恋の歌、怨霊、摩訶不思議な平安時代の歴史

平安時代――文字通り、まことに平安な時代でした。少なくとも国内で目立った乱は「平将門の乱」など7度だけ。390年間続いたこの平安の世は豊かな文化や芸術をはぐくみ、日本人独自の感性が確立されていった時代でもあります。はなやかな貴族文化、壮麗な寺社仏閣、怨霊や呪いがまかり通った時代……この記事では和歌や文学の世界もからめながら、くまなく平安時代の歴史を紹介いたします。そこはときにファンタジー、ときに浪漫、そしてまたあるときは優美な権力闘争。ただの「雅」だけではなかった平安時代へ、いざ。


平安時代のはじめ

平安時代のはじめ

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その平安の390年の礎を築いたのは、桓武天皇という帝でした。
縁起がよろしくなかった、わずか10年の寿命だった都・長岡京を廃し、新天地・平安京へと遷都した桓武天皇は、大規模行政改革を行いました。
ほかさまざまな政策を実施、新しい日本という国の形を作りあげます。
このころまではまだ、天皇が主導権を握っての政治。
しかしある事件から、ある一族が表に出てきます。
この390年に渡る平安時代において大きな位置を占めた藤原氏台頭の理由とは。
謀略に満ちた平安前期。
その歩みを見ていきましょう。

桓武天皇の行政改革、そして平安京遷都

平安時代のはじめを作った、桓武天皇。
カリスマのこの帝は天皇家の力を高めるべく、また国家を統一していくべく、数々の改革を行いました。

学校で習った〈律令制度〉って覚えていますか?平安時代のはじまりを作った帝・桓武天皇の一大事業はこの〈律令制〉の大改訂にありました。
〈律令制〉とは日本初の、刑法、民法、行政法をとりまとめた制度。
飛鳥時代に作られたこの制度は限界をあらわしはじめ、朝廷に大きな負担となってのしかかっていました。
桓武天皇は法整備を一新することで、日本を新たなステージへ導こうとしたのです。

大規模行政改革を決行した、桓武天皇。
その後、数代に渡って天皇が主導権を握って政治を行いました。
増えすぎた役人ポストの定数削減が実現。
東北と九州地域以外の兵士や軍団をなくしました。
東北は桓武天皇の命を受けた坂上田村麻呂が蝦夷征伐を実行、九州地方は大陸からの来るかもしれない脅威を思ってのことでした。

藤原氏さいしょの一歩〈承和の変〉〈応天門の変〉

平安前期もなかなか謀略に満ちた時期でした。
桓武天皇自身が、天皇家の系譜をめぐっての攻防に巻きこまれた方であり、その後も皇位継承権をめぐって数々の事件が勃発しました。
その中でもその後に大きな影響を与えた、つまり藤原氏に大きな影響を与えた事件を取り上げましょう。

まず〈承和の変〉です。
この事件は、表向きは皇位継承権争い。
しかし実態は、自らが天皇の叔父として権力を握りたい!藤原氏による謀略でした。
2つにわかれた派閥の闘争の結果、橘諸兄からはじまる名門・橘氏が失脚。
これによって、藤原氏はそれまで皇族が行っていた摂政・太政大臣を人臣ではじめてのぼりつめます。
また866年には平安京の門・応天門を放火したとして伴善男が告発され、流罪に。
「海ゆかば水漬く屍、山ゆかば草むす屍、大君の辺にこそ死なめ」という天皇家へのラブレターを絶唱した大伴家持の子孫、超名門の大伴家が失脚します。
これらの策略でもって多くの政敵を排除した藤原氏は、朝廷で絶大な権力を得る足がかりを作りました。
これらの影響の1つとして、死罪が事実上廃止されたという事実があります。
公の記録に残っているのは数件のみ、非武力的なふしぎな治世が敷かれる時代が以降、360年以上も続きました。

〈六歌仙〉の物語

〈六歌仙〉の物語

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〈やまとうたは人の心を種として万の言の葉とぞなれりける〉紀貫之が編纂した『古今和歌集』の序文です。
その『古今和歌集』に選抜されている6人の和歌の達人〈六歌仙〉のうち、在原業平、小野小町、僧正遍昭をあつかいましょう。
そして不遇にして芸術の天災・〈陽成院〉をご紹介します。
彼の母の二条の后・高子につらなる縁、ふしぎな因縁……。
日本が世界に誇る〈和歌〉の一大黄金時代を築いた〈六歌仙〉の物語です。

