5千円札に登場する女流作家「樋口一葉」が歩んだ波乱の人生

2004年(平成16年)から5千円札の新デザインに登場する「樋口一葉(ひぐちいちよう)」。主に明治時代に活躍した女流作家である彼女は24年の短すぎる生涯で数々の名作を残し、その間に激動の人生を送ったことでも有名になっています。そんな「樋口一葉」とはどのような人物であったのか、生涯とゆかりの品々を展示する記念館、ゆかりのスポットなどを見てみましょう。


才能を示す幼少期

学業優秀な学生時代

学業優秀な学生時代

image by PIXTA / 21517617

樋口一葉(本名は樋口奈津)は1872年(明治5年)3月25日に樋口為之助(則義)、古屋家の娘・多喜(あやめ)の第5子として東京府第二大区一小区内幸町・東京府庁構内(現在の東京都千代田区)で誕生。

父は江戸に出たのち蕃書調所(ばんしょしらべしょ。
江戸幕府直轄の洋学研究教育機関)の勤番を務め、明治維新後は下級役人として1876年(明治9年)まで東京府庁に勤務。
俳諧や狂歌などの学問を好んだ一葉の祖父・八左衛門(一葉が生まれる前年に亡くなっている)同様に為之助も学問を好み、一葉もその影響を受けて幼少期から読書に没頭。
7歳の時に曲亭馬琴(きょくていばきん。
滝沢馬琴とも言う)の『南総里見八犬伝』を読破。

学問に熱中した一葉は1877年(明治10年)に本郷小学校(現在の文京区に存在した学校)へ入学しますが短期間で中退し、その後は私立吉川学校、上野元黒門町の私立青海学校に転校。
私立青海学校在学時は高等科第四級を首席で卒業しますが、母・多喜が「女性に学問は不要」と考えていたことから退学することに。
学問を続けようとした一葉ですが、当時の思想は女性に対して厳しかったのですね。

萩の舎へ入門・歌人としての才能開花

萩の舎へ入門・歌人としての才能開花

image by PIXTA / 4600595

学業優秀ながら思わぬ形で進学叶わなかった一葉ですが、その才能は父が認めていました。
娘の才能を高く評価した父・為之助は自分の知人であった和田重雄のもとに一葉を連れて行き、そこで和歌を習わせることに。
その後1886年(明治19年)には父の知人である医師・遠田澄庵に歌人・中島歌子を紹介された一葉は中島が開いていた歌塾「萩の舎」に入門することに。

高級官僚の令嬢などが通う塾に入塾した一葉は家事手伝いをする「内弟子」をしながら和歌・千蔭流(江戸時代の歌人・加藤千蔭(かとうちかげ)を起源とする和様書道の流派)の書、古典文学、源氏物語などを学び、親友の伊東夏子や女流作家・田辺龍子(三宅花圃(みやけかほ)の作家名で活動)とも出会うことに。
しかし上流階級の人々の中に下級役人の娘である自分が入ることは相当な重圧であったようで、一葉が残した「一葉日記」ではとうじについて「人々はみな紋付きを着ていらっしゃる中に、私一人が異様ななりで出る事は、情けなく悲しいことだ」と記されています。

そうした重圧を受けながらも一葉は才能を発揮し、入塾して半年後に開催された初めての発会(決められたお題で歌を詠み、得点を競っていた)で詠んだ「打なびく柳をみればのどかなる おぼろ月よもかぜはありけり」の歌は全参加者の中での最高点を記録。
身分の差を感じさせず見事な才能を発揮したのです。

一葉に降りかかる不幸・名作の誕生

家族の死・一家の大黒柱に

家族の死・一家の大黒柱に

image by PIXTA / 10971495

歌人としての才能を発揮し始めた一葉でしたが、その一葉に身内の不幸が襲い掛かります。
一葉には2人の兄がいましたが、1888年(明治21年)には長男・泉太郎、1889年(明治22年)には父・為之助が事業に失敗、借金を作ったまま7月に亡くなってしまったのです。
突然の家族の死により、一葉は17歳の若さで一家を背負っていかなければいけなくなりました。

一家を背負った一葉は生活のために働かなければならず、針仕事や洗い張りをなどの仕事をこなして生活しますが生活は大変貧乏なものに。
またこの頃には生前の父を支援した真下晩菘(ましたばんすう)の孫・渋谷三郎を紹介され「許婚」関係になりますが、渋谷が高額の結納金を要求したことが原因で関係解消。
才能開花寸前から一気に貧しい生活へ転落、厳しい状況となった生活の中で一葉は「多額の収入を得られる仕事」を見つけようとしていました。

