった、ということなのかもしれません。
一豊は後に、弟の康豊の長男を養子にしています。
後の土佐第二代藩主・忠義です。

哀しみに暮れる夫婦ではありましたが、そんな中でも、秀吉の天下統一の動きは進んでいきます。
秀次重臣の一豊に休む暇はありません。
そして1590年(天正18年)、小田原攻めが始まります。

Writer:

歴史と歴史小説と遺跡を愛してやまない東京都在住の主婦。子供のころからの大の時代劇ファン。国内外問わず歴史小説を読むようになり、NHK人形劇「三国志」を見て中国史にはまって大学では東洋史学を専攻。愛猫とじゃれながら歴史小説を読み漁る毎日を送っている。趣味は古地図を眺めることとカメラ片手の街散策。

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