小牧山城で近世城郭の始祖・織田信長の築城技術を学ぶ

小牧山城といえば、織田信長が初めて築いたと言われる城。天下布武のため慌ただしく動き回っていた信長は、目的だった美濃攻略を達成すると岐阜城へ移ってしまったため、たった4年で廃城となってしまった幻の城でもあります。現在は山全体が史跡公園となっていて発掘調査や研究が進められており、日本城郭の歴史の貴重な資料にもなっている小牧山城。信長の城造りへの思いや技術が少しずつ明らかになってきています。いったいどんな城だったのか?歴史を振り返りながら廻ってみたいと思います。

信長が初めて築いた城「小牧山城」~築城までの道のり

時は戦国、美濃の斎藤氏に父子の確執あり

時は戦国、美濃の斎藤氏に父子の確執あり

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小牧山城は織田信長が築いた城ですが、背景には美濃の斎藤氏との確執がありました。
まずは信長と斎藤氏の関係を見ていくといたしましょう。

16世紀の半ば頃の美濃国(みののくに:現在の岐阜県南部のあたり)は、一介の油売りから身を起こし戦国大名にまでのぼりつめた斎藤道三(さいとうどうさん)が治めていました。
道三は織田信長の父・信秀とライバル関係にあり、長い戦いの末1548年(天文17年)に和睦。
信長は道三の娘濃姫を妻に迎えます。
それまでの信長は身内から「うつけ者」と呼ばれるほどの不良少年でしたが、道三は信長に才能ありと見込んでいたのです。

1554年(天文23年)、道三は家督を息子の義龍に譲り、隠居します。
しかしこの義龍と道三の折り合いはあまりよくありませんでした。
道三は家督を継がせた義龍より、義龍の弟たちに愛情を注いでいたようで、そのことから義龍との間に溝ができていったようです。

父に不満を募らせていた義龍は、最悪の行動に出ます。
弟たちをおびき寄せて手にかけてしまうのです。

斎藤氏内紛勃発。
1556年(弘治二年)、道三と義龍は長良川で一戦交えることとなってしまいます。
しかしこの時、道三に味方する勢力は少なく、”美濃の蝮”と恐れられた道三は、自分の息子に討ち取られてしまうのです。

信長、尾張の長となり、美濃攻めを目論む

信長、尾張の長となり、美濃攻めを目論む

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義龍強襲の知らせを受けた織田信長は、尾張から道三の援護に駆け付けますが、既に道三の命は潰えていました。
勢いに乗った義龍軍を前に形勢不利と見た信長軍はやむなく退却。
その後、織田信長は自分の身内との家督争いとも向き合いつつ、斎藤義龍と敵対し続けます。

1559年(永禄2年)、織田家内の家督争いに決着をつけ、正真正銘尾張の国主となった信長は京都へ出向き、室町幕府13代将軍・足利義輝に謁見します。
その翌年、尾張に侵攻してきた駿河・遠江(現在の静岡県)の大名・今川義元との決戦に挑むのです。
2万とも4万とも言われる今川の大軍にわずか数千の軍勢で強襲をかけた信長は、見事今川義元を討ち取り、今川軍を退けます。

これが世に言う「桶狭間の戦い」。
この戦で今川軍に加わっていたのが、まだ若いころの徳川家康(戦のときの名は松平元康)でした。

家康は人質として出されていた子供の頃、一時期、織田家に預けられていたことがあり、信長とは気の知れた仲でした。
しかし家康の実家と織田家の間には長年確執があり、お互い、いつ敵同士になるかわからない危うい状態にあったのです。
信長は美濃攻めを視野に入れており、背後から家康に隙をつかれることを避けるため、1562年(永禄5年)、家康と同盟を結びます。
この時、信長29歳、家康は21歳でした。

信長、美濃攻めの拠点に小牧山を選ぶ

信長、美濃攻めの拠点に小牧山を選ぶ

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信長と家康の同盟会合は「清洲同盟」と呼ばれています。
これは、当時の信長の居城であった清洲城を家康が訪れたことからそのように呼ばれるようになったわけですが、清洲城は美濃国からだいぶ南のほうに位置していました。
美濃を攻めるならもっと美濃に近い位置に拠点が要る、信長はそう考えていたのかもしれません。

桶狭間の戦いの最中も、信長と斎藤氏の攻防は続いていました。
ところが清洲同盟の少し前に、にっくき斎藤義龍が突然この世を去ります。
家督を継いだのは義龍の息子の龍興。
まだ14歳だったそうです。
これを機と見たか信長は美濃に侵攻し、斎藤氏を攪乱します。
若い龍興に重臣たちをまとめる力はなく、斎藤氏は混乱。
有力武将たちが次々と斎藤氏のもとを離れていきます。
信長は美濃をじっくり攻めるため、清洲城より北、美濃に近い位置に城を築くことを決意。
美濃平野の中にある小牧山が信長の目に留まります。

