今はリゾート地として人気、戦火では激戦地だった「パラオ」の歴史をやさしく解説!

wondertripでは世界の絶景を紹介していますが、歴史地区や古代都市などの絶景スポットは、その歴史を少しでも知ることでより観光が楽しめます。今にも残る世界遺産のストーリーは、知識欲も刺激されますね。本日は「パラオ」をご紹介します。






パラオってこんなところ

パラオってこんなところ

紺碧の海に散らばる緑の島々の絶景が人々を魅了するパラオ

紺碧の海に散らばる緑の島々の絶景が人々を魅了するパラオ
日本から南へ約3000kmの位置にあるパラオ共和国は、珊瑚礁に囲まれた586もの島々からなるミクロネシアにある小さな国です。
エメラルドグリーンの海とマングローブが生い茂る森で自然を満喫しながら、様々なアクティビティが楽しめる南の楽園。
また、世界屈指のダイビング王国としても知られています。

世界遺産エリアにあるウルクターブル島の入江には、パラオの透明度が高い海の中でも一味違う乳白色のミルキーウェイがあり、青く美しい神秘的な入江では泥にまみれて美しさを手に入れようと観光客がひっきりなしに訪れています。

また、日本統治時代の名残を残すパラオでは、日本語を話す人もいて、国旗も日本に似せて、太平洋に浮かぶ月をイメージした青地に黄色い丸で作られています。
そんな、日本人に好意的な国、パラオの歴史について少しだけ触れてみたいと思います。

まさに秘境!自然豊かな美しい南国の楽園パラオのはじまり

まさに秘境!自然豊かな美しい南国の楽園パラオのはじまり
パラオの詳しい起源については、未だ詳しくは分かっていません。
紀元前1500年ごろにインドネシア方面から来た、モンゴロイドだという説が有力です。
文化や言語からインドネシアやマレーシアに多く類似しているといわれ、古来からパラオに伝わる集会所のバイにはマレーシアやインドネシアで見つかっている建築様式と似ていることからも証明されるようです。

切妻の三角屋根と外側と内側にある象形文字のような装飾がされています。
また、釘やネジなどを全く使わない建築法で、手の込んだ装飾は素晴らしいものばかり。
しかし、昔のものはなく現在建っているのは、政府が伝統文化財を残そうと再建したものです。







他にも謎に包まれた不思議な形をした山が点在しています。
パラオの代表的な謎の遺跡「ケズ」です。
現在30以上はあるといわれ、7段のピラミッド型をしている大きなものも発見されました。
インドネシアの世界遺産「ボロブドゥール」に類似しているといわれています。
古代歴史ロマンの謎に包まれた遺跡はとても興味深いものですね!

スペインやドイツによる統治時代

スペインやドイツによる統治時代
ヨーロッパの歴史に初めて登場したのは1579年。
イギリス人ドレイクが現れて交易を行ったのが、最初といわれています。
1783年7月9日には嵐にあい座礁した英国船「アンテロープ」号は、ウーロン島へ辿り着きました。
現在パラオの中心都市となっているコロール島の大酋長らが彼らを助け、一緒に船を造り無事に帰国させたことから本格的な交流が始まったようです。

1885年には他のミクロネシアの島々と同じくスペインの植民地に下ります。
天然痘の流行や内戦などで膨大な死者を出し、人口は90%も減少しました。
西米戦争で敗れたスペインは、ドイツへ売却しパラオはドイツの植民地となりました。

ドイツはココナッツ、タピオカの栽培、鉱石採掘など産業振興を行っています。
特に1909年に始まったアンガウル島でリン鉱石採掘は、日本統治時代を通じて、パラオの主要産品となりました。
ドイツ時代も産業により富を得ましたが、パラオには何の恩恵もなかったのです。
スペインや日本統治時代の遺構や遺跡は残っていますが、ドイツ時代の物はほとんどありません。

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