小説執筆を決意・ある男との関係

小説執筆を決意・ある男との関係

image by PIXTA / 13586166

貧しい生活が続いた一葉は、何としてでも収入を増やさなければなりません。
そんな中「萩の舎」時代の先輩・田辺龍子が小説『薮の鶯』によって多額の原稿料を得たことを知ると「小説を書こう」と決意。
貧しい生活を早く抜け出すためには、小説を書いていくしかなかったのです。

こうして小説執筆を決意した一葉は1891年(明治24年)に『かれ尾花一もと』を執筆、この年に執筆した随想では初めて「一葉」の筆名を使用することに。
4月からは朝日新聞の小説記者を務めていた半井桃水(なからいとうすい)に師事、本格的な指導を受けながら小説執筆にとりかかっていきます。

その後1892年(明治25年)に半井が雑誌「武蔵野」を創刊すると一葉は創刊号に小説『闇桜』を投稿、半井は貧しい一葉の面倒を見ていきます。
その後も関係を続けた2人の仲は師弟関係から次第に変化していき、男女として親しい関係に。
しかし「結婚を前提としない交際」が当時はご法度であったことから、2人の関係は噂として広まってしまうことに。
最終的には中島歌子の忠告から半井と縁を切ることになり、2人の親密な関係は時代によって阻まれてしまいます。

数々の作品発表・変わらぬ貧しい生活

数々の作品発表・変わらぬ貧しい生活

image by PIXTA / 2412459

半井との関係が終わった一葉の生活は相変わらず苦しい状況が続くことに。
その状況の中、一葉を救った人物は「萩の舎」時代の先輩・田辺龍子でした。
田辺は日本で最初の商業文芸雑誌『都の花』と一葉の関係を取り持ち、一葉はここに小説を掲載することに。

1892年(明治25年)に掲載された『うもれ木』は実力を持ちながら生活に苦しむ陶芸家・入江藾三と妹・お蝶が登場する物語で、師匠を裏切った相弟子・篠原辰雄は師匠の墓前で藾三と仲直りしようとするものの、それは篠原を慕うお蝶を利用するための作戦であったという内容。
この作品が評価された一葉は一気に大金を得ることとなり、このほかでは文芸雑誌『文学界』で「雪の日」など複数作品を執筆。
出版社からの依頼も舞い込むことに。

しかし大金を得ても暮らしが上向くことはありません。
生活に苦しんだ一葉一家は家賃が安い下谷龍泉寺町(現在の台東区竜泉寺町)へ引っ越し。
ここで執筆業の傍ら雑貨・駄菓子を売る店を開店、生活を上向かせようとしますが店の経営はうまくいかず、1894年(明治27年)5月には店を閉店。
またこの頃は有名な相場師に借金を申し込みに行きますが、身体を求められるなど屈辱的な扱いを受けることに。
一葉は当時の様子を「虚無の浮世に好(よ)き死処(しにどころ)あれば事たれリ」と死を考える内容で書き綴っています。

Junya Higashi

Writer:

これまで旅行に行った土地は鹿児島・霧島や韓国・ソウルなど。世界の土地や風習のことなど、自分の知らない世界を調べて見るのが好きです。旅行経験やライター活動で得た知識が、これから旅行を楽しむ人の役に立てば大変嬉しく思います。どうぞよろしくお願いいたします!

この記事のカテゴリ

歴史

関連記事を見る

歴史の記事を見る

敬虔なるキリシタン武将・明石全登、ドラマチックに登場した大坂の陣と謎の行方
苦節55年!?日本を代表する近代建築・国会議事堂は誰が建てた?
落ちぶれた本願寺を再興した救世主・蓮如が歩んだ道のりを徹底解説!
偉大すぎる父とできすぎた弟たちを持った毛利のプリンス・毛利隆元の苦悩
絶対敵にしたくない男No.1!「敵はとりあえず暗殺」の宇喜多直家、でも家臣は大事にした?
秀吉は本当に一夜で城を完成させたの?岐阜・墨俣城を訪ねてみた
出奔されてもコイツが必要!と伊達政宗に思わせたデキる親戚・伊達成実ってどんな人?
冬の立山連峰を越えた男・佐々成政、時代に翻弄された悲劇の最期
負け戦に敢えて挑む男のプライド。秀吉に刃向った武将・九戸政実の生き様
秀吉vs勝家!決戦の地・賤ヶ岳古戦場の歴史を辿る旅
小牧山城で近世城郭の始祖・織田信長の築城技術を学ぶ
公家趣味が彼を滅亡に追い込んだ?大内義隆を殺したのは、かつての愛人だった…!?