周囲は平地、小高く、広大な敷地を持つ小牧山は、美濃攻めの拠点に適していました。
信長が小牧山に移ったのは1563年(永禄6年)だったと考えられています。







美濃・斎藤氏との攻防

小牧山へ移転?そのとき家臣たちは

小牧山へ移転?そのとき家臣たちは

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信長も、信長の父信秀も、何度も自分の居城を変えています。
江戸時代になると幕府の命令で城を移ることがよくありましたが、戦で勝ち取ったり追い出されたりではなく、目的に合わせて自ら居城を変える武将は珍しかったかもしれません。
特に小牧山の場合は、美濃を攻め落とすためにわざわざ築いた城であること、その点が非常に特異であると言えるでしょう。
それまで小牧山には、神社や祠のようなものはあったようですが、少なくとも城が築かれたことはありませんでした。

せっかく駿府・遠江の今川氏を敗走させたのですから、勢いに乗って今川の領地に攻め込むのかと思いきや、家康との間に同盟を敷いただけで、わざわざ美濃に近いところに城を築いてそっちに移ると言い出す主に、家臣たちは動揺したに違いありません。

史実かどうかは定かではありませんが、小牧山移転にはちょっと面白い裏話が伝わっています。

清洲から小牧に移ると言っても、重臣たちは納得しないはず。
そう思った信長は「丹羽郡二ノ宮山に城を造ってそこに移る」と発表したのだそうです。
二ノ宮山は小牧山よりさらに北。
そんな!とんでもない!と、当然のことながら家臣たちは猛反対です。
信長は家臣たちの反対意見をじっくり聞いた後「わかった。
じゃあ小牧山に変更する」と、みんなの意見を聞いて計画を思い直したような言い方をします。
すると今度は反対意見もなく、みんな小牧山移転に賛成したのだそうです。

何でも力で押し通すイメージがある信長ですが、全てワンマンというわけではなく、緩急使い分けていたのかもしれません。

こうして信長は清州城を出て、美濃を攻略するべく小牧山城へと移っていきました。

信長、稲葉山城をなかなか攻め落とせず苦労する

信長、稲葉山城をなかなか攻め落とせず苦労する

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信長は小牧山城に移る前から、何度か美濃に攻め込んでいますが、斎藤氏の家臣たちの守りを崩すことができず、一進一退、なかなか成果を上げることができずにいました。
1561年(永禄4年)に森部の戦いに於いて斎藤氏重臣を撃ち破り勝利しますが、斎藤氏の居城であった稲葉山城を攻略することができず、何度か逃げ帰っています。

膠着状態が続く中、1564年(永禄7年)に、斎藤家の家臣たちが稲葉山城を乗っ取るという珍事が発生。
若く未熟な城主はたびたび家臣たちを失望させており、そのことが家臣たちをこのような暴挙に走らせたものと思われます。
斎藤龍興は稲葉山城を捨てて敗走。
これを見た信長は稲葉山城を乗っ取った斎藤家家臣たちに「城を明け渡せ」と迫りますが、家臣たちはまもなく龍興に城を戻します。
龍興は稲葉山城に戻ったものの、斎藤氏はそのまま弱体化。
一方、小牧山城を築いて美濃のすぐ近くに拠点を得た信長の勢いは日に日に増していきます。

しかし信長は、それでもなかなか、稲葉山城を攻略することができずにいました。

そんな中、1567年(永禄10年)、斎藤氏重臣で「美濃三人衆」と呼ばれる稲葉一鉄・安藤守就・氏家卜全の三名が織田軍に寝返ります。
この寝返りの裏には、木下藤吉郎(後の豊臣秀吉)の調略があったのだそうです。

これを聞き、信長は小牧山城から即出陣。
速やかに稲葉山城を包囲し、占拠に成功。
小牧山城を築いて4年。
苦労の末ようやく、信長は斎藤氏を討ち取り美濃を手中に入れるのです。

次のページでは『信長、念願の稲葉山城を手に入れ、小牧山城を後にする』を掲載!
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歴史と歴史小説と遺跡を愛してやまない東京都在住の主婦。子供のころからの大の時代劇ファン。国内外問わず歴史小説を読むようになり、NHK人形劇「三国志」を見て中国史にはまって大学では東洋史学を専攻。愛猫とじゃれながら歴史小説を読み漁る毎日を送っている。趣味は古地図を眺めることとカメラ片手の街散策。

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