小野小町、僧正遍昭のひめやかなロマンス

小野小町と呼ばれる、陸奥の田舎から出てきた美少女が天皇の後宮に入内したのは……実は時期もなにもかもよくわかっていません。
しかし伝承に忠実に物語をすすめるなら、彼女は仁明天皇のもとに更衣(女官の位の1つ)としてはべり、珠のような美貌で他を圧倒し、かつ和歌の達人でした。
その言霊パワーはすさまじく、たとえばこんな伝説が残っています。
ある日照りの烈しい年、朝廷では雨乞いの行事を行いました。
そこで小野小町が神楽舞をしながら〈あめにます神も見まさば立騒ぎあまのとがはのひぐちあけ給へ〉こんな歌を詠むとたちまち雲がわいて雨が降ったといいます。

そんな彼女と恋を交わしたのは、僧正遍昭。
彼は小野小町が入内した仁明天皇に厚く恩をこうむっていましたが、仁明天皇が崩御したのちに出家します。
彼は五節の舞姫であった小野小町を見て〈天つ風雲の通ひ路吹きとぢよ乙女の姿しばしとどめむ〉という歌を詠みました。
これは入内していく小野小町を慕ってのこと。
出家前も出家後も2人のラブレターのやりとりは続き、それは『古今和歌集』などに採録されています。

小野小町や僧正遍昭が歌を詠み交わしたのは、仁明天皇の御代のころ。
仁明天皇は先に解説した〈承和の変〉に遭遇し、病弱ゆえに若くして崩御します。
小野小町たちの時代からすでにイケイケだった藤原氏。
仁明天皇から3代先の天皇となった人物を、次の項でご紹介しましょう。

「恋ぞ積もりて」恋の因果・陽成院、在原業平

「昔男ありけり」で有名な『伊勢物語』の主人公・在原業平と二条の后・高子の悲恋から話をはじめましょう。
2人はなんと駆け落ち!しかし高子は連れ戻され、二条天皇に入内。
皇太子となる皇子を産み落とします。
この陽成院貞明の教育係には母の昔の恋人・業平がつけられました。
ふしぎな縁といいますか……。

業平はある日、二条天皇の后となった高子から「あの見事な紅葉の屏風に一首お詠みなさい」とネタを振られます。
そこに歌ったのが百人一首でも最も著名な一首といっていい、この歌です――〈ちはやふる神代もきかず竜田川からくれなゐに水くくるとは〉。

さて業平の死後、陽成天皇として10歳のときに即位した皇子はなかなかクレイジーなお方。
釣殿に后を吊るしてめった打ちにしたり、馬で大暴れしたり。
しかしその奇行の大半は藤原基経が自分に都合のいい皇子を即位させようとしてのネガティブキャンペーン。
いずれにせよ運命に翻弄された不遇の皇族です。
そんな彼はこんな恋の歌を残しています。
〈筑波嶺の峰より落つるみなの川恋ぞ積もりて淵となりぬる〉後朝の文、つまり愛する后に宛てたラブレターです。
ともあれこの陽成院のケースに見られるように、すでにこのころから藤原氏が主要な実権を握るようになってきていました。

怨霊にして神・菅原道真公、伝説の陰陽師・安倍晴明

怨霊にして神・菅原道真公、伝説の陰陽師・安倍晴明

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夢枕獏の小説、岡野玲子によって漫画化もされ映画にもなったあの伝説の陰陽師・安倍晴明。
彼が活躍したのは、ちょうど平安時代も中期に入ったころです。
藤原時平の陰謀によって左遷され、太宰府で憤死した菅原道真公は「帝釈天、閻魔大王ほか神々の許可を得て藤原時平一族に祟ることとした」と宣言。
雷神となって平安京を荒らし、時平一族は短命に終わるという結果につながります。
そののち数十年も人びとは道真の怨霊におびえて暮すことになります。
そんな中で出世した驚異のマジカルパワーを持ったカリスマ陰陽師・安倍晴明とは一体何者だったのでしょう?そして安倍晴明が果たした真の役割とは、一体。
次のページでは『菅原道真公って一体何者?』を掲載!
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Writer:

文学少女が世界文学の時代背景に興味を持ち、調べていたら大学では文学部じゃなくて歴史学部に入ることになっちゃった。生粋の文学好き美術好きの27歳です。現在はライターとして活動中。夢はロシアのサンクトペテルブルクでドストエフスキー「罪と罰」ごっこをすること。楽しくおもしろい歴史と本の世界を少しでも伝えられれば幸いです。

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