『痴人の愛』『細雪』を生み出した小説家・谷崎潤一郎とは?

日本の小説史において活躍した小説家の1人に挙げられる「谷崎潤一郎(たにざきじゅんいちろう)」。大正期から昭和にかけて活躍した谷崎は『痴人の愛』『細雪(ささめゆき)』といった名作を生み出してきましたが、そんな谷崎潤一郎とはどのような人物であったのか、生涯や取り巻く人物、ゆかりのスポットから見てみましょう。

「神童」と評価された学生時代

「神童」と評価された学生時代

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厳しい環境で際立つ才能

1886年(明治19年)に当時の東京市日本橋で生まれた谷崎潤一郎。
彼の家は祖父の代から財を成した家庭で、祖父の死後は父親が日本点灯会社を経営していました。
しかし事業はうまくいかなくなり、1889年(明治22年)に父が会社を売却すると家計は非常に厳しい状態に。

小学校時代から才能を評価されていた谷崎でしたが、このままでは高等教育に進めなくなることになります。
しかし才能のある彼を周囲は放っておきません、才能を惜しんだ教師たちの働きかけによって府立第一中学校(現在の日比谷高等学校)に進学すると住み込みの家庭教師をしながら散文や漢詩に親しみ、次第に「神童」として評価されるように。

神童として才能を評価された谷崎は、1902年(明治35年)に編入試験を受け第一高等学校(現在の東京大学、千葉大学の前身)に合格。
卒業後は東京帝国大学(現在の東京大学)に入学し、このころに小山内薫や和辻哲郎とともに第2次「新思潮」を創刊、「刺青」や「麒麟」を発表。
1911年に発表した「少年」や「秘密」は永井荷風から絶大な評価を受けることに。
学業については授業料未納により中退しますが、この後執筆活動はいよいよ本格化していきます。

本格的な執筆活動の開始

本格的な執筆活動の開始

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震災後の関西移住・『卍』『春琴抄』発表

執筆活動を開始した谷崎ですが、そのなかである出来事が起こります。
1923年(大正12年)に発生した未曽有の大災害「関東大震災」でした。
谷崎はバスに乗っていた時に地震を経験することになりますが、この地震で地震恐怖症となったことから関西に移住。
以後はここを執筆活動の拠点とするように。

関西に身を置いた谷崎は次なる作品の執筆を行います。
1925年(大正13年)に発表した『痴人の愛』はカフェで働いていた美しい15歳の少女・ナオミと出会った主人公・譲二が直美の妖艶さに心を奪われ、生活を顧みずのめり込んでいく話。
この話のモデルとなっているのは当時の妻・千代子の妹であった小林せい子とされており、自らの家族関係を芸術にしているのですね。

この後両性愛の女性と関係を結ぶ男女の物語「卍(まんじ、1931)」や関係が冷え切った夫婦の心理的経緯を描く「蓼(たで)食ふ虫(1929)」、盲目の三味線奏者とそれに仕える者の関係を描いた「春琴抄(しゅんきんしょう、1933)などを発表。
このほかでは映画に深い関心を示し、無声映画を制作した映画会社「大正活映(たいしょうかつえい、1927年解散)に関わるなど新しい分野にも顔を出していきました。







戦争による困難の中「細雪」発表

精力的な執筆活動を続ける谷崎が次に生み出そうとしていた作品は「細雪(ささめゆき)」でした。
大阪・船場出身の4姉妹の1936年(昭和11年)秋から1941年(昭和16年)春までの悲喜こもごもを描いた作品。
ここに登場する森田家4姉妹の次女・幸子は当時の婦人・松子がモデルとなっており、ここにも自身の家族が関係しているのですね。

作品は1943年(昭和18年)に月刊誌『中央公論』1月号と3月号に第1回、第2回が掲載されますが、太平洋戦争真っただ中の軍部では「戦争中にふさわしくない内容がある」との理由で連載は中止されてしまいます。
しかしそれでも執筆をやめることはなく、1944年(昭和19年)には私家版(しかばん、自費出版の一種)として出版。
戦争が終結した1946年(昭和21年)から1948年(昭和23年)にかけて『中央公論』にて上巻から下巻を発表、1949年(昭和24年)に全巻発行に至る。

戦時中という厳しい状況の中で生み出された超大作は毎日出版文化賞(1947年)、朝日文化賞(1949年)を受賞するベストセラーになり映画としては3回上映、英語やスペイン語などに翻訳され世界中でも出版。
谷崎の地位はこれで確固たるものになっていったのです。

衰えぬ創作意欲・晩年の名作

自身の名作家としての地位を確固たるものとした谷崎は『源氏物語』の現代語訳に取り組みますが、『細雪』執筆中から患っていた高血圧症は次第に悪化してしまい中断を強いられることも。
しかし病気を持ちながらも創作意欲は衰えるところを知りません。
その後も『過酸化マンガン水の夢(1955年)』、互いの日記を盗み読む夫婦を描いた『鍵(1956)』、息子の妻に性的欲求を感じる老人を描いた『瘋癲老人日記(1962)』と傑作を発表。
『瘋癲老人日記(1962)』に登場する妻・颯子は谷崎の妻・松子の連れ後の妻をモデルにしています。

この頃になると世界的な評価はさらに高まっており、1958年(昭和33年)からはノーベル文学賞へのノミネート、1964年(昭和29年)には日本人初となる「アメリカ文学芸術アカデミー」名誉会員へ選出。
1959年(昭和34年)からは右手の麻痺により口頭での執筆に切り替えたとされますが、1965年(昭和40年)に79歳で生涯を終えるまで名作家としての顔を貫き通した。

谷崎と関係を持った人々

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