地上最大級の火山の上にある『イエローストーン国立公園』の歴史を探ってみよう

イエローストーン国立公園は、青、黄、緑のカラフルな温泉や噴き上げる間欠泉が豪快な日本にはない美しさを持つアメリカの世界遺産です。白い石灰でできた不思議なテラスの地底には、大量のマグマがグツグツと沸いており、破壊的な噴火の時を今か今かと待っているという噂もちらほら。今回は、まさに絶景!美しさと驚異が融合した、世界初の国立公園で世界遺産!アメリカのイエローストーン国立公園の歴史に触れてみたいと思います。


イエローストーン国立公園とは?

イエローストーン国立公園とは?

image by iStockphoto

イエローストーン国立公園は、モンタナ州、ワイオミング州、アイダホ州にまたがった、1872年に世界で初めて、「国民のために永久に保存するには、国立公園とすることが適当」と、アメリカ政府が指定した、世界初の国立公園です。
また、1978年には、初めての世界遺産のひとつとして選ばれています。

image by iStockphoto

イエローストーン国立公園の広大な敷地を満喫するには、レンタカーで4日間以上かけて巡るのがおすすめとか。
イエローストーンのシンボルとされるカイザーカントリーや石灰岩のテラスが見物のマンモスカントリー、西部干拓時代を彷彿とさせるルーズベルトカントリー。
大渓谷と豪快なロウアー滝が必見のキャニオンカントリーや写真などでよく使われる真っ青な湖面が魅力のイエローストーンレイクを中心としたレイクカントリーの5つのエリアに分けられています。

image by iStockphoto

噴き上がる迫力満点の間欠泉を見たり、無数に伸びるトレイルをハイキングしたり、ナイアガラの2倍にも及ぶ渓谷を望んだり、ここに棲むバッファローやオオカミなど、野生動物との出会いも楽しめます。
自然に配慮しながら作られた国立公園の元祖「イエローストーン国立公園」の歴史をご紹介します。
少しだけ、お付き合いくださいね。

北アメリカ大陸最大の火山地帯!イエローストーンのはじまり

北アメリカ大陸最大の火山地帯!イエローストーンのはじまり

image by iStockphoto

イエローストーンの歴史は、アメリカの国立公園の歴史そのものといえるでしょう。
イエローストーンの超巨大火山が噴火したのは、今から約220万年前、約130万年前、約64万年前と3回起こっており、遥か昔のことです。
現在の研究家たちの間では、70万年に1回の確率で噴火しているといわれています。
ということは、青く煌めくように美しいビューティープールを持つイエローストーン国立公園は、アメリカ大陸が全滅するほどの、巨大な噴火が10万年以内に起こる可能性を秘めているということ。
想像するだけで、恐怖ですよね。

大きな噴火以外にも、小さな火山活動が何度も続いており、イエローストーン一帯に溶岩が流れ込んだのは、約7万年前だったようで、太古に起こった噴火の恩恵を現在も受けています。
栄養分の少ないイエローストーンの土壌に、ロッジポール・パインが多く生息する森林があり、公園内の河川には、マスが数多く生息できているのも、地下マグマが煮えたぎっている証拠です。

イエローストーンと人類の関わり

イエローストーンと人類の関わり

image by iStockphoto

8,980平方キロメートルという四国の半分ぐらいの巨大な国立公園内には、大きな渓谷や100を超える滝、豊かな川の流れや湖も豊富です。
何といっても、300を超えるという間欠泉と温泉プールや広大な草原で暮らしている野生動物たちは、イエローストーンを語る上での重要ポイントとなっています。

このイエローストーンに、人が関わったのは、約1万2000年前までさかのぼります。
先住民たちは、黄色い石が転がっていたことから、「黄色い石のある川」と呼んでいたようです。
この黄色は、熱水作用によって鉄分が変化したもので、硫黄分の色ではないとか。

開拓がはじまるイエローストーン

開拓がはじまるイエローストーン

image by iStockphoto

イエローストーンに先住民以外の人が訪れたのは、1806年のこと。
ルイジアナ買収と西部探検を行ったことで知られる、ルイス・アンド・クラーク探検隊を離れたジョン・コルターが、インディアン以外で初めてこの地に入った人物です。
クロウ族とブラックフット族の戦いに巻き込まれてしまい、重傷の床で、この地を「火の硫黄」と語ったとか。
でも、本気にはされず、当時は「コルターの地獄」と呼んでいたようです。

アメリカの1800年代は、ゴールドラッシュやビーバーを獲り、毛皮を海外に輸出することで、富を得ていました。
イエローストーンには、毛皮を目当てにトラッパーと呼ばれるハンターたちが住んでいたようです。
1840年代後半に毛皮交易にかげりが見えはじめたころ、トラッパーたちは、ガイドに転身し、イエローストーンという名前を広めました。

イエローストーンに入ってくる探検隊

イエローストーンに入ってくる探検隊

image by iStockphoto

1857年には、ジム・ブリッジャーが、噴き上がる水や黄色い石など山のことを、みんなに話ました。
彼の話には信憑性がないと反故にされましたが、1859年にブリッジャーとアメリカ陸軍測量官のレイノルズを伴って、探検家兼地質学者のファーディナンド・ヘイデンが、2年の予定で探検しています。
この時に、先ほどの元トラッパーたちも、ガイドとして参加したようです。

残念なことに、イエローストーンの入り口付近まで達した時に、雪が深く、先に進むことができなくなり、更に南北戦争が勃発したため、探検は中止になりました。
しかし、彼は諦めませんでした。
ヘイデンは、11年後に探検を再開しています。

Writer:

世界遺産ブームをきっかけに歴史に目覚めてから、国や城、庭園などの成り立ちに魅了された主婦です。何だろう?と思ったことを調べて、皆さんにお伝えすることで気持ちを共有できたら幸せだな~と感じながら仕事をしています。ちょっとマニアックな歴史記事ですが、軽い気持ちで触れてみてくださいね!

この記事のカテゴリ

アメリカ
北米
歴史
絶景

関連記事を見る

アメリカの記事を見る

サンフランシスコの観光で行きたい!「歴史的」観光スポット11選
今なお続く悲劇と惨劇――〈アメリカ先住民政策〉の歴史
アフリカ系アメリカ人選手が活躍した野球リーグ「ニグロリーグ」の歴史とは?
黒人メジャーリーガーの歴史を変えた男「ジャッキー・ロビンソン」とはどのような人物?
野球の世界最高峰・MLBが歩んできた歴史とは? 大きな出来事から現在まで
白熱のバトルが展開される「自動車レース」が歩んできた歴史とは?
【パナマの歴史】運河に翻弄されながら繁栄を遂げた熱き国の物語
ニューヨーク留学短期で、語学学習とニューヨクの街をもっと知る体験
アメリカ語学留学のお勧め都とアメリカンのライフスタイル
社会人のアメリカ留学。お勧め都市とお勧め英語上達法
【治安、犯罪、持ち物…】ニューヨーク旅行の前に知っておきたい注意事項ガイド
ニューヨークで体験しておくべきこと30選