忠臣蔵・赤穂浪士四十七士の故郷「赤穂城」をご存知ですか?

赤穂の47人の浪士たちが主君の仇討をする物語『忠臣蔵』。江戸城松の廊下での刃傷沙汰や、雪の中吉良邸に討ち入りに出向く浪士たちの話はよく耳にしますが、吉良に切りつけた浅野内匠頭や赤穂浪士たちの故郷について語られる機会は少ないのではないでしょうか。兵庫県赤穂市には、今も赤穂城の跡が残っています。赤穂城とはどんな城だったのか、赤穂藩とはどんな藩だったのか、歴史を紐解きながら辿ってみたいと思います。

元禄の大事件『忠臣蔵』とは?

『忠臣蔵』とは?赤穂藩と吉良上野介の関係

『忠臣蔵』とは?赤穂藩と吉良上野介の関係

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播州赤穂藩(現在の兵庫県西部)の第3代藩主浅野内匠頭長矩(あさのたくみのかみながのり)は幕府から、天皇の使者(勅使)の江戸での接待役を仰せつかります。
これは大変重要な役目。
様々なしきたりを守って接待しなければなりません。
儀式に詳しい役職の吉良上野介がご意見番のような形でいろいろ口利きをしてくれることになり、浅野家は吉良家に贈り物をして教えを請おうとしました。
しかし懐具合の厳しい浅野家は十分な贈り物を用意することができず、吉良の機嫌を損ねてしまいます。

難しい役目をこなさなければならない上に吉良からチクチクいじめられ、浅野氏の怒りは頂点に。
とうとう、江戸城内で吉良とすれ違った際に脇差を抜き切りかかるという大事件を起こしてしまうのです。

江戸城内で刃傷沙汰(にんじょうざた)など言語道断。
浅野氏はその場で取り押さえられ、当日切腹。
赤穂浅野家は取りつぶしということになりました。
吉良には特にお咎めなし。
このことが、赤穂藩の家臣たちに遺恨を残すこととなったのです。

赤穂城は幕府に引き渡され、家臣たちは浪人に。
赤穂藩家老の大石内蔵助(おおいしくらのすけ)は長い時間をかけながら、浅野家再興と吉良上野介の処断を実行しようと、密かに活動を始めます。
しかし再興はなりませんでした。
かくなるうえはと大石は浪士たちを集め、吉良邸に押し入って吉良上野介を切ろうと目論みます。

吉良邸討ち入りと赤穂浪士たちの最期

吉良邸討ち入りと赤穂浪士たちの最期

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浪士たちは大石を主軸として1年以上の月日をかけ、念入りに吉良邸討ち入りの準備をします。
吉良の警戒を解く意味もありましたが、何より浪士たちは吉良上野介の顔を知らなかったので、討ち取る相手の顔を確認する時間が必要だったのです。

旧暦元禄15年12月14日(1703年1月30日)、47名の赤穂浪士は吉良邸に討ち入ります。
しかし吉良は間一髪寝床から逃げ出しており、浪士たちは屋敷中をくまなく探索。
吉良を討ち取り、内匠頭の墓がある泉岳寺へ。
後日、赤穂浪士たちに切腹の沙汰が下ります。
処刑ではなく切腹。
裁定に背いて仇討を慣行した赤穂浪士たち。
助命には至らなかったものの、幕府からすれば寛大な措置をとった、ということになるのかもしれません。

主君浅野内匠頭の死から2年。
粘り強く時を待った赤穂浪士たちに、江戸の町民たちは賛辞の声を上げます。
勧善懲悪、諦めずに困難に立ち向かう浪士たちの姿は、後々、芝居の演目などに取り上げられ、語り継がれていくことになるのです。

と、これが『忠臣蔵』の大筋。
討ち入りの顛末や吉良上野介の最期などについては、いくつかの説があり、わかっていないことも多いそうですが、浪士たちは本懐を遂げ、主君の墓所の近くに手厚く葬られました。

吉良邸跡と泉岳寺

吉良邸跡と泉岳寺

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吉良を討った後、赤穂浪士たちは吉良邸から泉岳寺まで、その距離13㎞ほどを歩いて移動しています。

吉良邸があったのは、現在の東京都墨田区両国。
浪士たちが吉良を探し出すのに手間取ったと言われるところからも、かなり広大な屋敷だったと考えられています。
現在では「本所松坂町公園」という公園として屋敷の一部が保存されていますが、実際にはこの50倍以上の広さの屋敷だったのだそうです。

