EUって何?今さら人に聞けないのでコッソリ歴史を勉強してみました!

EU(European Union・欧州連合)とは?「ヨーロッパの国々が協力し合うために作った組織かな?」なんてフワッとした言葉で、何となく理解したつもりになっていましたが、改めて聞かれると口ごもってしまいそう。しかも、ごく最近できたものかと思いきや、その歴史は意外と古く、奥が深い。これを機会にEUについてきちんと知っておこうと思い、遡って歴史を紐解いてみることにしました。今さら人には聞けないかな…とお思いの方、一緒におさらいしていきましょう!






EUの歴史(1)~ヨーロッパ連合の幕開け

EUの概要と発足の目的

EUの概要と発足の目的

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EUとはEuropean Unionの略で、日本語ではヨーロッパ連合(または欧州連合)と表します。
一言で言い表すなら、ヨーロッパの国々が集まってできた組織・地域統合体、ということになるのですが、その目的とは、ヨーロッパが経済だけでなく社会・政治や政治など様々な分野でひとつにまとまること。

具体的には、国はそれぞれ独立して存在し続けますが、共通通貨(ユーロ)を設け、EU加盟国の間の移動時のパスポートチェックなどを簡略化するなどして、輸出入時の制限を取り払い、加盟国同士協力し合って良好な経済関係を築く、といった効果が期待されています。
アメリカやロシアなどの強大国と対等に渡り歩くためにもこうした協力体制が必要である、という見解から、1993年11月1日発足当時は6か国だったところ、数回に及ぶ拡大を経て、2016年時点での加盟国は以下の28か国となっています。

(ベルギー、オランダ、ドイツ、フランス、イタリア、ルクセンブルク、ブルガリア、チェコ、デンマーク、クロアチア、アイルランド、ギリシャ、スペイン、エストニア、キプロス、ラトビア、リトアニア、ハンガリー、マルタ、オーストリア、ポーランド、ポルトガル、ルーマニア、スロベニア、スロバキア、フィンランド、スウェーデン、イギリス:順不同)。

しかし、2016年6月23日、イギリスで行われた国民投票でEU離脱の是非が問われ、離脱派が残留派を上回るという結果になったため、数年中にイギリスが離脱するものと見られており、今後の動向に注目が集まっています。

ヨーロッパとは何か

ヨーロッパとは何か

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では、そもそも「ヨーロッパ」とは何なのでしょう。

定義としては大州(地上の陸地をいくつかの領域に分けたもの)のひとつ。
現在、その中には50の国が存在しています。
ヨーロッパとは国名でも大陸名でも地名でもなく、多くの国が集まった領域の呼び名なのです。

今でこそ、このようにたくさんの国がひしめき合う様子は当たり前となっていますが、その歴史を紐解いてみると、ローマ帝国やフランク王国、オスマン帝国、ナポレオンによるフランス第一帝政など、ヨーロッパの大部分の領域を統一・支配していた大国も存在していました。
強大な力を持っていたそれらの国は強国ではありましたが、一方で短命でもありました。
それは決して、古い歴史のお話ばかりではありません。
ナチス・ドイツが広い範囲で軍政を敷いていたのは1933年から第二次世界大戦終結の1945年まで、70年ほど前のこと。
ヨーロッパでは2000年もの間、戦いが絶えることはありませんでした。

アジアや南アメリカ大陸にも、いくつかの国が国境を隔てて存在する領域はあります。
しかし、歴史を見ても、ヨーロッパほど激しく目まぐるしく国境が動いた地域は他に無いでしょう。
そして、このような状況が長年続いたことが、EU結成のきっかけとなったのです。

では、EUの歴史に入る前に、ヨーロッパの歴史を、主に戦いや争いごとに着目しながら振り返ってみましょう。

ヨーロッパの歴史は戦いの歴史

ヨーロッパの歴史は戦いの歴史

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ヨーロッパには先史時代より多くの人々の暮らしがあり、その多くは狩猟を生業とする民族だったと考えられています。
起伏の激しい山々に覆われたヨーロッパでは、より住みやすい場所を求めて人々は移動を繰り返したことでしょう。
また、早い時期に文明が花開いた都市では神話や伝説が数多く生まれ、神々を崇めるための軍隊が編成されることもありました。
肥沃で平らな土地で育む農業が中心の国より、争いごとが起きる可能性は高かったのかもしれません。
好んで戦いに出る王様がいる国もあったようですし、北からゲルマン民族が流れ込んできて滅ぼされた国もありました。

