広大な荒野と奇岩がたたずむ神秘の聖地『バッドランズ国立公園』

アメリカ・サウスダコタ州の南西部に位置する『バッドランズ国立公園』。ここには、数千万年の年月をかけて浸食と堆積を繰り返し創り出された、奇妙な岩山の数々がそびえ立っています。悠久の自然が創り出した神秘の絶景をご紹介します。

バッドランズ国立公園(Badlands National Park)

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遙か昔から隆起を繰り返してできた様々な色彩の地層。50万年前ごろから現在の地形への浸食が進み、一説によると今から50万年後には完全に浸食されもとの平地に戻るとか。浸食された奇岩のふもとに広がる広大な草原地帯が、荒々しい岩山に色彩を添えています。長い年月をかけて様々に形を変える地球の息吹を感じられます。

バッドランズ国立公園(Badlands National Park)

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この924平方キロメートルにもおよぶ岩山地帯は、「プレーリー」と呼ばれる大平原地帯に位置しています。プレーリードッグが多く生息していることでも有名で、プレーリードッグタウンと呼ばれる草原では変わり種のホワイト種がみられることもあるそう。他にもバッファローやコヨーテなど、多くの野生動物に出会うことができます。

バッドランズ国立公園(Badlands National Park)

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バッドランズ国立公園は化石の宝庫でもあります。特に「化石の道」と呼ばれるエリアでは漸新世時代の化石が多く発掘されています。「化石の道」の道端には、発掘された化石の見本がケースに入れて展示されており、トレイルを楽しみながら見学することができます。これらの化石層を保護するため、1978年に国立公園に指定されました。

バッドランズ国立公園(Badlands National Park)

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もともとはスー族インディアンの領土であり、儀式を行う聖地として崇められていました。1868年にアメリカはこのバッドランズ周辺を「永久にスー族の土地である」と条約を結んだが、1889年に条約は破棄され一方的に没収されてしまいました。この条約破棄は1980年に最高裁で違法判決が下っているため、現在は公然に不法占拠しているという状態です。

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「イエローマウンド」と呼ばれるエリアは、その名の通り黄色い土の丘です。黄色・赤・オレンジ・白などさまざまな色彩の地層が美しい模様を描いており、その芸術的な地層はアリゾナのアンテロープキャニオンを彷彿とさせます。また、ピナクルス展望台からは奇妙にとがったかたちの尖塔岩が広がる絶景を眺めることができ、公園の代表的なビューポイントとなっています。

バッドランズ国立公園(Badlands National Park)

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バッドランズ国立公園は、星空の美しさもまた有名です。さえぎるものの無い大平原ならではの大パノラマで星空を楽しむことができ、晴れの日には一面に燦々と輝く星空を観測できます。また、朝日や夕日の射す時間帯もまた絶景に巡り合うチャンスです。奇岩の間に日の光が差し込んで光と影のコントラストが雄大な岩山を演出します。荒々しい岩山が神秘的な聖地に変化する様を見届けてみてはどうでしょうか。

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広大な大地に悠然とそびえる奇岩の数々。そのふもとに広がる青々とした草原や、たくさんの野生動物たち。『バッドランズ国立公園』は、そんな自然の雄大さが凝縮された神秘の土地です。ぜひこの雄大なる絶景の中に身を置いて、全身で自然の力強さを感じてみてはいかがでしょうか。

バッドランズ国立公園(Badlands National Park)への行き方

最寄りの都市「ラピッドシティ」は、日本からの直行便はありません。ミネアポリスやデトロイトなどの空港から乗り継いでラピッドシティへ。そこからレンタカーで1時間弱ほど東へ走るとピナクルスの入口に到着します。中心部に近い北東入口はさらに20分ほど東に走ったところにあります。

wondertrip編集部

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wondertrip編集部です。世界の絶景や秘境、一度は見てみたい国、触れてみたい文化など綺麗な写真とともにお届けします。

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