究極のエコロジー!理想的な住まい・竪穴式住居跡を見に行こう!

今から数千年前、縄文時代や弥生時代の住居であった竪穴式住居。まだ建築技術が乏しい時代の建物であり、簡素な”古代の住居”というイメージがありますが、竪穴式住居が使われていた時代は非常に長く、しかも世界中あちこちで同じような構造の住居が建てられていたと考えられています。実はかなり、人の生活に適した、理想的な住居であったとの見方もあるほど。竪穴式住居、どんな建物だったのでしょう?その基本的構造と共に、竪穴式住居の痕跡が見られる遺跡もご紹介してまいります。

どんな建物?竪穴式住居の基礎知識

竪穴式住居の”竪”ってどういう意味なの?

竪穴式住居の”竪”ってどういう意味なの?

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竪穴式住居(たてあなじゅうきょ)とは、地面を数十センチ掘り下げ、床部分を地表より低くした半地下構造の家のこと。
半地下にした床に何本か柱を建て、その上に葦などの植物を重ねて屋根を造り雨露をしのぎます。
日本では、縄文時代・弥生時代に多く造られ、古墳時代頃になると次第に見られなくなりましたが、アジアやアフリカの寒冷地域では、比較的新しい時代までこのタイプの住居が使われていました。
地面に近い分、冬は地熱で暖かく、夏はひんやりと涼しく、非常に理にかなった構造を持った建築物であったと言われています。

”竪”とは”縦”と同様、たて、と読む漢字。
明確な使い分けがあるわけではないようですが、竪は建築用語や”竪琴”といった、具体的・物理的かつ立体的な”たて方向”を表すときに使われることが多く、そのため、竪穴式住居にもこの”竪”の字が用いられているものと思われます。
遺跡や文献によっては、「竪穴住居」と表記したり、「たて穴式住居」と平仮名やカタカナを当てて表記することもあるようです。

そもそも「たてあな」とは、考古学上、「横穴」の反対語として誕生した言葉とされています。
横向きに掘った洞窟のような穴とは対照的に、数十センチの深さではありますが、下方向(縦方向)に掘った穴に柱を建てて屋根を被せた住居だから「竪穴式住居」なのです。
数十センチで「竪穴」と言われてもピンとこないため命名の由来に戸惑う人も多いようですが、北海道では深さ数メートルにも及ぶ「穴居(けっきょ)」が見つかっていています。
竪穴式住居とは、寒い地域ではより深く穴を堀り、風土に適した家づくりをすることができる、理想的な住居構造であったと言えそうです。

実は万能エコハウス?竪穴式住居の基本構造

実は万能エコハウス?竪穴式住居の基本構造

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一口に「竪穴式住居」といっても、地域や年代で多少の違いがあるようですが、これは風土や気候に柔軟に対応していった結果と言えるでしょう。

ヨーロッパでは、約紀元前2万年~1万年頃、中石器時代には既に、竪穴式住居らしき痕跡が各地遺跡で発見されています。
紀元前1万年以降、新石器時代に入ると中国やアメリカ大陸などでも竪穴式住居が数多く建てられており、世界各地に広がっていったようです。
そしてその土地土地で、数千年に渡って人々の暮らしを支え、文化を育んできました。
一般的に、地中(深さ5mほど)は外気の影響をほとんど受けず、ほぼ一定の温度で過ごすことができると言われています。
古代の人々は経験からそのことを知り、実践していたのでしょう。
このことからも、竪穴式住居が、その土地土地の風土や気候に合わせて建てることができる、理想的な住居だったことがわかります。

日本でも各地で、数多くの竪穴式住居跡が発見されていますので、古代の人々の暮らしに欠かせない建物であったことには疑いの余地もありません。
日本の場合は雨が多いため、気候の他に水の浸入や湿気対策も重要でした。
そのため、穴の深さを調節したり、穴のまわりに土を盛り上げて雨水の侵入を防ぐなどの工夫が、各地の竪穴式住居跡で確認されています。

また、日本では、形は、四角形(方形)より円形や楕円形のものが多かったようです。
穴を丸く掘り、そこに柱を4本ないし5~6本立てて骨組みを形成し、放射状に屋根を設けて葦などを被せていく。
四角形より円形のほうが、構造的にも安定していて、雨風をしのぐのに適していたのではないかと考えられています。

大きさは?いつ頃まで、何人くらいで暮らしていた?

大きさは?いつ頃まで、何人くらいで暮らしていた?