一方、浅野内匠頭と赤穂義士たちが眠る泉岳寺は東京都港区高輪。
広い敷地を持つ名刹です。
敷地の中には大石内蔵助の像や浪士たちに関する資料を展示した赤穂義士記念館などもあり、年に2度「赤穂義士まつり」も行われます。
浅野家と泉岳寺とのつながりは、討ち入りのおよそ60年前。
寛永の大火で焼失してしまった寺の再建に、毛利や丹羽などと共に浅野家も携わったことに始まるのだそうです。

『忠臣蔵』は数々の小説やドラマ、映画、舞台などのモチーフになっているため、吉良邸跡や泉岳寺の場所を知っている人は大勢います。
では、赤穂浪士たちの故郷、赤穂のお城については?と聞かれると、どういうお城なのかよく知らない、という人も多いのではないでしょうか。

浪士たちが命をかけてまで主君の汚名を注ぎ、再興を願った赤穂藩の城、赤穂城。
いったい、どんなお城だったのでしょうか。







赤穂浪士の故郷・赤穂城とは

室町時代に建てられた加里屋城が前身

室町時代に建てられた加里屋城が前身

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播磨国(兵庫県南西部)の西にある赤穂。
赤穂城は瀬戸内海に少し突き出た海沿い、千種川の河口付近にありました。

もともとは室町時代、応仁の乱の少し前頃に築城が始まったと見られています。
築城当時は「加里屋城(かりやじょう)」と呼ばれていました。
築城主は岡光広とありますが、史料がほとんど残っておらず、どういう人物か詳細はよくわかっていません。
ただ、播磨国は室町時代、赤松氏や山名氏など、応仁の乱の西軍方の面々の領地が多かったため、赤松氏家臣の岡豊前守である可能性が高いと思われます。
城は小高い山ではなく海城と言ってもいいような場所に建てられた平城で、瀬戸内海を行き来する船ににらみを利かせる目的があったようです。

その後、戦国時代には宇喜多氏が、関ヶ原の戦いの後は徳川家臣の池田氏が播磨国を統治。
池田輝政は姫路藩主として姫路城に入りますが、その弟・長政が赤穂領主となり、加里屋城のあった場所に赤穂城の前身となる大鷹城を築城します。
まだ当時は藩としては石高も少なく、城も小規模なものだったようです。

その3年後に、輝政の次男の忠継が領地を受け継ぐこととなり、城に堀や石垣、櫓などを造営。
忠継の弟・政綱の代になってようやく3万5000石の赤穂藩が立藩。
池田政綱は赤穂藩初代藩主となります。

池田氏乱心・赤穂城主は浅野氏へ

池田氏乱心・赤穂城主は浅野氏へ

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池田政綱の後は、さらにその弟の輝興が城主を引き継ぎますが、正保2年(1645年)3月15日、輝興が突如乱心。
正室や侍女を切り殺すという大事件が起きてしまいます。

この事件を受け、幕府の命を受けて笠間藩(現在の茨城県のあたり)から浅野長直が5万3000石で赤穂城入り。
池田氏が手掛けていた城の整備を完成させるべく、赤穂城築城工事を開始します。
さらに長直は入浜塩田法を導入して良質の塩の増産に成功。
赤穂の塩は全国的に広まっていくのです。

寛文元年(1661年)、大規模な改修工事が完了し、ようやく赤穂城が完成。
本丸の周囲を二ノ丸が星形のような不規則で複雑な形を形成しており、その外側にやはり入り組んだ形の三ノ丸が形成された珍しい形状の海平城。
本丸の横に天守台が設けられましたが、天守は造られなかったそうです。

浅野家は長直の長男で2代目藩主の長友、そしてその息子で3代目藩主となる長矩(浅野内匠頭)へ。
塩田による収益は上がっていましたが、改修された赤穂城は5万石の浅野家には負担で、台所事情はひっ迫していたとも言われています。

そして元禄14年(1701年)、長矩が江戸城で刃傷沙汰を起こし、浅野家は取り潰しとなってしまうのです。

次のページでは『浅野内匠頭亡き後の赤穂城』を掲載!
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Writer:

歴史と歴史小説と遺跡を愛してやまない東京都在住の主婦。子供のころからの大の時代劇ファン。国内外問わず歴史小説を読むようになり、NHK人形劇「三国志」を見て中国史にはまって大学では東洋史学を専攻。愛猫とじゃれながら歴史小説を読み漁る毎日を送っている。趣味は古地図を眺めることとカメラ片手の街散策。

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