ゲルマン民族など北や東側からやってきた民族はヨーロッパの西側に侵攻し、いくつかのグループに分かれてそれぞれ国を建てます。
ゲルマン民族たちが何故移動してきたのかについては、未だ解明されていない部分が多く、謎に包まれていますが、とにかく強い力を持つ民族たちが次々と入ってきました。
そして、いくつかの民族がそれぞれ自分たちの土地を見つけて住み始めたため、中世のころにはヨーロッパにたくさんの国ができたのです。

ヨーロッパで争いごとが絶えなかったもうひとつの理由に宗教があります。
人々の信仰を集めて教会が力を持ち、それがもとで戦争が起きることもありました。

16世紀頃に入ると、今度は自分たちが外の国に繰り出して行って、アジアやアフリカなどを武力で押さえつけ、植民地支配を始めます。
隣接する国同士で、布教活動や資源の取り合いなどで、また争い合うことに。
時代は変わっても、争いの種が尽きることはありませんでした。

戦争に使われる武器が威力を増していく中で、「戦争に勝つ方法」よりも、「戦争を起こさない方法」について考える人々が、次第に増えていったのかもしれません。







EUの歴史(2)~ ヨーロッパをつなぐ共同体の発足

ヨーロッパをひとつに

ヨーロッパをひとつに

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多くの大国・文明国がひしめき合い、2000年以上の歴史の中で絶えることなく争いが続いたヨーロッパ。
大帝国が生まれ栄えた時代もありましたが、その先に待ち受けるのはまた戦争。
その中でも特に、1939年から1945年まで続いた第二次世界大戦はヨーロッパ全土を疲弊させ、深く暗い影を落としました。
戦争による国力の低下、経済的損失は計り知れません。
このようなことは二度と起きてはならない、人々はそう願ったのです。

しかし、平和への願いとは裏腹に、世界はアメリカとロシア(ソビエト連邦)という超大国が敵対し冷戦状態となるという、戦中とはまた異なる緊張状態に陥っていました。
2つの国は計り知れない力を持ち、一触即発の状態。
どうなるのか、誰にも予測できません。
ヨーロッパの国々でも緊張が高まっていました。

そんな中、アメリカやソ連と肩を並べるためにも、再び戦争状態に陥らないためにも、ヨーロッパが団結し一体となるべきだと唱えた識者が現れます。

ヨーロッパをアメリカ合衆国のようにひとつの国家にしよう、というもので、この考え方は19世紀から一部の政治家や歴史学者などによって様々な形で提唱され続けていました。
そして戦後まもない1946年、イギリスの政治家ウィンストン・チャーチルが自身の演説の中でヨーロッパ合衆国の創設の必要性を訴え、大変な反響を呼びます。

ヨーロッパをひとつに。
ほんとうにそんなことが可能なのでしょうか。

ECSC(欧州石炭鉄鋼共同体)の設立

ECSC(欧州石炭鉄鋼共同体)の設立

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チャーチルの提言の後、1950年にフランスの政治家ロベール・シューマンが、石炭や鉄鋼に関する産業の共同体を設立すべきだという「シューマン宣言」を発しました。
これには、フランスとドイツ(西ドイツ)が大きく関係しています。

世界大戦前から、この2つの国の国境付近では、石炭や鉄鉱石などの資源をめぐってたびたび争いが起きていました。
石炭と鉄鋼。
この2つは戦争で兵器を造るために欠かせない産業であり、これが新たな戦争の火種になりかねないとの懸念が、シューマン宣言の根底にはあったのです。

そこで、石炭と鉄鋼産業を管理する国際組織を設立するべきでは、と、フランス側が提案し、これをドイツが受け入れる形となりました。
そして1951年、ECSC(European Coal and Steel Community:欧州石炭鉄鋼共同体)が誕生します。

加盟国はフランス、ドイツ(西ドイツ)、イタリア、ベルギー、ルクセンブルク、オランダの6カ国。
この段階では、イギリスは自国での産業政策で不利になると考え、参加を見合わせています。

ECSCはこうして結成され、一部の国ではありますが、国同士(主にフランスと西ドイツ)の軍事的な対立を避け、アメリカ依存からの脱却を図るべく、各国の経済基盤の確保を目指して始動。
結果的にこの組織は成功をおさめ、その後50年に渡り続いていきます。

次のページでは『EEC(欧州経済共同体)とEuratom(欧州原子力共同体)』を掲載!
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Writer:

歴史と歴史小説と遺跡を愛してやまない東京都在住の主婦。子供のころからの大の時代劇ファン。国内外問わず歴史小説を読むようになり、NHK人形劇「三国志」を見て中国史にはまって大学では東洋史学を専攻。愛猫とじゃれながら歴史小説を読み漁る毎日を送っている。趣味は古地図を眺めることとカメラ片手の街散策。

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