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日本では、およそ1万6000年くらい前に、海面の上昇と共にユーラシア大陸から切り離されて日本列島が形成され、そこから2500年くらい前までを「縄文時代」と呼んでいます。
この時代に、人々は徐々に一カ所に住居を構えて定住するようになり、集落が誕生。
日本の場合は特に、山間の洞窟や岩穴より、台地に集落が形成されることが多かったようです。

その大きさはというと、直径が2~3メートルのものから10メートルを超えるものまで実に様々。
囲炉裏の跡が見つかっている住居跡もあるため、中で煮炊きをしたり暖をとっていた時代もあったと考えられています。
天井はそれほど高くはなかったと思われますので、夜、雨露をしのぎつつ寝食する場所と考えると、直径5メートルくらいの竪穴式住居で5~6人が生活していたのではないかと推察可能。
ただ、縄文時代に”家族”単位で生活していたのか、それとも集落全体でいくつかの住居を共有していたのか、様々な推論が成り立つため、竪穴式住居が実際にどのように使われていたか、実はよくわかっていません。

何せ数千年前の住居のこと。
木造の建物自体がそのままそっくり残っているわけではありません。
遺構としては、穴や柱跡の跡から建物の全容を探求していくことになるので、未だ謎が多いことも事実なのです。

日本では、縄文時代より前の旧石器時代後期から造られるようになり、縄文時代、弥生時代と受け継がれ、古墳時代(3世紀~7世紀頃)には次第に消滅していきました。
大陸から進んだ技術が入ってきたことなどから、それまで主に食物を保存するために用いられていた高床式倉庫の構造が、まず、身分の高い人々の住居として用いられるように。
時代が進んで身分や階級というものが誕生したことで、住居の構造も大きく変化を遂げていくことになるのです。







日本で竪穴式住居が見られる遺跡・史跡(大規模集落遺跡)

縄文時代の大規模集落跡「三内丸山遺跡」(青森県青森市)

縄文時代の大規模集落跡「三内丸山遺跡」(青森県青森市)

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三内丸山遺跡(さんないまるやまいせき)は縄文時代(約5500年前~4000年前)のものと思われる大規模集落跡。
住居や倉庫、櫓のような高い柱を組んだ建物跡などが数多く発見されており、国の特別史跡にも指定されています。

集落の規模からも、長期間にわたって定住生活が行われていたと考えられていてる三内丸山遺跡。
その存在は、江戸時代から既に知られていたようですが、本格的な発掘調査が行われるようになったのは戦後、昭和28年頃からだそうです。
確認されているだけでも範囲はかなり広く、その後も何度も、大がかりな発掘調査が行われ、平成に入ると発掘出土品や遺構を保存する声が高まります。
一時期、野球場などの建設工事が計画されたことがあったそうですが、中止になり、出土した遺構は大切に埋め戻されたのだそうです。

現在では、埋め戻した遺構の一部を公開し、資料室や展示施設を併設して、一年を通して見学が可能となっています。
遺跡内には、竪穴住居5棟、大型竪穴住居1棟が復元されており、この地にあったと思われる竪穴式住居の大きさや構造などを目で見て理解すること可能に。
復元住居ですが、間近で見る竪穴式住居はかなりの迫力です。

三内丸山遺跡は観光遺跡としてだけでなく、現在も鋭意研究が行われており、縄文時代の気候や自然環境、人々の生活の様子などの解明に大きな期待が寄せられています。

三内丸山遺跡の住所・アクセスや営業時間など

名称 三内丸山遺跡
住所 青森県青森市三内丸山
営業時間・開場時間 9:00−17:00
利用料金や入場料 無料
参考サイト http://sannaimaruyama.pref.aomori.jp/
最新情報は必ずリンク先をご確認ください。

三内丸山遺跡のスポットページ

深さ2メートルの竪穴!「大船遺跡」(北海道函館市)

深さ2メートルの竪穴!「大船遺跡」(北海道函館市)

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大船遺跡(おおふねいせき)は縄文時代中後期(紀元前5200年~紀元前4000年頃または紀元前3200年~紀元前2000年頃)のものと思われる集落跡。
見つかった竪穴式住居跡は100棟を超えており、近くには100基以上もの墓群が確認されています。
大船川という川に沿った標高40メートルほどの台地の上に形成されていて、竪穴式住居の痕跡が密集しており、かなり大規模な集落だったようです。

竪穴式住居の跡は、穴の深さおよそ2メートル、直径が10メートルを超えるものも。
既に確認されている100棟余りの住居跡以外にも、まだ地中に埋まっているものがあると推測されています。

また、海の近くということもあり、出土品の中には、クルミなど木の実類の他に、マグロやタラなどの魚の骨や、ウニ、カキなどの海産物、大型のクジラやオットセイの骨なども見つかっており、当時の食生活を知る大きな手掛かりも。
この地に豊かな自然の恵みがあり、そのため、このような大きな集落が形成されていったものと考えられています。

現在では史跡公園として公開されており、一部、竪穴式の復元住居も建てられていて、園内を散策しながら縄文時代の人々の暮らしを知ることが可能。
出土品の一部は遺跡より少し南側にある「函館市縄文文化交流センター」で見ることができます。

次のページでは『遺跡発掘調査の先駆け「登呂遺跡」(静岡県静岡市)』を掲載!
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Writer:

歴史と歴史小説と遺跡を愛してやまない東京都在住の主婦。子供のころからの大の時代劇ファン。国内外問わず歴史小説を読むようになり、NHK人形劇「三国志」を見て中国史にはまって大学では東洋史学を専攻。愛猫とじゃれながら歴史小説を読み漁る毎日を送っている。趣味は古地図を眺めることとカメラ片手の街散策。

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