七千年の年月をかけて創られた蒼く輝く自然の芸術『フランツ・ジョセフ氷河』

ニュージーランド南島の西海岸にあるフランツ・ジョセフ氷河は、世界でも珍しい「先端から歩いて登って行ける氷河」です。ここでは、そんなユニークなニュージーランドのフランツ・ジョセフ氷河についてご紹介します。

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photo by weareholidays

ウエストランド国立公園内に位置していますフランツ・ジョセフ氷河は、7千年もの年月をかけて堆積した氷が山肌を削りながら降雨林へと流れ込んでできた、全長12kmの氷河です。

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photo by potd.pdnonline

その先端が温暖な降雨林地帯にまで下りてきているのがニュージーランドの氷河の特徴で、プロの登山家でなく一般の観光客でもツアー等を利用して氷河のふもとから登って行くことができます。

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photo by 1stclassholidays.com

自分の足で登って行く氷河ハイキング(所要時間2時間から各種ツアー有)の他に、ヘリコプターで上空に降り、氷河の上を歩くことも可能。この、世界でも非常に珍しいアクセスの良さから、人気の観光スポットとなっています。

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photo by pdnonline.com

幻想的な氷の洞窟。多くの洞窟はガイドとともに中に入ることができます。

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photo by jagescape

お天気に恵まれると、ハイキングしているうちに体もぽかぽかと暖まってきます。半袖で氷河を歩く人もちらほら。これもここ、フランツ・ジョセフ氷河ならではの光景です。

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photo by overlandsphere.com

氷河の中には神秘的な碧さを讃えた小さな氷河湖が点在しています。中に入ってみる強者も?

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photo by wallpaperweb.org

自然の創り出した芸術を、自分の足で気軽に見に行けるこのフランツ・ジョセフ氷河。自然豊かなニュージーランドの中でも特に必見のスポットです。

フランツ・ジョセフ氷河(Franz Josef Glacier)への行き方

成田、関西、名古屋から空路クーンズタウンへ。直行便は現在無いため、オークランドやシドニーでの乗り換えが必要です(合計所要時間13?16時間)。
麓まで行ってハイキングを楽しむ場合、クイーンズタウンからはレンタカーもしくはツアー会社のバスで約5時間。途中のドライブコースはニュージーランドでも屈指の絶景エリアです。ヘリコプターを利用するツアーは、クイーンズタウンもしくはワナカ(クイーンズタウンから車で1時間)が主な発着点となります。

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