満天の星空を楽しめる神秘的な洞窟『ワイトモグローワーム洞窟』

一歩洞窟に足を踏み入れれば、そこは満天の星空だった―――そんな神秘的で不思議な体験のできる洞窟が、ニュージーランドにあることをご存知ですか? 今回は、そんなニュージーランドのワイトモグローワーム洞窟についてご紹介いたします。

ワイトモグローワーム洞窟(Waitomo Glowworm Caves)

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ニュージーランドのオークランド郊外、のどかに広がる牧草地帯にたたずむワイトモグローワーム洞窟。
そこは確かに洞窟の中でありながら、まるで満天の星空のような景色を楽しむことができることで有名なスポットです。

ワイトモグローワーム洞窟(Waitomo Glowworm Caves)

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星のように幻想的な光を放っているその正体は土ボタル。
ホタルとはいっても実はハエの一種で、正式名称はヒカリキノコバエというそうです。
ハエと聞いて一瞬眉をひそめそうになったそこのあなた、衛生面では特に問題ありませんのでご安心を。

ワイトモグローワーム洞窟(Waitomo Glowworm Caves)

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土ボタルの青白い光によって、どんなイルミネーションよりも魅力的な世界観を演出するワイトモグローワーム洞窟。
あたりの地名ともなっている「ワイトモ」は、マオリ語で水を意味する「ワイ」と、土を意味する「トモ」が合わさった名称です。

ワイトモグローワーム洞窟(Waitomo Glowworm Caves)

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日本ではほぼ知らぬ人のいない、スタジオジブリによるアニメーション「天空の城ラピュタ」に出てくるあの飛行石も、なんとこのワイトモグローワーム洞窟の土ボタルがモデルになっているのだとか。
暗闇の中で神秘的に輝く青緑色の光、確かに共通するものがありますよね。

ワイトモグローワーム洞窟(Waitomo Glowworm Caves)

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洞窟の中は川になっているため、洞窟内はボートに乗って鑑賞します。
なんだかそれだけで、冒険気分が高まってわくわくしてしまいますよね。

ワイトモグローワーム洞窟(Waitomo Glowworm Caves)

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よくよく目をこらすと、光の周りには透明の細長い糸のようなものが垂れ下がっています。
これは、土ボタルたちがエサとなる虫を捕まえるためのもので、私たち人間が鑑賞している美しい光も、そもそもはエサをおびき寄せるためのものなのです。

ワイトモグローワーム洞窟(Waitomo Glowworm Caves)

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あまりに幻想的すぎるその光景から、ワイトモグローワーム洞窟の中はまるで宇宙空間のようだという感想を抱く人もいます。
自分なら一体どんな気持ちになるのか、生きているうちに1度は足を運んでみたいスポットですよね。

ワイトモグローワーム洞窟(Waitomo Glowworm Caves)への行き方


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日本からニュージーランドのオークランドへは、直行便で10時間50分のフライト。
オークランドからは長距離バスを利用し、およそ3時間でワイトモグローワーム洞窟に到着します。

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