将軍以外は入れなかった女の園!大奥の歴史は女同士の対立の連続だった

大奥は、将軍のお子をなす場として、重要な役割を持つ場所でした。ドラマや映画で脚光を浴びた「大奥」や大河ドラマの「篤姫」が放送され、ちょっとしたブームを巻き起こした大奥は、どんな歴史を持っているのか気になりませんか?今回は、江戸城に作られた女の園、大奥の歴史に少しだけ触れてみたいと思います。


大奥ってどんなところ?

1603年に征夷大将軍になった徳川家康が、江戸城と城下町を大改修したのは有名ですね。
その生まれ変わった本丸には、政治を行う幕府政庁の「表」、将軍が執務をする「中奧」、そして、将軍の私的な生活の場として「大奥」が造られました。
表と中奧は続きでしたが、大奥は重厚な銅塀で遮られ、中奧と大奥の間には「御鈴廊下」が造られていました。

大奥の面積は6000坪あり、部屋数は約600部屋あったようで、その中で働いていた女中の数は最大で約2000人もいたとか。
大奥では年間に160億円ものお金が投資され、これは江戸城の予算の25%に及んだそうです。
この大奥で、権威を奮った春日局や大奥で後世まで伝わる大スキャンダルの「絵島・生島事件」など、さまざまなドラマが繰り広げられました。

統制のとれなかった初期の大奥

実は、初代将軍の徳川家康は、天正7(1579)年に正室の築山殿を亡くしていました。
ということは、大奥には取りまとめ役の御代所がいなかったのです。
家康自身が忙しく手が回らなかったため、表と奧の2つしかありませんでした。
元和4(1618)年に2代将軍秀忠が先ほどお話しした、表、中奧、大奥の3つに分けました。

やはり、女の園を大改革するのには男性では役不足。
大将軍家光の乳母「春日局」の登場です。
春日局といえば、家光を育てる際に、秀忠の正室「お江の方」との後継ぎ争いにおける確執は有名な話ですね。
竹千代(後の家光)は、幼い頃吃音であまり格好よい方ではありませんでした。
大奥では、子供は乳母が育てることになっており、千代松はお福(春日局)に育てられました。
後に、家康直々に千代松が世継ぎだということを、皆の前で証明させ、お江の方が溺愛した神童の次男「国松」を後継ぎから退けました。

春日局が作った大奥

春日局は、家康を動かすほどの破天荒なことができる人物だったようです。
元和4(1618)年にはじめて、「大奥法度」を定めました。
寛永3(1626)年にお江の方が亡くなると、それまではお江の方が治めていた大奥を、お福(春日局)が取り締まることになりました。
女性を中心とした、秩序と独特の文化、慣習や年中行事など、大奥における体制の礎を築いたのです。

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お福は、自分が育てた家光のために、楚々とした女性を何人も大奥入りさせました。
しかも、老中をはじめ誰一人お福に大奥のことで口出しすることは、ご法度いう暗黙の了解があったほどです。
そんな実力の持ち主のお福の名は朝廷にまで知れることとなり、寛永6(1629)年に後水尾天皇(ごみずのお)から、「春日局」との名前が与えられました。
でも、お福が千代松の乳母になったのは、教養に優れていたので家康が自ら選んだといわれており、もともと信頼関係があったようです。

大奥で起こっていた対立

大奥で起こっていた対立

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将軍家を大奥から支えていた、ゴッドマザー的な存在の春日局をはじめ、大奥ではさまざまな対立が起こっていました。
先ほどお話しした、家康に長男の竹千代を世継ぎにと進言し、江戸城で竹千代を上段に、国松を下段に座らせ、後継ぎとそうでないものと諭しました。
お福とお江の方の対立は先ほどお話しした通り、お福の勝利でした。

家康が亡くなり、兄弟共に17歳と15歳で元服、20歳になった家光(竹千代)は元和9(1623)年に三代目将軍になりました。
でも、この兄弟の仲は険悪でした。
でも、20歳になった家光は、勇猛で聡明な名君へと成長していました。
でも、幼いころから母親に可愛がられなかった家光は、凶暴な一面も持っており、寛永8(1631)年に忠長の乱行を理由に甲府へ蟄居を命じています。
たぶん、母親の愛情を独り占めしたかった忠長が、憎らしかったのでしょう。

大奥のもう一つの対立

時代は変わり、正徳2(1712)年に6代将軍家宣の正室の「天英院」と後継ぎ家継の生母「月光院」の二人の勢力争いがはじまったのです。
前将軍の正室派と新将軍の生母派に、大奥は分かれました。
大奥内は連日火花が飛び散る状態で、「天英院の次に月光院を崇め尊ぶべし」とお布告が出されています。

家継は4歳という幼い将軍だったので、側用人の間部詮房が仕切ったようです。
大奥で暮らす家継に会うため、大奥での出入りが許されていました。
でも、嫉妬が渦巻く大奥では、月光院と「男女の仲」だと噂が広まったようです。
この対立は、表の政治にも影響を及ぼしました。
当時、天英院派は劣勢だったのですが、新将軍派の間部や新井白石らが握っている権力を、我が物にしたい老中の秋元高知などが天英院派についたのです。

大奥の対立から、事件へと発展

絵島・生島事件は、月光院と側室左京の局に使えていた御年寄りで権力のある絵島と、歌舞伎役者生島新五郎の恋愛沙汰が露見し罪に問われた事件です。
この事件は、絵島一行が代参帰りの芝居見物にでかけ、2泊もしたことなどが問題になりました。
老中の秋元高知は、咎め関係者を処罰しました。
絵島は遠流になるところを月光院に助けられ親戚預りになり、他67人もの女中が大奥を去りました。
絵島の兄は、死罪になるという悲しい結末もありました。
一方、生島は三宅島に流罪になり、絵島が亡くなった後で江戸へ戻されたそうです。

元々体の弱い家継は、8歳で亡くなりました。
その後、紀伊藩主の徳川吉宗が8代将軍となりました。
大奥は月光院がそのまま残り、月光院のために御殿を新築し、そこに住まわせました。
二人は、大奥での影響力を失うことはありませんでした。
吉宗は、「美女ならば大奥を出ても、きっと良縁に恵まれるはず」と、50人もの美人女中をリストラした逸話が残っています。

Writer:

世界遺産ブームをきっかけに歴史に目覚めてから、国や城、庭園などの成り立ちに魅了された主婦です。何だろう?と思ったことを調べて、皆さんにお伝えすることで気持ちを共有できたら幸せだな~と感じながら仕事をしています。ちょっとマニアックな歴史記事ですが、軽い気持ちで触れてみてくださいね!

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