ニュージランドの高校ってどんな感じ?正規留学や交換留学を考えるあなたへ

海外というものが身近になってきた近年、高校生のうちから留学をしたいとお考えの方も多いのではないでしょうか?ニュージーランドで高校留学をして卒業を果たした筆者が、経験から学んだメリットとデメリットをふまえてお話していきたいと思います。

自然と羊の国「ニュージーランド」

自然と羊の国「ニュージーランド」

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高校留学について語る前に、まずはニュージーランドという国家についてお話したいと思います。

ニュージーランドは南半球にある島国。
形は日本と非常によく似ていて、面積は約3分の2程度です。
日本マイナス四国といったところでしょうか。
しかしその総人口はおおよそ460万人ですから驚きですよね。
これは日本の47都道府県のどれよりも低いということです。
これを知ると、国民の大らかな性質やフレンドリーな気質も納得出来るような気がします。

また、ニュージーランドで有名なのは羊とラグビー。
羊の数はなんと人口を上回るほどです。
さすがに都市部で見掛けることはありませんが、ほんの少し外に出るだけでどこででもインターネットなどでよく見られるような、広大な敷地に放牧された羊を見ることが出来ますよ。

世界的にもラグビーの有名なニュージーランド。
ナショナルチームはオールブラックス(All Blacks)です。
ユニフォームは名前さながら黒のシャツ。
それにニュージーランドの植物、シルバーファーンが刺繍されたものです。
ラグビーの国際大会が開かれることになるとニュージーランド中が湧き立ち、国中で応援する雰囲気はとても熱いですよ!留学をすることになれば、一度や二度は見ることになるかもしれませんね。

現地の教育制度は?

現地の教育制度は?

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ニュージーランドの教育制度は、原則として6歳から16歳までの間となっています。
その後は日本と同じで任意進学。
働き始める人もいれば進学する人もいますが、私の経験上高校に進学する人の方が多いように見えました。

学年が始まるのは日本は4月ですが、ニュージーランドでは2月です。
南半球に位置する国ですから、2月は夏。
まだまだ暑い時期の学年開始ですね。
また、ニュージーランドの高校は4ターム(学期)制を取り入れており、年間4回の休暇があります。
一番長いのは2月の学年が始まる前の休みで、これは12月中旬から2月上旬までの約2ヵ月、つまり日本の夏休みほどの大型休暇です。
留学生などが一度帰国をする場合、この休みを利用することがほとんどですよ。
私も高校生のときは、毎年12月から1月下旬にかけての一時帰国をしていました。

留学を決めたら行動開始

留学を決めたら行動開始

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高校留学をする場合、ほとんどの場合が有料または無料の留学エージェントに申し込むことになると思います。
ある程度慣れた人であれば各自全ての手続きや学校探しも出来るかと思いますが、現地の高校に入学するにあたり、慣れている人はそういません。
海外渡航を確実なものにするためにも、両親や自分自身の不安を軽減するためにも、まずは動き出してみましょう。
以下が高校留学するとなったときの大まかな流れになります。

留学エージェントに申し込む

ニュージーランドには、たくさんの留学センターがあります。
日本支社がある会社も非常に多くありますから、まずは複数の無料個別相談や説明会などに参加して、どの留学会社が自分に合っているかを見極めましょう。
会社によって提供されるサービスや費用などが違ってきますから、一つではなくいくつかの留学エージェントを回ることがポイントです。

そして家族と相談して一つに絞り込んだら、早速申し込みをします。
これは早ければ早いほどいいですが、遅くても渡航したい時期の半年ほど前までにやっておくと安心ですね。







希望校を選ぶ

次に、留学会社の担当者と相談を重ねながら、入学および編入したい学校を選びます。
とはいえ、突然学校を選ぶように言われても困ってしまいますよね。
しかし全く知識のない状態でも、エージェントの方が質問しながら幅を狭めていってくれますから安心して下さいね。
私のときも、「日本人は多い方がいいのか? 少ない方がいいのか?」「海と山、どちらの近くがいいのか?」「田舎がいいのか? 都会がいいのか?」など細かい条件の中で、たった一校を探し当ててくれたりもしました。
もし全てが思うように一致しない場合も、何とかして妥協点を見付けてくれるはずですよ。
一切の予備知識がない状態で引っ張っていってくれる人がいるというのは、自分の子どもを遠い場所へ送り出すのですから、親にとっても非常に心強いはずです。

書類手続きをする

続いては、書類手続きです。
主には学校の入学申請などですね。
ひとりで一連の流れを済ませるとなると、こちらが恐らく一番難しいかと思います。
それと言いますのも、当然のことながらこれらの書類は全て英文表記となっているからです。
それも入学のために必要不可欠な書類ですから、ミスは許されません。
エージェントに申し込めばプロの担当者が一緒に確認しながらやってくれるため、ここで間違いを起こすことはないのです。
このために必要な書類は過去の成績証明書や自己紹介文など、学校によってまちまちですから留学エージェントの方がお知らせをしてくれるはずですよ。

やはりこちらも早いに越したことはないのですが、余裕を持って4~5ヶ月前までには終わらせておきましょう。

学費の振り込みをする

学校が決まり入学許可も下りたら、今度は学費を指定口座に振り込みます。
海外送金となりますから、通常よりも日数がかかる覚悟をしておくのがいいでしょう。
数日で振り込み完了となることもありますが、長ければ一週間以上かかるようなケースもあります。
また、スクールホリデー(学校の休暇中)は現地学校の対応が遅れることも。
特に学年始まり(2月)からの入学を考えている方は、ゆとりを持って行動するように心掛けて下さいね。
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